Agresión alimentaria en gatos: ¿Qué necesitas saber?

La comida es un recurso vital y un mecanismo de supervivencia para todas las especies, pero ¿qué sucede cuando tu encantador gato se convierte en tigre a la hora de comer?

La agresión alimentaria es común en perros y se han informado casos mínimos en gatos. La agresión alimentaria en los gatos se manifiesta como protección de los recursos y es sutil en la mayoría de las situaciones, con graves contribuciones a la obesidad, enfermedades cardíacas y otros problemas crónicos.

En este artículo, exploramos las razones de la obsesión por la comida, investigamos el comportamiento de alimentación anormal psicógeno y ofrecemos soluciones prácticas para mejorar la salud y el bienestar de los gatos y los propietarios.

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¿Cómo sé si mi gato está obsesionado con la comida?

Los gatos que se comportan agresivamente antes y durante la hora de comer pueden no solo tener hambre; podrían estar mostrando signos de obsesión por la comida.

Los síntomas incluyen:

  • Custodia de cuencos.
  • Gruñidos, golpes o silbidos durante las comidas.
  • Aterroriza a otras mascotas domésticas lejos de su comida.
  • Roba comida, come a través de envases y basura.
  • Golpea cuando hay comida presente.
  • Pasa la mayor parte del tiempo en la cocina, vocalizando en exceso, pidiendo comida.

Causas de la agresión alimentaria en gatos

Los gatos son carnívoros obligados; su dieta natural consiste principalmente en pequeños roedores con un alto requerimiento de proteínas en la dieta, por lo que no pueden sobrevivir con frutas o plantas. La incapacidad del gato para soportar una dieta vegetariana o vegana aumenta el riesgo de morir de hambre cuando la presa y la comida escasean al vivir al aire libre.

Los felinos, como carnívoros estrictos, tienen requisitos nutricionales más estrictos y, sin embargo, parecen estar menos adaptados que los perros para detectar los desequilibrios nutricionales, por lo que su dieta debe ser completa, equilibrada, digerible, apetecible y nutricionalmente segura (sin deficiencias).

Los gatos como depredadores solitarios prefieren comer solos y con frecuencia, de manera inapropiada suelen ser alimentados con otros gatos en las proximidades. Se cree que la incapacidad de un gato para acceder a un recurso alimentario de forma segura y privada conduce a comer en exceso, obesidad, comer poco y posiblemente vomitar debido a la glotonería de alimentos.

Los gatitos o gatos que experimentan un destete temprano, la privación de la nutrición o el abandono están predispuestos a la preocupación por la comida, ya que la confiscación de alimentos se percibe como una amenaza, mientras que los gatos de interior que dependen de los humanos para el suministro de alimentos están dispuestos a competir por los recursos debido al conflicto y a la agresión previa a la alimentación cuando se les da mucho. volúmenes de alimentos una o dos veces al día.

¿Qué es el “comportamiento psicógeno anormal de alimentación”?

Según una investigación publicada en el Revista de comportamiento veterinario, algunos gatos realmente se consumen con la comida y actuarán agresivamente con las personas y otras mascotas mientras buscan y protegen la comida. Los investigadores han caracterizado esta conducta inusual como "comportamiento de alimentación anormal psicógeno".

El primer gato diagnosticado con “comportamiento psicógeno anormal de alimentación” fue Otto, un siamés de 8 meses que usaba la agresión para conseguir comida. Otto trató de robarle comida a su dueño después de haber comido, incluso recurrió a comer juguetes de plástico y parecía insatisfecho sin importar la cantidad de comida que comiera.

Los investigadores concluyeron que, según los hallazgos de laboratorio normales (a excepción de la hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre)), la causa del comportamiento anormal de Otto era de origen psicógeno y requería tratamiento psicológico.

Extrañamente, Otto exhibió otro comportamiento extraño: pica.

Pica se refiere al comportamiento de masticar o comer elementos no alimentarios. Este comportamiento es más común en razas puras como el siamés y el birmano. La pica puede ser causada por una variedad de problemas psicológicos, incluido el destete demasiado temprano, el estrés, los sentimientos de ansiedad y el aburrimiento. Más comúnmente, la pica puede deberse a problemas físicos como enfermedades y deficiencias en la dieta.

Comer emocional

Comer en respuesta al estrés o al estado emocional negativo se reconoce tanto en humanos como en animales y se ha demostrado que funciona al aliviar la experiencia emocional desagradable. Este tipo de comportamiento alimentario; llamada alimentación inducida por el estrés o emocional, está relacionada con el desarrollo de la obesidad. Comer emocionalmente es un mecanismo de afrontamiento, mientras que comer en exceso puede ser una señal de que el bienestar psicológico de un animal está afectado.

¿Cómo manejar la agresión alimentaria en los gatos?

Imagen de cómo solucionar la agresión alimentaria en gatos

Resolver la agresión alimentaria en los gatos generalmente involucra las causas subyacentes de la obsesión alimentaria de su gato.

Los cambios de comportamiento repentinos que provocan agresión alimentaria o hambre excesiva requieren un control veterinario con el tratamiento adecuado.

Los estudios han demostrado que los gatos son cazadores solitarios, mordisqueadores y tienen estómagos relativamente pequeños en comparación con los perros. Los gatos prefieren comer de 10 a 20 comidas pequeñas por día. Para imitar su comportamiento de caza natural; los propietarios deben dividir la comida diaria de su gato en un mínimo de 5 porciones durante el período de 24 horas.

Los gatos domésticos con varios gatos deben alimentarse en lugares separados para reducir la competencia y la visibilidad durante las comidas.

Es vital colocar los tazones de agua y comida en un lugar tranquilo, lejos del olor desagradable de la bandeja de arena, las luces brillantes y los electrodomésticos ruidosos. La comida debe colocarse por separado en caso de que la comida contamine el agua y, en un área donde su gato tenga un amplio campo de visión (en la naturaleza, los felinos están atentos a posibles depredadores y ataques).

El sitio de comida también es importante y debe ser regular para permitir que los gatos utilicen sus sentidos en la búsqueda de comida. Haga uso del espacio vertical y del suelo para fomentar el comportamiento exploratorio y aumentar el ejercicio.

¡Deshazte del cuenco! ¡Usa juguetes de rompecabezas!

Fomenta la búsqueda de comida con el uso de juguetes dispensadores de alimentos que le permitan al gato consumir comidas pequeñas a lo largo del día desde múltiples lugares. Esto proporciona un modelo de alimentación más natural para un gato depredador, aunque promueve el enriquecimiento mental y físico.

Alimentación para la salud y el bienestar

La modificación de la dieta también puede ser necesaria. Los gatos que no se alimentan con alimentos apropiados para su especie, que se llenan con ingredientes innecesarios, colorantes y rellenos que no brindan proporciones adecuadas de proteínas y grasas, aminoácidos individuales y ácidos grasos para una química cerebral saludable y una función intracelular pueden estar predispuestos a las deficiencias.

Es preferible alimentar a los gatos con comida comercial de buena calidad como la parte principal de la dieta ofreciendo diferentes alimentos con variedad de texturas y sabores que maximizan la salud y el bienestar a largo plazo. Además, la alimentación con una dieta mixta puede reducir el riesgo de obesidad y la prevención de enfermedades.

La epidemia de sobrepeso es un reflejo directo del estilo de vida de los gatos modernos; los gatos pasaron de ser depredadores al aire libre a confinarse en interiores. Los métodos de alimentación deben estimular el comportamiento de alimentación normal para aumentar el ejercicio durante el tiempo de alimentación, promover la pérdida de peso y disminuir el aburrimiento.

Alimentos beneficiosos para el estado de ánimo

La investigación sobre la variación dietética o la suplementación para la ansiedad y la agresión en perros y gatos ha revelado que el aminoácido triptófano es un antecedente de la serotonina y se ha demostrado que su suplementación reduce la ansiedad y la agresión.

Las dietas altas en tirosina pueden ser útiles para los animales durante el estrés severo. Se ha descubierto que la alfa-casozepina, derivada de la caseína bovina, es ansiolítica en gatos y perros. La L-teanina (un aminoácido que se encuentra en el té verde) ha llevado a una mejora del estado de ánimo en gatos con trastornos emocionales (después de treinta días), mientras que la valeriana ayudó con la agresión por miedo o redirigió la agresión hacia otros gatos.

Minimice los factores estresantes de la vida

Limite la exposición a posibles factores desencadenantes y estresantes con la ayuda de remedios para el estrés felino, como las flores de Bach, las preparaciones botánicas y a base de feromonas, incluidas las hierbas como la hierba gatera.

Las técnicas de modificación del comportamiento se pueden utilizar para controlar la agresión alimentaria proporcionando al gato un enriquecimiento ambiental, programando el tiempo de juego y la interacción con el propietario. El contracondicionamiento del gato a la alimentación y la desensibilización a la comida es un método alternativo.

Premie el comportamiento positivo mientras evita el castigo y previene la exposición a los alimentos, excepto en el momento de la alimentación. La abstinencia del propietario de comer en presencia del gato y la recompensa por un comportamiento tranquilo también es de gran valor.

Conclusión

Los casos de protección de recursos y competencia varían en complejidad, pero en su mayor parte, es un comportamiento modificable. Con las técnicas de alimentación y ambientales adecuadas, puede reducir el estrés de su gato y ayudarlo a modificar su respuesta conductual a la comida.

Preguntas frecuentes

¿Por qué mi gato está tan loco por la comida?

El confinamiento en interiores, la ausencia de ejercicio y juego, la competencia por los recursos y los conflictos entre gatos en hogares con varios gatos se asocian con una mayor atención a la comida a través del aburrimiento, la depresión y la ansiedad. La falta de acceso a los alimentos y la ingesta nutricional inadecuada pueden causar problemas relacionados con la tensión que contribuyen a la obsesión por la comida.

¿Por qué mi gato se pone agresivo después de comer?

La alimentación incorrecta, las porciones pequeñas y la alimentación una vez al día pueden causar hambre, frustración y agresión después de comer.

¿Cómo hago para que mi gato deje de pedir comida?

Los comederos puzzle son una gran fuente de estímulos para todos los sentidos. Se pueden llenar con comida lista para dejar durante la noche o cuando no estás. Para evitar la rivalidad de recursos en hogares con varios gatos; cada gato debe tener su propio comedero en un lugar separado (deje que su gato elija su preferencia individual).
La comida se puede aplicar como recompensa por realizar trucos y obedecer órdenes de clicker o palabras (es decir, siéntate, quédate, déjalo y ven) para fomentar la estimulación mental y reducir el exceso de comida.

Si no puede alimentarlo varias veces al día, aliméntelo al menos dos veces al día y esconda la comida en escondites creativos.

Compre un dispensador automático de golosinas con control remoto, como Treat & Train. Enseña al gato a esperar con calma y en silencio gana recompensas. Comience premiando a intervalos frecuentes, aumente a descansos más largos entre golosinas, recompense con la frecuencia suficiente para que el gato permanezca quieto y quieto. Cuando el gato comience a maullar, espere a que se calle, luego, tan pronto como se calle, presione el control remoto Treat & Train para que las golosinas se dispensen a un ritmo razonable.

Por último, enséñele juegos de olfato: pídale a su gato que se quede o pídale que espere en otra habitación mientras usted esconde golosinas por toda la casa. Asegúrese de que sean fáciles de encontrar al principio, aumente la dificultad a medida que avanzan las semanas. Una vez que abras la puerta, pídele a tu gato que "lo encuentre" y elógialo cuando descubra cada uno. Puedes hacerlo tan desafiante como quieras escondiendo golosinas dentro de cajas, armarios y debajo de la alfombra.

Ver fuentes

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