Infecciones fúngicas en gatos: causas, síntomas y tratamiento

gato infectado por un hongo

El objetivo de este artículo es proporcionar una explicación simple y clara para ayudar a los dueños de gatos a entender todo sobre las infecciones fúngicas en los gatos.

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¿Qué son las infecciones fúngicas?

Varios patógenos diferentes (agentes causantes de enfermedades) pueden causar enfermedades infecciosas en los gatos:

  • Parásitos
  • virus
  • bacterias
  • Hongos (el plural de "hongo")

Este artículo se centra en los hongos, que causan infecciones fúngicas.

Cuando un gato se ve afectado por una infección por hongos, el hongo coloniza alguna parte del cuerpo del gato, interactúa con el sistema inmunológico del gato y causa signos de enfermedad. Los detalles dependen de qué hongo en particular y qué parte del cuerpo del gato.

¿Qué tipo de infecciones fúngicas pueden afectar a los gatos?

Es posible una amplia gama de infecciones por hongos: aquí hay una lista completa de las que pueden afectar a los gatos domésticos.

  • Tiña, o dermatofitosis (que significa infección fúngica de la piel, cabello y uñas). Estas infecciones de la piel pueden ser causadas por varios tipos diferentes de hongos, incluido el microsporum canis. Consulte nuestro artículo específico sobre la tiña en gatos para obtener más detalles sobre esta afección específica.
  • Candidiasisuna infección fúngica que puede afectar el tracto gastrointestinal (GI), respiratorio o urogenital
  • Blastomicosisuna enfermedad sistémica causada por especies de hongos Blastomyces
  • esporotricosis es una enfermedad fúngica de la piel o sistémica causada por la especie de hongo Sporothrix
  • Criptococosis es una infección fúngica del sistema respiratorio causada por Cryptococcus neoformans u otras especies de este hongo. Estas esporas de hongos se encuentran con mayor frecuencia en los excrementos de las aves, especialmente en las heces de las palomas, pero también se pueden encontrar en la vegetación en descomposición.
  • aspergilosis nasaluna infección fúngica de las fosas nasales, causada por el hongo Aspergillus
  • feohifomicosisuna infección fúngica específica que causa enfermedad cutánea, subcutánea y/o del sistema nervioso central (SNC)
  • hialohifomicosisque es principalmente una infección fúngica rara de la piel, así como de otras partes del cuerpo
  • Histoplasmosis una rara infección fúngica sistémica
  • coccidioidomicosisuna rara infección fúngica sistémica
  • queratomicosiso queratitis fúngica, es una infección fúngica de la superficie del ojo
  • Cistitis fúngica
  • meningitis fúngica

¿Qué tan comunes son las infecciones por hongos en los gatos?

  • La tiña, o dermatofitosis, es muy común con una distribución mundial.
  • Los otros tipos de infecciones fúngicas solo se observan en raras ocasiones. Son más comunes en algunas partes del mundo, pero en general, son diagnósticos raros que los veterinarios tendrán en cuenta al investigar casos que tienen presentaciones inusuales que no responden a tratamientos simples.

¿Cómo contraen los gatos las infecciones fúngicas?

En general, las infecciones fúngicas tienden a propagarse a través de las esporas (como huevos diminutos) que producen los organismos fúngicos. Estas esporas tienden a permanecer en el medio ambiente, propagándose a través de fómites (es decir, un gato que porta el hongo dejará esporas en un objeto y otro gato contraerá la infección fúngica después del contacto directo con ese objeto).

Síntomas de infecciones fúngicas en gatos

gato que sufre de una infección por hongos

Algunas infecciones fúngicas hacen que los gatos pierdan el pelo y tengan lesiones en la piel, a veces circulares, a veces con escamas, áreas engrosadas, pigmentación.

Los signos clínicos de las infecciones fúngicas varían según la parte del cuerpo afectada.

  • Tiñao dermatofitosis provoca pérdida de cabello, y lesiones en la piel, a veces circulares, a veces con escamas, áreas engrosadas, pigmentación y otros cambios.
  • Candidiasisque afecta el tracto gastrointestinal (GI), biliar, respiratorio superior o urogenital, tiende a causar inflamación de estas áreas y se pueden observar placas fúngicas grises.
  • Blastomicosis sistémica causa signos generales que incluyen apatía, pérdida de peso, letargo e inapetencia.
  • esporotricosis tiende a causar lesiones en la piel que inicialmente pueden confundirse con heridas de pelea de gatos, la versión sistémica tiende a causar signos respiratorios (estornudos, tos, dificultad para respirar) o signos generales como pérdida de peso, embotamiento, etc.
  • Criptococosis puede causar una variedad de signos, desde signos cutáneos y subcutáneos hasta signos sistémicos de enfermedad y signos neurológicos, según el foco de la infección.
  • aspergilosis nasal provoca estornudos, secreción nasal, hinchazón alrededor de las cavidades nasales y los senos paranasales y, a veces, signos secundarios como problemas oculares o ganglios linfáticos agrandados.
  • feohifomicosis provoca lesiones en la piel cuando es ésta la zona afectada, o alteración del comportamiento, convulsiones u otros signos neurológicos cuando está afectado el sistema nervioso central (SNC).
  • Hialohifomicosis, Histoplasmosis y Coccidioidomicosis todos causan una amplia gama de signos, según las partes del cuerpo afectadas.
  • queratomicosiso queratitis fúngica, se presenta como dolor en el ojo, con secreción, malestar y enrojecimiento.
  • Cistitis fúngica Tiende a causar el mismo tipo de signos que la cistitis bacteriana, con aumento de la urgencia y frecuencia urinaria y, a veces, sangre en la orina.
  • meningitis fúngica tiende a causar signos de inflamación del sistema nervioso central, como alteración del comportamiento, convulsiones, etc.

Diagnóstico de infecciones fúngicas

Si su veterinario de DVM sospecha que su gato puede tener una infección por hongos, se pueden tomar las siguientes medidas, siguiendo los principios básicos de la medicina veterinaria.

1. Toma de Historial Detallado

Su veterinario discutirá todos los aspectos de la condición de su gato y la salud general del gato. Hay otras causas de los mismos tipos de signos que las infecciones por hongos, y esta historia ayudará a diferenciar las diversas causas posibles.

Este historial incluirá preguntas sobre los contactos que su gato pudo haber tenido con gatos infectados o con entornos frecuentados por animales infectados (p. ej., gatos salvajes al aire libre). La ubicación donde vive su gato también es parte de esta historia: por ejemplo, hay una mayor prevalencia de algunas infecciones fúngicas en algunas partes de América del Norte en comparación con otras.

2. Examen físico

Su veterinario revisará a su gato cuidadosamente, en busca de cualquiera de los signos de infecciones por hongos mencionados anteriormente. Se revisará la piel en detalle, en busca de áreas calvas, nódulos o secreciones.

Su veterinario también llevará a cabo la auscultación del tórax de su gato (escuchando con un estetoscopio), escuchando los pulmones y evaluando la frecuencia cardíaca y los sonidos de su gato. Llevarán una cuidadosa palpación de la cavidad abdominal. Este examen clínico generalizado es una forma importante de evaluar completamente a su gato.

3. Análisis de sangre de rutina

Es muy probable que su veterinario pueda realizar análisis de sangre de rutina, incluido el panel habitual de pruebas de diagnóstico, como hematología (hemograma completo) y perfiles bioquímicos. Estas pruebas no son específicamente para identificar enfermedades fúngicas, sino que son una evaluación general para verificar la salud general de su gato. Pueden demostrar cambios si su gato tiene algún tipo de infección fúngica sistémica en particular.

4. Análisis de sangre especializados

Su veterinario puede recomendar análisis de sangre específicos para algunas infecciones virales como FeLV y FIV, ya que puede haber implicaciones significativas con respecto a las infecciones por hongos si su gato es positivo para cualquiera de estos, ya que pueden tener un efecto inmunosupresor en su gato.

5. Imágenes de diagnóstico

  • Se pueden tomar radiografías (rayos X) si su gato muestra signos respiratorios: en la aspergilosis, habrá cambios en el cráneo y las cavidades nasales.
  • Se puede recomendar una ecografía para visualizar las estructuras internas si hay signos sistémicos.
  • Las tomografías computarizadas o resonancias magnéticas pueden estar indicadas para algunas infecciones fúngicas internas sospechosas.

6. Otras pruebas de laboratorio

  • Se examinarán raspados de piel y depilaciones si hay signos de enfermedad de la piel. Estos pueden examinarse en el laboratorio clínico interno o pueden enviarse a un laboratorio externo para un análisis detallado. Las pruebas incluyen examen microscópico de esporas de hongos y cultivo de hongos.
  • Se pueden recolectar otras muestras de tejido o una biopsia para examen, cultivo y quizás citología e histopatología.
  • Se puede recomendar un análisis de orina si hay signos urinarios.
  • Las heces pueden analizarse si se sospechan ciertas infecciones fúngicas gastrointestinales.

7. Otras pruebas

Su veterinario puede usar una lámpara ultravioleta (llamada "Lámpara de Woods") para buscar una fluorescencia verde en la piel y el pelo de su gato que a veces puede indicar una infección por tiña.

Su veterinario le aconsejará qué investigaciones detalladas son necesarias.

Tratamiento para infecciones fúngicas

gato recibiendo un tratamiento cutáneo antifugal

Las soluciones para el tratamiento de infecciones fúngicas en gatos incluyen ungüentos para la piel que contienen medicación antifúngica, champús antifúngicos y medicación oral.

El tratamiento principal de las infecciones por hongos es la medicación antimicótica. Hay disponible una amplia gama de medicamentos antimicóticos, y la elección correcta depende del tipo de infección por hongos y la parte del cuerpo afectada.

La tiña, la infección fúngica más común, se trata de la siguiente manera:

  • Ungüentos para la piel que contienen medicamentos antimicóticos
  • Champús que contienen medicación antimicótica
  • Medicamentos orales como itraconazol

Seguimiento y Pronóstico

Las infecciones fúngicas pueden tardar semanas o meses en resolverse, por lo que debe continuar en contacto con su veterinario hasta que esté satisfecho de que el problema se haya solucionado por completo. Las recaídas son comunes.

Conclusión

En los gatos se pueden observar muchos tipos de infecciones fúngicas que afectan diferentes partes del cuerpo. Las infecciones por hongos en la piel (llamadas “tiña”) son las más comunes. La estrecha colaboración con su veterinario es la mejor manera de abordar cualquier sospecha de infección por hongos.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se trata la infección por hongos en los gatos?

El tratamiento depende de la naturaleza precisa y la ubicación de la infección por hongos: su veterinario le aconsejará sobre la mejor respuesta, pero las opciones incluyen tópicos (por ejemplo, champús, ungüentos) y sistémicos (por ejemplo, oral).

¿Cómo saber si tu gato tiene una infección por hongos?

Este es un diagnóstico que debe realizar tu veterinario: lo más que puedes hacer por tu cuenta es sospechar una infección por hongos en base a los signos que muestra tu gato.

¿Qué mata los hongos en los gatos?

Los medicamentos antimicóticos específicos, autorizados para su uso en gatos, son la mejor opción. Esto puede ser tópico (pomadas, cremas, champús) o sistémico (generalmente líquido oral o tabletas).

¿Cómo puedo tratar la infección por hongos de mi gato en casa?

Debe trabajar con su veterinario para encontrar el mejor método de tratamiento: esto puede incluir champús y ungüentos aplicados en el hogar, así como tabletas o líquidos administrados por vía oral.

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