Enfermedad ocular por herpesvirus felino: causas, síntomas y tratamiento

herpesvirus felino y la imagen destacada del ojo

El herpesvirus felino tipo 1 (FHV-1) es una infección viral muy común en gatos que causa infecciones de las vías respiratorias superiores (rinotraqueítis viral felina; FVR) y enfermedades oculares como la conjuntivitis. La infección por FHV-1 es la causa más común de problemas oculares en gatos y gatitos.

La infección inicial se desarrolla con mayor frecuencia en gatitos alrededor de las 8 a 12 semanas de edad, y luego la mayoría de los gatos (aproximadamente el 80 %) se convierten en portadores del virus. El virus latente brotará en respuesta a los factores estresantes, lo que provocará síntomas recurrentes a lo largo de la vida del gato.

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¿Cómo se infecta un gato con el herpesvirus felino?

Los gatos se infectan con FHV-1 a través del contacto con la saliva, las secreciones oculares y las secreciones nasales de un gato infectado. La mayoría de las veces, los gatitos contraen el virus de su madre antes del destete, pero también es común en los refugios y guarderías, ya que es altamente contagioso.

Después de la recuperación de la infección primaria, el virus a menudo se vuelve latente dentro de los nervios y el gato se convierte en un portador latente. Esto significa que el virus permanece en una forma inactiva pero se reactiva para causar síntomas en respuesta al estrés, al uso de esteroides (tópicos y sistémicos) u otras enfermedades.

Estos "brotes" se denominan enfermedades recrudescentes y pueden causar enfermedades oculares, síntomas de las vías respiratorias superiores o ambos. Los síntomas respiratorios incluyen ataques de estornudos, congestión y secreción nasal. Estos gatos sintomáticos son contagiosos y eliminan activamente el virus durante estos brotes.

Las vacunas básicas estándar que se administran a los gatos incluyen una vacuna contra el FHV-1. Si bien la vacuna no prevendrá las enfermedades respiratorias o oculares del FHV-1, disminuirá la gravedad y la duración de la enfermedad. La vacuna requiere dosis de refuerzo ya que la inmunidad no es de por vida y no protegerá completamente contra una dosis alta de exposición al virus.

¿Cuáles son las enfermedades oculares que se observan con la infección por FHV-1?

Gato descansando en el suelo herpesvirus felino

La conjuntivitis es la afección ocular más común causada por el herpesvirus felino tipo 1.

La conjuntivitis es la afección ocular más común causada por FHV-1. Los gatitos con infecciones por FHV-1 a menudo tienen conjuntivitis severa en ambos ojos junto con infecciones del tracto respiratorio.

Pueden enfermarse sistémicamente con fiebre y disminución del apetito, y pueden requerir atención de apoyo. Los gatos adultos que experimentan brotes del virus FHV-1 solo pueden tener síntomas en un ojo y, a menudo, carecen de síntomas respiratorios.

Los síntomas de la conjuntivitis incluyen:

  • Bizco
  • Hinchazón y enrojecimiento de las membranas oculares (conjuntiva)
  • Tercer párpado elevado
  • Secreción ocular (a menudo de color tostado y similar al pus)

La ulceración de la córnea es la segunda afección ocular más frecuente que se observa con el FHV-1. Las úlceras corneales pueden desarrollar infecciones bacterianas, que pueden volverse lo suficientemente graves como para causar cicatrices significativas o incluso la ruptura de la córnea.

Los síntomas de las úlceras corneales son como la conjuntivitis, pero también incluyen:

  • Neblina o nubosidad en la córnea (ventana transparente del ojo)
  • Una abolladura o hendidura en la córnea
  • Enrojecimiento de la córnea

Otras afecciones oculares menos comunes asociadas con FHV-1 incluyen queratitis, queratitis eosinofílica, secuestro corneal y queratoconjuntivitis sicca (ojo seco).

¿Cómo se diagnostica una infección por FHV-1?

veterinario mirando los ojos del gato

La prueba a menudo no es necesaria si el gato muestra los signos clínicos de la enfermedad ocular FHV-1.

Debido a que el FHV-1 es tan común, a menudo no es necesario realizar pruebas si el gato muestra los signos clínicos comunes.

Los métodos de prueba están disponibles a través de laboratorios profesionales que utilizan muestras de los ojos o la nariz e incluyen aislamiento de virus, pruebas de anticuerpos fluorescentes (FA), serología como ELISA o títulos neutralizantes de suero y pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Es importante saber que estas pruebas pueden tener resultados falsos negativos.

Se debe realizar un examen oftalmológico completo en gatos que muestren síntomas de FHV-1 e incluir una tinción con fluoresceína para detectar úlceras corneales. Las condiciones severas pueden beneficiarse de la remisión a un oftalmólogo veterinario.

¿Cuál es el tratamiento para las enfermedades oculares FHV-1?

El tratamiento del FHV-1 puede incluir atención sintomática y de apoyo, antivirales tópicos, antivirales orales y antibióticos tópicos y orales. El apoyo nutricional, la hidratación y la limpieza ambiental son importantes para los gatitos que padecen una infección inicial por FHV-1.

Los medicamentos antivirales son apropiados tanto para las infecciones iniciales como para los brotes y se ha demostrado que son seguros y efectivos. Las opciones comunes son las tabletas orales de famciclovir (Famvir®) y las gotas antivirales tópicas de cidofovir.

Se deben usar antibióticos si se sospecha una infección bacteriana secundaria, y su veterinario puede recetarle medicamentos para los ojos y/o antibióticos sistémicos. Las úlceras corneales con infecciones bacterianas graves pueden requerir gotas oftálmicas antibióticas cada 1 o 2 horas para salvar el ojo.

Preguntas frecuentes

¿Cómo contraen los gatos el herpes en el ojo?

Los gatos se infectan con FHV-1 a través del contacto con la saliva, las secreciones oculares y las secreciones nasales de un gato infectado. Los gatitos suelen contraer el virus de su madre entre las 8 y las 12 semanas de edad, pero también es muy común en refugios y guarderías. El virus causa enfermedades de las vías respiratorias superiores y afecciones oculares como la conjuntivitis.

¿El herpesvirus ocular felino es contagioso?

El virus del herpes felino -1 (FHV-1) es altamente contagioso para los gatos que no han estado expuestos al virus antes, como gatitos jóvenes o gatos adultos no vacunados. El virus del herpes felino solo infecta a gatos domésticos y salvajes y no es contagioso para otras especies como perros o humanos.

¿Se puede curar el herpes felino?

Una vez que un gatito o gato se infecta con FHV-1, por lo general se convertirá en portador del virus de por vida. Alrededor del 80 % de los gatos desarrollan el virus latente, que estallará en respuesta a factores estresantes, como una enfermedad, el uso de esteroides o el embarazo. Estos brotes provocan síntomas recurrentes a lo largo de la vida del gato.

Ver fuentes

Stiles, J, Reinstein, SL. Enfermedades oftálmicas por herpesvirus felino. En: Reinstein SL, ed. Guía de Oftalmología Clínica. 1ra ed. Medios NAVC; 2019: 93-106.

Stiles J. Oftalmología felina. En: Gelatt KN, Gilger BC, Kern TJ, eds. Oftalmología Veterinaria. 5ª ed. Hoboken, Nueva Jersey: Wiley-Blackwell; 2013: 1477-1559.

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