Alzheimer en gatos: causas, síntomas y tratamiento

¡Sí, es verdad! Al igual que los perros y las personas, los gatos pueden desarrollar la enfermedad de Alzheimer (una forma de demencia). Técnicamente, la afección se denomina trastorno cognitivo o disfunción cognitiva, pero clínicamente es el mismo problema que se observa en las personas.

Por lo general, la enfermedad de Alzheimer en gatos de mediana edad o mayores (a menudo denominados adultos mayores o geriátricos) y es poco probable que se presente la afección en gatos menores de 10-12 años de edad.

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¿Qué es el trastorno cognitivo?

El trastorno cognitivo es una condición en la que los centros cognitivos del cerebro reducen el funcionamiento normal como resultado de la acumulación de placas de beta-amiloide. Se desconoce la causa exacta, pero ciertamente, la inflamación crónica juega un papel en el desarrollo de esta condición.

¿Cómo sé si mi gato tiene un trastorno cognitivo?

Hay varios signos de trastorno cognitivo. No todos los gatos afectados mostrarán todos estos signos, pero cualquiera de los signos observados en un gato mayor podría indicar un deterioro cognitivo.

Además, debido a que estos signos pueden estar asociados con otras afecciones más graves, debe consultar a nuestro veterinario si su gato presenta alguno de estos signos.

Los signos y síntomas que pueden verse incluyen:

  • desorientación
  • Falta de interés en jugar con el dueño u otras mascotas
  • Sueño excesivo (esto puede ser normal en gatos mayores o en aquellos en los que la interacción humana es limitada)
  • Ciclos de sueño-vigilia alterados
  • Mirar fijamente al espacio o a las paredes, además de quedarse atrapado en una esquina, habitación o armario y no poder encontrar la salida.
  • Orinar / defecar fuera de la caja de arena (esto también puede ser un signo de enfermedad gastrointestinal, urinaria o musculoesquelética)
  • Episodios de vocalización fuerte, a menudo por la noche.

¿Cómo se diagnostica el trastorno cognitivo?

gatito muñeco de trapo

No existe una prueba específica para el trastorno cognitivo en gatos, pero su veterinario puede determinar si su gato está experimentando problemas cognitivos al descartar otras causas de su comportamiento.

Al igual que en las personas y los perros, no existe una prueba específica para el trastorno cognitivo. Más bien, se considera un diagnóstico de exclusión. Esto significa que se deben realizar pruebas para descartar otras enfermedades que pueden desarrollarse en gatos mayores y que pueden simular un trastorno cognitivo.

Además, debido a que los gatos con trastorno cognitivo son mayores y es probable que tengan algunos problemas médicos, es importante saber si un gato al que finalmente se le diagnostica un trastorno cognitivo también tiene otros problemas subyacentes, especialmente asintomáticos, que también deben tratarse junto con el trastorno cognitivo. trastorno.

En mi práctica de medicina holística/funcional, se realizan las siguientes pruebas para ayudar a establecer un diagnóstico de trastorno cognitivo y también para determinar si hay algún otro problema subyacente que requiera atención.

Historia y examen completos

La primera pista que me alerta sobre un posible diagnóstico de trastorno cognitivo es interrogar al dueño y examinar al gato. El propietario menciona con frecuencia varios o muchos de los signos clínicos mencionados anteriormente.

El examen puede revelar un gato que parece "perdido" o "senil" por la forma en que interactúa conmigo y se mueve por la sala de examen. A veces, los gatos con trastornos cognitivos parecen bastante normales durante la visita, especialmente al principio del curso de la enfermedad.

Si el propietario menciona que los signos clínicos se notan comúnmente en el hogar pero no están presentes durante el examen, le pediré al propietario que registre al gato y me envíe el registro para su revisión.

electrocardiograma

Los gatos mayores pueden tener una enfermedad cardíaca y, en aquellos casos en los que no se detecta una enfermedad cardíaca durante el examen físico, el electrocardiograma puede proporcionar más evidencia de sospecha de enfermedad cardíaca.

Análisis de sangre y orina

Esta prueba es crítica para todos los gatos y es algo que hago al menos una vez al año y preferiblemente dos veces al año en mis pacientes.

Las pruebas de sangre y orina permitirán detectar afecciones que pueden presentarse con signos cognitivos, como diabetes, enfermedad hepática e hipertiroidismo.

Estas condiciones deben ser abordadas. Una vez corregidos, los signos del trastorno cognitivo se resolverán si una de estas (u otras) condiciones médicas fue la causa de los síntomas que se parecían al trastorno cognitivo.

¿Cómo se trata el trastorno cognitivo?

Gato atigrado marrón tirado en el suelo

Si bien no existe una cura conocida para el trastorno cognitivo en los gatos, existen algunos suplementos y medicamentos que son prometedores.

Se han recomendado varias terapias naturales para tratar los trastornos cognitivos en las mascotas, incluidos los ácidos grasos Omega-3 (aceite de pescado), antioxidantes (vitamina C y E, resveratrol), hierbas (como el ginkgo biloba) y suplementos nutricionales (incluidos SAMe, fosfatidilserina y fosfatidilcolina).

Dado que está más allá del alcance de este artículo tener una discusión en profundidad de cada terapia, me centraré en dos que han sido bien investigadas.

MISMO (Novifit, Virbac)

SAMe se forma en el cuerpo y no se suministra en la dieta. SAMe funciona como un donante de metilo en la formación de una variedad de compuestos (neurotransmisores, proteínas, fosfolípidos de membrana, ácidos nucleicos, colina, etc.) y aumenta los niveles de metabolitos de serotonina y dopamina, mejora la fluidez de la membrana neuronal y aumenta la unión de los neurotransmisores a receptores

Los niveles de SAMe disminuyen drásticamente después del nacimiento y continúan disminuyendo como parte del proceso de envejecimiento; la disminución de SAMe puede contribuir al deterioro cognitivo en los gatos.

Se deben probar sesenta días de uso de Novifit para evaluar la efectividad.

Fosfatidilcolina (Cholodin, MVP Laboratories)

La colina es un componente de varios fosfolípidos importantes (incluidas la fosfatidilcolina y la esfingomielina) que son fundamentales para la estructura y función normales de la membrana celular.

El cuerpo usa la colina por muchas razones, incluida la producción del transmisor nervioso acetilcolina. La colina suplementaria puede aumentar la producción de acetilcolina en mascotas mayores y revertir los signos clínicos del trastorno cognitivo.

La suplementación con colina es muy segura.

Se ha sugerido que las personas mayores y las mascotas comienzan a perder receptores colinérgicos y tienen niveles reducidos de acetilcolina.

Dado que la administración oral de colina aumenta los niveles de colina en plasma, y ​​dado que los niveles de acetilcolina en el cerebro aumentan a medida que aumentan los niveles de colina en plasma, la administración de colina puede mejorar los trastornos neurológicos que resultan de la disminución de acetilcolina.

La colina, específicamente el producto patentado Cholodin (MVP Laboratories), ha demostrado en estudios realizados en mi hospital que revierte los signos clínicos del trastorno cognitivo tanto en perros como en gatos.

Al finalizar el estudio (dos meses después del tratamiento), se pidió a los propietarios que evaluaran la mejora de los signos clínicos: 82% de los perros mostró una mejoría al igual que 77% de los gatos.

En mi práctica, debido a que el trastorno cognitivo tiende a diagnosticarse antes que los del estudio que realicé con mascotas en el área del norte de Texas, mi respuesta ha terminado. 95% mejora.

Además, debido a nuestros programas preventivos de bienestar, tendemos a no ver tantas enfermedades crónicas como los trastornos cognitivos con tanta frecuencia como se ve en la población general de mascotas que no frecuentan médicos holísticos.

Anipryl (selegilina)

Anipryl (selegilina) es una terapia farmacéutica (medicamento) que está indicada para el control de los signos asociados con el Síndrome de Disfunción Cognitiva canina (SDC) y el control del hiperadrenocorticismo dependiente de la hipófisis no complicado (PDH, enfermedad de Cushing).

Anipryl es un inhibidor selectivo de la monoaminooxidasa-B. Esto puede mejorar la actividad de las neuronas de catecolaminas y aumentar los niveles de dopamina en los perros, mejorando así los signos cognitivos. No está aprobado para su uso en gatos, pero puede ser útil si las terapias naturales no logran los resultados deseados.

Nunca he tenido que usarlo en mi práctica.

Estimulación mental

Finalmente, no olvide la importancia de la interacción continua y la estimulación mental para su gato, incluido el mantenimiento de una rutina estable y un tiempo de juego regular.

Independientemente del tratamiento elegido, el diagnóstico y la intervención temprana son clave para minimizar la incidencia de trastornos cognitivos en las mascotas. Regular "mascota mayor" los controles que incluyen un examen físico completo, perfil sanguíneo, análisis de orina y análisis microscópico de heces, idealmente cada seis a 12 meses para mascotas de cinco años o más, facilitarán la comunicación y permitirán un diagnóstico temprano.

En mi práctica, para el tratamiento tiendo a preferir suplementos de colina más ácidos grasos y antioxidantes; También se pueden probar otras hierbas y/o homeopáticos. Debido a que cada gato es un individuo, también el tratamiento debe adaptarse a las necesidades de cada gato individual. Además, también es importante alimentar con una dieta saludable y minimizar las toxinas, como la vacunación excesiva.

Conclusión

El trastorno cognitivo es el trastorno neurológico crónico y progresivo más común de los gatos mayores. La prevención puede ser posible al reducir la inflamación y proporcionar suplementos con colina. El tratamiento ocurre después de descartar otras causas e implica la suplementación con colina, hierbas y homeopáticos; el tratamiento varía con cada gato individual.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los signos del Alzheimer en los gatos?

Los signos incluyen olvidos, vocalizaciones, alteraciones en los ciclos de sueño y mirar fijamente al vacío.

¿Cómo es la demencia de los gatos?

Los propietarios a menudo informan que el gato parece distraído o distante y, en ocasiones, inconsciente de su entorno. A veces, la queja es más vaga, como que el gato simplemente parece diferente o no es él mismo.

¿Por qué mi gato anciano aúlla?

Hay muchas razones para esto, incluido el comportamiento normal, la búsqueda de atención, el dolor, la incomodidad o el trastorno cognitivo.

¿Los gatos mayores se confunden?

Sí, y este es un signo clásico de trastorno cognitivo, especialmente en las etapas más avanzadas. La confusión puede ocurrir con cualquier problema que interfiera con la función cerebral cognitiva normal, incluido el trastorno cognitivo.

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