Infección por el virus de la pseudorrabia 'Mad Itch' en gatos

Índice
  1. ¿Qué es la pseudorrabia felina?
  2. ¿Qué tan común es la pseudorrabia felina?
  3. ¿Por qué la enfermedad se llama “pseudorrabia”?
  4. ¿Cómo contraen los gatos la pseudorrabia?
  5. ¿Cuáles son los signos de la pseudorrabia felina?
  6. Diagnóstico de la pseudorrabia felina
  7. Tratamiento de la pseudorrabia felina
  8. Pronóstico para gatos con pseudorrabia felina
  9. Prevención de la pseudorrabia felina
  10. Preguntas frecuentes

¿Qué es la pseudorrabia felina?

La pseudorrabia felina es una enfermedad rara causada por el virus de la pseudorrabia (PRV, también conocido como suid herpesvirus-1), que es un virus del herpes. La infección por el virus de la pseudorrabia afecta principalmente a los animales de granja (principalmente cerdos), pero es un herpesvirus poco común en el sentido de que no es específico de una especie (es decir, pueden infectarse diferentes especies de animales, incluidos perros y, más raramente, gatos).

La infección también se conoce como enfermedad de Aujeszky o comezón loca.

¿Qué tan común es la pseudorrabia felina?

El virus de la pseudorrabia está presente en muchos países del mundo, además de Canadá, Australia y algunos otros. Se ha erradicado de muchos países europeos, así como de las piaras de cerdos domésticos en los Estados Unidos.

Sin embargo, el virus de la pseudorrabia está presente en los rebaños de cerdos salvajes en los Estados Unidos, causando una enfermedad subclínica (es decir, los animales infectados parecen aparentemente normales). Existe un riesgo continuo de que el virus se propague nuevamente a las poblaciones de cerdos domésticos.

Los animales pequeños, como las mascotas, rara vez se ven afectados. Los gatos que tienen contacto con cerdos o productos derivados del cerdo (p. ej., gatos de granja o gatos salvajes que pueden estar cazando infestaciones de roedores en granjas de cerdos) corren más riesgo.

Aunque los perros mueren invariablemente a causa de esta enfermedad, los gatos pueden ser más resistentes, con algunos informes de algunos gatos que sobreviven. Otras criaturas, incluidos los mapaches, también pueden infectarse en raras ocasiones.

¿Por qué la enfermedad se llama “pseudorrabia”?

El virus de la pseudorrabia puede causar picazón severa, especialmente alrededor de la cabeza.

El nombre de la enfermedad se deriva del idioma griego. "Pseudo" significa "falso". Esto se debe a que la pseudorrabia (o “rabia falsa”) se parece a la rabia en algunos aspectos.

La patogenia del virus de la pseudorrabia es, en cierto modo, como el virus de la rabia real, ingresando a las terminaciones nerviosas en el punto de infección y viajando por las neuronas hasta la médula espinal y el cerebro, donde causa encefalitis.

El virus real de la rabia se comporta de la misma manera, pero con mucha más agresividad, una enfermedad más grave y una tasa de mortalidad más alta, y afecta a una gama más amplia de especies, con una tasa de transmisión de la infección más rápida.

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Además de afectar el cerebro, el virus de la pseudorrabia también ingresa a la cavidad torácica, causando inflamación del músculo cardíaco (miocarditis) y hemorragia y edema en los pulmones y el timo, con signos asociados de enfermedad.

¿Cómo contraen los gatos la pseudorrabia?

Los gatos generalmente se infectan después del contacto directo con tejidos de cerdos infectados. Esto generalmente significa comer carne de cerdo cruda o poco cocida. Los gatos también pueden contraer la infección al comer ratas o ratones infectados.

El período de incubación (el tiempo entre el contagio y la aparición de signos de enfermedad) es de tres a seis días.

¿Cuáles son los signos de la pseudorrabia felina?

Un cambio en el comportamiento (causado por la inflamación del sistema nervioso central) suele ser el primer signo clínico que se nota, con embotamiento, inapetencia, vocalización, deambular sin rumbo y, a veces, agresión.

Otros signos neurológicos incluyen ataxia, dar vueltas, presionar la cabeza y cambios específicos como tamaño anormal de las pupilas en los ojos, párpados superiores caídos, salivación excesiva, inclinación de la cabeza y dificultad para comer. Se pueden notar problemas gastrointestinales (como vómitos y diarrea), y son comunes la dificultad para respirar (disnea) y la voz ronca.

Los gatos afectados a veces muestran prurito y, en particular, tienen mucha picazón alrededor de la cabeza, con dermatitis, enrojecimiento, hinchazón y automutilación que provoca lesiones cutáneas muy dolorosas alrededor de la cara y un intenso comportamiento de picazón. Los ganglios linfáticos pueden agrandarse.

Esta enfermedad a menudo es fatal, con la muerte dentro de las 48 horas posteriores a los primeros signos de enfermedad. En algunos casos, un gato puede sufrir una muerte súbita y la pseudorrabia solo puede diagnosticarse post-mortem.

Diagnóstico de la pseudorrabia felina

Si su gato muestra signos del virus de la pseudorrabia felina, consulte a su veterinario lo antes posible.

Si su veterinario sospecha que su gato puede tener pseudorrabia felina, se pueden tomar las siguientes medidas.

Toma detallada de la historia

Como en todos los casos de medicina veterinaria, su veterinario discutirá todos los aspectos de la vida y el cuidado de la salud de su gato. Esto incluirá hacer preguntas sobre la posible exposición a cerdos o productos porcinos infectados.

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Examen físico

Su veterinario revisará a su gato, notando cuidadosamente cualquier signo físico de enfermedad, descartando otras causas de los signos que se muestran. Su veterinario escuchará el pecho de su gato con un estetoscopio como parte de este examen. Las lesiones cutáneas (incluidas las heridas abiertas) alrededor de la cabeza serán de particular interés, y se pueden sugerir pruebas para la tiña como parte de una investigación.

Análisis de sangre de rutina

Su veterinario puede sugerir análisis de sangre, incluido el panel habitual de pruebas de diagnóstico, como hematología (recuento sanguíneo) y perfiles bioquímicos, para confirmar que no hay otra causa subyacente que enferme a su gato. La pseudorrabia no provoca cambios específicos en estas pruebas.

Otras pruebas

Aunque las pruebas de anticuerpos pueden usarse en cerdos, la mayoría de los gatos mueren antes de que su sistema inmunitario tenga tiempo de generar anticuerpos, por lo que no se usan.

Los ensayos de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) se pueden usar para detectar el virus de la pseudorrabia en muestras de gatos, y la inmunohistoquímica se ha usado para detectar el virus en muestras de tejido.

El aislamiento del virus se puede utilizar para detectar el virus en muestras de tejido de los pulmones, el bazo, el cerebro y las amígdalas. El diagnóstico definitivo a través de virología puede no ser posible hasta que se lleve a cabo un examen post-mortem, que permita recolectar estas muestras.

Tratamiento de la pseudorrabia felina

No existe un medicamento antiviral específico disponible para la pseudorrabia felina, por lo que el tratamiento principal es un simple cuidado de apoyo, con el objetivo de mantener al animal afectado lo más cómodo y saludable posible hasta que, con suerte, su sistema inmunológico pueda derrotar al virus.

Se administran medicamentos para contrarrestar los signos de la enfermedad (p. ej., medicamentos anticonvulsivos, etc.) y para apoyar los sistemas vitales del gato (p. ej., fluidos intravenosos). Se pueden administrar antibióticos para tratar infecciones bacterianas secundarias.

Pronóstico para gatos con pseudorrabia felina

La tasa de mortalidad de la pseudorrabia felina es casi del 100 % y casi todos los gatos afectados mueren a causa de la enfermedad.

Prevención de la pseudorrabia felina

La mejor forma de prevenir la pseudorrabia felina es procurar que los gatos no tengan contacto con cerdos o jabalíes, ni con productos derivados del cerdo poco cocidos.

Preguntas frecuentes

¿Pueden los gatos contraer pseudorrabia por el vino?

¿Existe una vacuna para la pseudorrabia felina?

La vacunación es posible para los cerdos, pero los gatos no pueden vacunarse contra la pseudorrabia felina.

¿Es esta una enfermedad a la que los dueños de gatos deberían temer?

Esta es una enfermedad excepcionalmente rara en los gatos, por lo que los propietarios deben ser conscientes de la condición, pero no deben tenerle miedo.

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