¿Por qué los gatos son tan flexibles? Un veterinario explica

Como dueño devoto de un gato, a menudo me maravillo de las habilidades de mis gatos para contorsionarse en las posiciones más extrañas: ¡para acicalarse, jugar o incluso dormir! También admiro sus acrobacias al aire libre, saltando sobre nuestro muro de piedra, saltando y retorciéndose en el aire para atrapar una hoja que cae, y abalanzándose unos sobre otros en un juguetón juego brusco.

Los gatos tienen una fisiología bien adaptada para la flexibilidad y la agilidad. Tienen vértebras acolchadas que pueden torcerse y flexionarse, colas largas para mantener el equilibrio y omóplatos sueltos para dar zancadas largas y ráfagas de velocidad. Sus clavículas pequeñas y hábiles les permiten pasar a través de pequeños espacios, y su oído interno controla su famosa capacidad para aterrizar sobre sus pies.

Los gatos son, sencillamente, una maravilla de la evolución. ¡Sigue leyendo para saber más sobre la flexibilidad de tu gato!

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¿Por qué los gatos necesitan ser flexibles?

A menudo criaturas solitarias, estos felinos tenían que cazar presas, esconderse de los depredadores, encontrar un refugio seguro y crear regímenes de aseo satisfactorios para una autohigiene adecuada.

Los dueños de mascotas dedicados brindan a nuestros gatos domésticos modernos todo lo que puedan necesitar, pero sus antepasados ​​​​gatos salvajes tenían que ser más autosuficientes. A menudo criaturas solitarias, estos felinos tenían que cazar presas, esconderse de los depredadores, encontrar un refugio seguro y crear regímenes de aseo satisfactorios para una autohigiene adecuada.

Los gatos no cazan en manadas ni persiguen a sus presas a largas distancias. Su estrategia de caza se basa en dos cosas. En primer lugar, el acecho sigiloso requiere agilidad y gracia, además de escabullirse por espacios reducidos. En segundo lugar, un salto ágil y poderoso para atrapar a sus presas desprevenidas.

Hacer todo esto solo requiere cierta flexibilidad, así como reflejos rápidos y un don para la autoconservación. El comportamiento de los gatos ha evolucionado para depender de sus cuerpos ágiles, ya que también utilizan la postura del cuerpo, la posición de la cola y otras señales visuales como parte de su comunicación con otros gatos y con sus dueños.

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¿Qué hace que los gatos sean tan flexibles?

Hablemos de datos interesantes sobre los gatos, su anatomía y fisiología, y por qué sus cuerpos son tan ágiles, flexibles y gráciles.

1. Columna vertebral flexible

Los gatos tienen la friolera de 53 vértebras (¡mucho más que nosotros los humanos con 33!), principalmente debido a que tienen más de 20 de estos pequeños huesos en sus largas colas.

El primer punto interesante sobre la anatomía del gato son sus vértebras, los huesos de la columna vertebral. Los gatos tienen la friolera de 53 vértebras (¡eso es mucho más que nosotros los humanos en 33!), principalmente debido a que tiene más de 20 de estos pequeños huesos a lo largo de sus largas colas. Estos huesos en la columna de un gato están conectados de manera muy flexible, con discos de amortiguación elásticos entre cada uno.

Esta elasticidad en las vértebras de los gatos les permite girar la cabeza y el tronco alrededor de casi 180sobre, ya que tienen mucha más flexibilidad que nosotros. Eso es bastante increíble: ¡pueden tener el cuerpo mirando hacia un lado mientras que la cabeza y el cuello apuntan en la dirección opuesta! Esto es útil tanto para cazar como para acicalar aquellos lugares de difícil acceso.

Estas conexiones espinales súper flexibles explican por qué los gatos pueden girar en el aire sin dañar sus espinas y cambiar de dirección en un instante, ambas habilidades esenciales para el tipo de caza que practican los gatos. La pelvis de un gato también está más flojamente conectada a la columna que la de otros mamíferos, para mayor flexibilidad.

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2. Adaptaciones para la velocidad

Esta elasticidad en la columna vertebral también explica la extraordinaria capacidad de los gatos para correr a gran velocidad al alargar la zancada mientras corren.

Esta elasticidad en la columna vertebral también explica la extraordinaria capacidad de los gatos para correr a gran velocidad al alargar la zancada mientras corren. Extienden y flexionan alternativamente su cuerpo a lo largo de la columna vertebral, lo que aumenta su paso de carrera a medida que el cuerpo se estira en toda su longitud.

A la velocidad máxima, cada zancada es hasta tres veces la longitud de su cuerpo, lo que permite velocidades de carrera de alrededor de 30 mph.

Los perros, los caballos y los humanos tienen un ligamento nucal. Los ligamentos son piezas gruesas y resistentes de tejido que brindan soporte. El ligamento nucal sostiene la cabeza sobre el cuello y es útil para las especies que corren rápido y lejos, ya sea para escapar o para atrapar presas.

Los gatos no tienen un ligamento nucal, lo que significa que su cabeza es más ágil, pero solo pueden mantener períodos cortos de actividad de carrera, a diferencia de los perros, que pueden mantener velocidades más bajas durante más tiempo.

Los felinos tienen garras afiladas y retráctiles, que les dan agarre adicional en varios tipos de terreno, lo que les permite agilidad sin importar su ubicación. Estas garras actúan como picos de corredor.

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3. Omóplatos

Los gatos se diferencian de los perros y los humanos en que el omóplato felino está unido a la pared del cuerpo solo a través del músculo, no del hueso.

Los gatos se diferencian de los perros y los humanos en que el omóplato felino está unido a la pared del cuerpo solo a través del músculo, no del hueso. Esto conduce a grandes poderes de extensión, fomentando esa zancada larga de las extremidades delanteras necesarias para ráfagas repentinas de velocidad cuando persiguen presas. También permite una mayor flexibilidad al realizar funciones como el aseo.

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4. Hueso del cuello

Los humanos tienen clavículas largas, ancladas firmemente en su lugar a través de uniones óseas. Los gatos, por el contrario, tienen clavículas muy pequeñas, con un movimiento mucho más libre.

Los humanos tienen clavículas largas, ancladas firmemente en su lugar a través de uniones óseas. Los gatos, por el contrario, tienen clavículas muy pequeñas, con un movimiento mucho más libre. Esto explica por qué los gatos pueden pasar por espacios muy pequeños: solo están limitados por el tamaño de la cabeza, no por los hombros.

El diminuto tamaño de estas clavículas también es necesario para que los gatos logren la clásica posición de salto cuando están a punto de atrapar a su presa.

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5. Colas

La larga cola de un gato puede ser una indicación útil de su estado de ánimo, desde alto y alegre para un saludo alegre hasta un frenesí sibilante si está enojado.

La cola larga de un gato puede ser una indicación útil de su estado de ánimo: desde alto y alegre para un saludo alegre hasta un frenesí sibilante si está enojado, los gatos a menudo usan la posición de su cola como una forma de comunicación. Sin embargo, las colas también cumplen una función útil en términos de equilibrio, ya que los gatos trepan y saltan.

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6. Oído interno

Los felinos tienen un excelente sentido del equilibrio, con un sistema de oído interno muy desarrollado.

Los felinos tienen un excelente sentido del equilibrio, con un sistema de oído interno muy desarrollado. Son los orgullosos poseedores de un reflejo de enderezamiento, que es la capacidad para ellos de aterrizar siempre de pie.

A los gatos les encanta estar en lo alto, tanto para protegerse de los grandes depredadores como para tener una posición ventajosa y, por lo tanto, necesitan un sentido óptimo del equilibrio y una agilidad natural.

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7. Cuatro patas y un cuerpo compacto

Los gatos, por supuesto, tienen cuatro patas, lo que permite la distribución del peso cuando saltan y aterrizan para que su aterrizaje sea ligero y no de alto impacto.

Los gatos, por supuesto, tienen cuatro patas, lo que permite la distribución del peso cuando saltan y aterrizan para que su aterrizaje sea ligero y no de alto impacto. A menudo aterrizando sobre sus patas delanteras, estas se doblan instintivamente para absorber el impacto.

También tienen una baja relación entre el volumen y el peso del cuerpo, lo que significa que caen más lentamente desde las alturas, ya que pueden extenderse, actuando casi como su propio paracaídas. Esta es en parte la razón por la cual los gatos tienen la reputación de tener múltiples "vidas", ya que ha habido muchos casos registrados de gatos que sobrevivieron a caídas desde edificios altos.

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Flexibilidad del gato: un resumen

El cuerpo de un gato está lleno de adaptaciones inteligentes para aumentar su agilidad y flexibilidad, lo que le permite llevar un estilo de vida autosuficiente.

El cuerpo de un gato está lleno de adaptaciones inteligentes para aumentar su agilidad y flexibilidad, lo que le permite llevar un estilo de vida autosuficiente. Su estructura esquelética es muy móvil, con omóplatos de gato unidos solo con músculos, sus vértebras acolchadas y sus clavículas diminutas y sueltas.

Su cuerpo puede producir zancadas extra largas para aumentar la velocidad de caza, aterrizar con gracia con sus cuerpos compactos y su sentido del equilibrio bien desarrollado, y atravesar espacios reducidos cuando sea necesario.

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Preguntas frecuentes

¿Por qué los gatos son más flexibles que los humanos?

Los gatos tienen columnas vertebrales acolchadas con muchas vértebras, clavículas pequeñas y omóplatos que están unidos solo por músculos en lugar de huesos. Todas estas adaptaciones ayudan a que los gatos sean ágiles y flexibles.

¿Por qué los gatos son mucho más flexibles que los perros?

Los gatos tienen espinas largas, con amortiguación adicional entre las vértebras para permitir la rotación y la flexibilidad. También tienen omóplatos unidos solo por músculos, en lugar de huesos en los perros, para permitir zancadas largas. Sus pequeñas clavículas les permiten meterse en espacios reducidos.

¿Por qué las colas de los gatos son tan flexibles?

Los gatos tienen colas largas, que consisten en 22-23 vértebras. Estos huesos vertebrales tienen inserciones bastante sueltas y están acolchados para permitir una mayor flexibilidad y rotación.

¿Por qué los gatos son tan tiernos?

Los gatos tienen un subpelo velloso, así como su pelaje exterior, lo que los hace súper esponjosos y suaves. También tienen espinas dorsales muy flexibles y elásticas, lo que significa que pueden actuar 'líquidos', ¡encajándose en espacios pequeños en posiciones extrañas!

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