¿Qué tan inteligentes son los gatos? La ciencia tiene una respuesta

Cuando escuchas que los animales están siendo entrenados para ayudar a los humanos, las historias a menudo involucran perros... o tal vez incluso una raza menos común, como un caballo en miniatura. Después de todo, es raro escuchar historias sobre gatos detectores de bombas o gatos guía para ciegos.

¿Porqué es eso? ¿Son otras especies, como los perros, más inteligentes que los gatos domésticos? Esa es una pregunta compleja que no tiene una respuesta fácil.

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Acerca de la inteligencia felina

La evaluación de las habilidades cognitivas felinas presenta una serie de desafíos únicos. Si bien los perros generalmente están ansiosos por complacer y pueden ser entrenados para realizar una amplia variedad de tareas a cambio de elogios o recompensas de comida, nuestros amigos felinos a menudo están un poco menos interesados ​​​​en aprender tipos de tareas que los perros. De hecho, los gatos son notoriamente poco receptivos a la idea de participar en estudios de investigación.

La naturaleza notoriamente distante de los gatos puede crear desafíos únicos en la evaluación de la inteligencia felina. Esto requiere que los investigadores sean un poco más creativos en su enfoque, lo que dificulta comparar la inteligencia de los gatos con la de otras especies.

¿Qué sabemos sobre el cerebro de los gatos?

Gatos tomándose selfie

Para entender la inteligencia de los gatos, necesitamos entender el cerebro felino.

El cerebro felino promedio mide aproximadamente 5 cm (2 pulgadas) de largo y pesa de 5 a 30 g (0,88 a 1,06 oz). Aunque el tamaño del cerebro felino es más pequeño, tanto objetivamente como en proporción a la masa corporal, que el cerebro de los perros y el cerebro humano, la estructura del cerebro felino es muy similar a la del cerebro humano.

Al igual que los humanos, los cerebros de los gatos tienen patrones de plegamiento de superficie complejos que aumentan el área de superficie relativa de sus cerebros. Se cree que esta mayor superficie mejora la cognición (pensamiento complejo) y la función cerebral en general.

¿Son los gatos más inteligentes que los perros?

Al evaluar la inteligencia de diferentes especies animales, a menudo observamos la cantidad de neuronas dentro del cerebro de un animal.

Y estudio de 2016 calculó el número de células nerviosas dentro de la corteza cerebral del cerebro (la región del cerebro que se cree que contribuye más directamente a la inteligencia) en varias especies animales diferentes.

Los investigadores encontraron que los gatos tienen casi el doble de neuronas corticales (300 millones) que los perros (160 millones), lo que se tomó como evidencia de que los gatos son mas inteligentes que los perros.

Si bien se han observado resultados contradictorios en otros estudios, estos estudios contradictorios involucraron tamaños de muestra pequeños y, por lo tanto, no deben tomarse como la última palabra sobre el perro vs. debate sobre la inteligencia de los gatos. Aunque se han realizado varios estudios, actualmente faltan resultados claros y consistentes.

Siendo realistas, es importante darse cuenta de que existen desafíos significativos para calcular el número exacto de neuronas dentro del cerebro de una especie en particular. Es poco probable que contar las neuronas resuelva el antiguo debate de qué especie es más inteligente, los gatos o los perros.

Sin embargo, es seguro decir que los gatos tienen cerebros complejos que tienen una serie de similitudes con nuestros cerebros. La estructura cerebral de los gatos sugiere que son animales inteligentes que son capaces de resolver problemas.

¿Qué tan inteligentes son los gatos en comparación con los humanos?

Cómo saber qué tan inteligente es tu gato

Pero, ¿qué pasa con tu gato, específicamente? Puede que sea el momento de hacerle a tu gato una prueba de inteligencia.

Se han sugerido varias pruebas caseras para ayudar a los dueños de gatos a evaluar la inteligencia animal. Estas pruebas comparan el desempeño de un gato en ciertas tareas con el desempeño esperado de un niño humano de una edad determinada.

¿Qué tan inteligente es tu gato?

La primera prueba debe realizarse en una habitación tranquila, utilizando el juguete favorito de su gato.

Permite que tu gato vea que tienes el juguete, luego escóndelo detrás de un objeto sólido (como una caja de cartón). ¿Tu gato cree que el juguete ha desaparecido o va a buscarlo detrás de la caja? Si su gato busca el juguete, está demostrando una comprensión de la permanencia del objeto.

Esto se refiere a la idea de que los objetos continúan existiendo, incluso cuando no podemos verlos; el juguete no desaparece simplemente porque ya no es visible. En los humanos, este concepto se entiende aproximadamente entre uno y dos años de edad, por lo que si su gato pasa esta prueba, es al menos tan inteligente como un humano de un año.

Luego, tome un juguete que se pueda mover (como una pelota que pueda rodar o un juguete de cuerda) y muéstreselo a su gato.

Permita que su gato vea cómo se mueve, luego coloque el juguete donde viajará detrás o debajo de un objeto sólido.

¿Su gato predice correctamente por dónde saldrá el juguete o sigue mirando el lugar donde desapareció el juguete? Si su gato predice correctamente dónde reaparecerá el juguete y lo espera en ese lugar, ¡su gato es tan inteligente como el promedio de dos años!

Si bien esas dos pruebas son divertidas, las capacidades humanas se vuelven un poco menos predecibles después de la niñez.

Tablero de ajedrez de gato inteligente

Además de estas dos pruebas básicas, hay varios otros indicadores de inteligencia que puede detectar a medida que su gato realiza su vida cotidiana.

Todos los niños se desarrollan a diferentes ritmos, lo que dificulta establecer edades estandarizadas para el desempeño de las pruebas mentales.

Cómo probar la inteligencia de un gato

Aún así, hay una serie de otras preguntas que puedes hacerte para evaluar la inteligencia de tu gato.

  1. ¿Tu gato se resiste a entrar en su jaula transportadora? Si es así, esto sugiere que su gato tiene la memoria a largo plazo para recordar experiencias negativas anteriores asociadas con el transportista (como visitas al veterinario o viajes largos en automóvil).
  2. ¿Su gato alguna vez araña una puerta exterior en particular, con ganas de salir, a pesar de que nunca lo ha dejado salir por esa puerta en el pasado? Si es así, esto sugiere que su gato ha aprendido el propósito de esa puerta al observarlo a usted y a los miembros de su familia.
  3. ¿Tu gato ha abierto alguna vez un armario para acceder a comida para gatos o algún otro objeto deseable? Si es así, este comportamiento demuestra las habilidades de resolución de problemas de tu gato.
  4. ¿Tu gato te ha entrenado para alimentarlo en un momento determinado, usando maullidos o algún otro comportamiento para llamar la atención? Si es así, esto indica una comprensión de la causa y el efecto (¡maullar u otro comportamiento hace que pongas comida en el plato!) y una comprensión del concepto del tiempo.

Conclusión

Los gatos han evolucionado para demostrar su inteligencia de maneras que pueden no parecer inmediatamente evidentes para los humanos. Por esta razón, puede ser un desafío evaluar con precisión y objetividad la inteligencia de su gato. La evidencia disponible sugiere, sin embargo, que los gatos son mucho más inteligentes de lo que muchas personas creen.

Preguntas frecuentes

¿Qué tan inteligente es un gato en comparación con un humano?

No existe un buen método para comparar la inteligencia felina con la inteligencia humana, pero el desempeño en las pruebas de función mental sugiere que los gatos son al menos tan inteligentes como los niños pequeños humanos. Pueden ser incluso más inteligentes, pero a menudo no están dispuestos a participar en pruebas cognitivas.

¿Cuál es la raza de gato más inteligente?

Si bien es un desafío cuantificar la inteligencia felina, muchos dueños de gatos consideran que los gatos abisinios, siameses, bengalíes y birmanos son excepcionalmente inteligentes. Su inteligencia percibida se basa en gran medida en la forma en que interactúan con sus dueños humanos.

¿Quién es más inteligente, los gatos o los perros?

El debate entre gatos y perros es interminable. Cuando se trata de inteligencia, no hay datos claros que puedan dirimir este debate de una forma u otra. Se han realizado numerosos estudios, pero los resultados varían entre estos estudios.

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