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¿Por qué los gatos se atragantan con los peines?

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Los videos de animales tienden a volverse virales en Internet: estamos fascinados por su comportamiento curioso y sus travesuras intrigantes tienen a millones de personas enganchadas. Los videos de gatos que se atragantan con el sonido de su humano pasando sus dedos por un peine han hecho que la gente se pregunte: «¿Por qué?».

Es importante decir que no recomendamos que experimentes con esto en tu propio gato en casa. No solo puede ser angustioso y aterrador para tu gato, sino que, en su miedo, podría arañarte o morderte sin querer. Puede parecerte fascinante, ¡pero no será muy divertido para tu gato! Pero si estás interesado en saber más sobre este fenómeno, ¡sigue leyendo!

¿Cómo escuchan los gatos el sonido de los peines?

Los gatos son cazadores altamente calificados y están bien diseñados para este propósito. Sus sentidos son muy agudos. Pasar los dedos por los dientes de un peine crea un sonido de alta frecuencia, algo que los humanos no podemos escuchar, pero nuestros amigos felinos sí.

Los gatos pueden detectar sonidos de 48 Hz es 85.000 Hz, dándoles uno de los rangos de frecuencia más amplios entre los mamíferos. Los humanos solo pueden detectar sonidos dentro del rango de 20 Hz a 20,000 Hz.

¿Por qué algunos gatos reaccionan más a los peines que otros?

Los investigadores no saben con certeza por qué algunos gatos se atragantan con el sonido de los peines, y para otros, el sonido puede desencadenar una convulsión. Pero se cree que los gatos mayores de 15 años y los gatos que padecen problemas de salud subyacentes tienen un mayor riesgo de desarrollar convulsiones reflejas audiogénicas. Por razones actualmente desconocidas, los birmanos también corren un riesgo particularmente alto.

¿Es peligroso que mi gato se atragante con un peine?

Para la mayoría de los gatos, las náuseas con los peines son simplemente una experiencia desagradable y pueden ser angustiosos para ellos. Pero para algunos gatos, puede ser más grave, ya que pueden desarrollar algo llamado convulsiones reflejas audiogénicas felinas. Estas son convulsiones desencadenadas por ruidos agudos y pueden requerir tratamiento y manejo a largo plazo.

Convulsiones de reflejo audiogénico

Las convulsiones reflejas audiogénicas felinas (FARS, por sus siglas en inglés) son una forma de epilepsia recientemente descubierta.

Las convulsiones reflejas audiogénicas felinas (FARS), a veces conocidas como «síndrome de Tom y Jerry», son una forma de epilepsia descubierta recientemente que se encuentra en los gatos como una respuesta extrema a los ruidos de alta frecuencia. El fenómeno fue estudiado y publicado por neurólogos en el Reino Unido, y los hallazgos se publican aquí.

No está claro por qué o cómo se desarrolla este síndrome, pero parece ser más común en los birmanos y los gatos mayores de 15 años, y un tercio de los gatos del estudio también padecen una enfermedad subyacente.

Lea también: Convulsiones en gatos: causas, síntomas y tratamiento

El estudio que describe este síndrome encontró que más de la mitad de los gatos que participaron en el estudio también eran sordos (cuando los gatos pierden la audición, tienden a perder la capacidad de escuchar primero los sonidos de tono más bajo, por lo que podrían reaccionar más a sonidos más agudos).

disparadores

Los sonidos que desencadenan FARS en los gatos pueden variar, y además de pasar el dedo por un peine, otros sonidos agudos que pueden desencadenar una convulsión incluyen:

  • papel de aluminio
  • Una cuchara de metal en un cuenco de cerámica.
  • golpeteo de vidrio
  • Arrugado de bolsas de papel/plástico
  • Tocar el teclado de una computadora o hacer clic con el mouse
  • Tintineo de monedas/llaves
  • martillando un clavo

Tipos de convulsiones asociadas con FARS

Hay tres tipos de convulsiones que se han documentado después de que los gatos escuchan un sonido de alta frecuencia

  • Convulsiones tónico-clónicas generalizadas: Una convulsión «clásica». Los gatos pierden el conocimiento, se caen y muestran temblores o patadas, mastican, echan espuma por la boca y, a veces, orinan o excretan. Estas convulsiones suelen durar unos minutos y, después, los gatos suelen estar bastante desorientados.
  • Convulsiones mioclónicas: Estos duran menos de un segundo y la mayoría de los gatos parecen permanecer conscientes. La convulsión se caracteriza por espasmos musculares involuntarios y es el tipo de convulsión más común que se observa en FARS, con alrededor del 95 % de los gatos participantes que sufren este tipo de convulsión.
  • Crisis de ausencia (pequeño mal epiléptico): Los gatos pueden perder la conciencia de su entorno hasta por 20 segundos. A veces miran al vacío y sin responder. Estas convulsiones pueden ser difíciles de detectar y solo se observan ocasionalmente en FARS.

¿Qué debo hacer si mi gato tiene una convulsión después de atragantarse con los peines?

Si su gato tiene la mala suerte de haber sufrido una convulsión después de la exposición al sonido de los peines o cualquier sonido agudo, debe buscar atención veterinaria de inmediato. Coloque a su gato en el piso, lejos de cualquier peligro, como muebles, tranquilícelo y llévelo al veterinario lo antes posible. La mayoría de las convulsiones no duran más de uno o dos minutos.

Es muy útil para el veterinario si puedes decirle cuánto duró la convulsión y exactamente qué comportamientos mostró tu gato antes, durante y después. Esto ayudará a guiar los planes de tratamiento y la medicación a largo plazo.

¿Existe algún tratamiento para las convulsiones del reflejo audiogénico?

Hay medicamentos efectivos disponibles para tratar las convulsiones reflejas audiogénicas felinas.

Inicialmente, el veterinario evaluará a tu gato y caracterizará la convulsión. Le harán una serie de preguntas sobre el comportamiento de su gato antes, durante y después de la convulsión para ayudar a guiar el tratamiento. Es posible que el veterinario deba administrar medicamentos para sacar a tu gato de la convulsión antes de comenzar un tratamiento a largo plazo.

El tratamiento de las convulsiones depende del tipo de convulsión y de los posibles problemas de salud concurrentes del paciente. El medicamento más utilizado para tratar las convulsiones y la epilepsia en gatos es el fenobarbital (también conocido como fenobarbital). Sin embargo, el estudio que investigó FARS encontró que el levetiracetam fue más efectivo en el tratamiento de estas convulsiones en particular.

Lea también: Fenobarbital para gatos: descripción general, dosis y efectos secundarios

El levetiracetam reduce a la mitad el número de convulsiones mioclónicas en gatos y también provoca menos efectos secundarios que el fenobarbital. Es importante tener en cuenta que levetiracetam no está autorizado para su uso en gatos. Este es el caso de muchos medicamentos que usamos en medicina veterinaria, sin embargo, tiene evidencia científica sólida y confiable para su uso seguro y efectivo.

¿Qué debo hacer si mi gato se atraganta con los peines?

Si su gato se atraganta con el sonido de los peines o cualquier otro ruido agudo, lo primero que debe hacer es detener el ruido o alejar a su gato del ruido. Recuerda que los gatos tienen un sentido del oído increíblemente agudo, así que si el sonido está fuera de tu control, muévelos a un lugar lo más alejado posible.

Una vez que su gato ya no pueda escuchar el sonido, las arcadas deberían detenerse. Algunos gatos pueden vomitar debido a las arcadas y, si lo hacen, es posible que les guste un alimento sencillo y fácil de digerir para la cena, como pollo cocido o pescado blanco.

Conclusión

Es importante recordar que no todos los gatos tendrán una convulsión después de escuchar un sonido agudo repentino y continuo. Para la mayoría de los gatos, las náuseas son el síntoma más común y solo una pequeña cantidad de gatos sufrirá una convulsión.

Sin embargo, no se recomienda que expongas deliberadamente a tu gato a sonidos de tono alto y, especialmente, no debes exponerlo al sonido de los peines para estimular el reflejo nauseoso por interés o entretenimiento, ya que podría ser peligroso para tu amigo felino.

Los mecanismos por los cuales estos sonidos hacen que los gatos se atraganten son intrigantes, ¡y más estudios en el futuro pueden revelar más sobre este curioso comportamiento!

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