¿Por qué los gatos machos tienen cabezas grandes?

Determinar si un gato es macho o hembra no es tan fácil como parece. Esto es especialmente cierto si el gato aún no ha alcanzado la madurez, ya está castrado o no es lo suficientemente sociable como para permitirle observar sus genitales más de cerca.

El color del pelaje, el patrón del pelaje e incluso el comportamiento no ayudarán. Llevar al gato a un veterinario será tu mejor estrategia para obtener una respuesta directa, pero también puedes hacer una conjetura al considerar el tamaño de la cabeza del gato y otras características faciales prominentes.

Los gatos machos, especialmente aquellos que no están castrados, tienen cabezas notablemente más grandes que las hembras. Sus hocicos, mejillas y almohadillas de bigotes también suelen ser más grandes y más distintivos. Este es el por qué.

La hormona sexual masculina, la testosterona, hace lo mismo con los gatos que con los humanos.

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Las hormonas son la razón principal por la que los gatos machos tienen la cabeza grande. La hormona sexual masculina, la testosterona, hace lo mismo con los gatos que con los humanos.

En términos de tamaño corporal, la testosterona es responsable del desarrollo y la fuerza muscular. A medida que los gatos maduran, sus cuerpos producen más testosterona y esto les permite desarrollar músculos más grandes en todo el cuerpo.

La testosterona también desencadena la liberación de otras hormonas de crecimiento que contribuyen al crecimiento óseo, la densidad ósea y los altos niveles de médula ósea.

El cráneo de un gato macho adulto intacto (no castrado) es notablemente más grande y más grueso que el de una hembra debido a que todas estas hormonas trabajan juntas para impulsar el crecimiento continuo. Cuando combinas músculos grandes con un cráneo grueso, obtienes gatos machos con cabezas marcadamente grandes.

Por supuesto, hay excepciones a la regla. Ciertamente, hay gatas que crecen y se vuelven especialmente grandes. Sin embargo, es más probable que su tamaño sea el resultado de la genética y los hábitos de estilo de vida que de la testosterona. El tamaño de un gato también dependerá de su raza.

Lea también: ¿Cuándo alcanza un gato su tamaño completo?

Una Maine Coon hembra casi siempre será más grande que un Scottish Fold macho. Y debido a que el tamaño de la cabeza está relacionado con el tamaño general del cuerpo, la hembra de esa pareja también tendrá la cabeza más grande.

Esas mejillas grandes que contribuyen a la cabeza grande de un gato macho son una especie de armadura para ayudar a protegerlo durante las peleas.

¿Hay ventajas para las cabezas grandes?

Las hormonas no solo hacen que la cabeza de un gato sea más grande, sino que también contribuyen al tamaño total de un gato macho. En general, los machos son más grandes que las hembras.

Sus huesos son más largos y densos, y por lo general tienen más músculo. Toda esa fuerza es útil cuando un gato necesita cazar y defenderse de otros gatos y depredadores. Pero, ¿hay ventajas específicas de tener una cabeza particularmente grande?

Cuando miras a un gato macho intacto, notarás su cabeza grande y también podría tener mejillas grandes que se parecen más a la papada, un hocico prominente, bigotes hinchados y una frente que parece un bloque.

Es imposible saber con certeza si estas características faciales evolucionaron para un propósito específico, pero la mayoría de los investigadores teorizan que la cara grande y de aspecto completo de un gato macho está destinada a la protección.

Erin Katribe, directora médica de Sociedad de animales de mejores amigos dice: “Generalmente asumimos que es para protegerse de las peleas. La cara es definitivamente un lugar común para combatir heridas o abscesos".

Esas mejillas grandes que contribuyen a la cabeza grande de un gato macho son una especie de armadura para ayudar a protegerlo durante las peleas. Y debido a que los gatos machos intactos son territoriales y generalmente no están dispuestos a coexistir con otros machos que amenazan su estatus, esa protección es útil.

Cuando los gatos machos son castrados especialmente jóvenes, las investigaciones muestran que tienen un riesgo ligeramente mayor de fracturas en comparación con los machos adultos intactos porque sus huesos no son tan densos.

¿Qué sucede cuando se castra a un gato?

Si se castra a un gato macho antes de que alcance la madurez, es posible que su cabeza y sus mejillas no sean notablemente más grandes que las de una hembra de la misma camada.

Esto se debe a que la castración elimina por completo la principal fuente de testosterona: los testículos. Los gatos machos castrados tienen significativamente menos testosterona que sus hermanos intactos. Menos testosterona significa que no crecen ni desarrollan músculos adicionales, y sus cráneos y otros huesos no se vuelven más gruesos.

Cuando los gatos machos son castrados especialmente jóvenes, las investigaciones muestran que tienen un riesgo ligeramente mayor de fracturas en comparación con los machos adultos intactos porque sus huesos no son tan densos. Sin embargo, los beneficios generales de la castración a una edad apropiada superan cualquier preocupación a largo plazo.

Castrar a un gato macho probablemente evitará que le crezcan esas mejillas regordetas adorablemente impresionantes, pero también reducirá la población de gatos no deseados, evitará la fumigación territorial, reducirá la agresión entre gatos y reducirá el riesgo de cáncer testicular y de próstata.

Al adoptar un gatito que ya está castrado, no esperes que crezca y tenga una cabeza notablemente más grande. Sin embargo, si encuentra un adulto salvaje, el tamaño de la cabeza del gato será de gran ayuda para determinar si está mirando a un macho o una hembra.

Sin embargo, si encuentra un adulto salvaje, el tamaño de la cabeza del gato será de gran ayuda para determinar si está mirando a un macho o una hembra.

Ver fuentes

https://bestfriends.org/stories/features/chubby-cheeks-are-cute-babies-theyre-also-adorable-cats

https://www.seniorcatwellness.com/do-male-and-female-cats-have- different-facial-features/

https://www.theveterinarynurse.com/review/article/early-neutering-of-cats-the-risk-factors-and-benefits

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