Coronavirus en gatos (Covid-19): causas, síntomas y tratamiento

Coronavirus en gatos (Covid-19): causas, síntomas y tratamiento

El Coronavirus (un virus de ARN) que afecta a los humanos en la pandemia de COVID19 tiene el nombre completo de SARS-CoV-2. Muchos dueños de gatos tienen preguntas sobre cómo esto puede, o no, afectar a sus propios gatos, así como a las poblaciones de gatos domésticos.

Este artículo es una explicación de la ciencia detrás de lo que sabemos sobre las infecciones felinas por coronavirus en general, así como específicamente sobre el COVID-19 en gatos, hasta la fecha.

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La historia de los gatos y la infección por coronavirus

La situación de los gatos y el Coronavirus era compleja antes de la pandemia mundial, y ahora es aún más complicada. El aspecto más conocido de esto es el trasfondo de la Peritonitis Infecciosa Felina, que es causada por un Coronavirus felino (FCov). Esta es una de las enfermedades infecciosas graves más comunes que afectan a los gatos domésticos.

El problema comienza con un coronavirus felino entérico (intestinal) conocido como coronavirus entérico felino (FeCV) que se encuentra en 80-90% de gatos que viven en hogares y criaderos de gatos múltiples. La replicación viral y la virulencia están en un alto nivel, afectando a gatos desde unas pocas semanas de edad hasta varios años de edad. Casi todas estas infecciones son inofensivas, sin signos de enfermedad o solo leves signos de diarrea.

El virus se elimina en las heces., se propaga fácilmente entre los gatos, comúnmente a través de las cajas de arena, y sobrevive en el medio ambiente hasta por siete semanas. Un nuevo gato joven en un hogar se infectará por vía oral, principalmente a través del contacto con bandejas o cajas de arena. La transmisión directa de esta infección viral de gato a gato rara vez ocurre.

Después de la infección por FeCV, el virus se puede encontrar en el tracto gastrointestinal y en la sangre durante un período corto y luego se puede eliminar en las heces durante semanas, meses o, en algunos casos, de por vida. Sin embargo, en una proporción muy pequeña de gatos infectados con FeCV, el virus relativamente benigno muta para convertirse en el biotipo virulento del virus de la peritonitis infecciosa felina (FIPV), que luego causa la peritonitis infecciosa felina (FIP).

El desarrollo de FIP es una serie compleja de eventos que involucran la respuesta inmune y los macrófagos que interactúan con los patógenos de maneras específicas. Los signos de enfermedad incluyen pérdida de peso, abdomen hinchado y otros signos. Investigadores en medicina veterinaria como Niels Pedersen y Diane Addie han realizado un trabajo excepcional para comprender la patogenia de esta enfermedad.

Para obtener más detalles sobre esta afección, incluido cómo hacer un diagnóstico definitivo de FIP (p. ej., biopsia de lesiones granulomatosas), así como discusiones sobre el tratamiento de esta enfermedad a menudo mortal, lea el artículo específico sobre la peritonitis infecciosa felina en otra parte de este sitio web.

El nuevo coronavirus relacionado con la pandemia (SARS-CoV-2) es completamente diferente nuevamente y puede afectar a los gatos de una manera muy diferente al coronavirus entérico felino: el resto de este artículo cubrirá este tema.

En aras de la facilidad de comprensión, en el resto de este artículo, Coronaviris (SARS-CoV-2) se ha denominado simplemente COVID-19.

¿Cómo se Contagian los Gatos del Coronaviris (Sars-cov-2)?, La Causa del Covid-19

¿Cómo contraen los gatos Coronaviris (Sars-cov-2)?

La sugerencia de un estudio es que los gatos sanos contraen principalmente el virus COVID-10 de humanos infectados, no de otros gatos.

Aunque no se ha documentado transmisión de animal a humano, los estudios han encontrado que los gatos pueden infectarse con el virus COVID-19 y que los gatos infectados pueden transmitir el virus a otros gatos. Un estudio de Wuhan encontró que varios gatos en un área tenían virus detectables o anticuerpos que sugerían una infección previa con el virus, y que los gatos con la mayor carga de virus compartían hogares con personas infectadas.

La sugerencia es que los gatos sanos contraen el virus COVID-10 principalmente de humanos infectados, no de otros gatos, aunque esto último sigue siendo una posibilidad.

La ciencia detrás de esto se basa en cómo el virus ingresa a las células: el SARS-CoV-2 se une a los receptores de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) como parte del proceso de infección en humanos. Se cree que el virus puede unirse a los receptores ACE2 en los gatos de la misma manera y luego poder ingresar a las células del gato.

¿Cómo afecta el Covid-19 a los gatos?

Solo ha habido una pequeña cantidad de gatos en situaciones del mundo real (es decir, no en el laboratorio) que se sabe que se enfermaron con COVID-19. En un caso en Bélgica, el gato desarrolló signos gastrointestinales y respiratorios leves, que se recuperan por completo en diez días.

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En dos gatos de Nueva York que estaban infectados, ambos tenían signos respiratorios leves y se recuperó por completo. En otros casos, letargo, signos clínicos respiratorios o digestivos leves (estornudos, tos, secreción ocular, vómitos y anorexia).

Además de los ejemplos anteriores, un pequeño grupo (menos de treinta) de perros y gatos en el Reino Unido desarrolló signos de miocarditis de 3 a 6 semanas después de que sus dueños desarrollaron síntomas respiratorios de COVID-19 y dieron positivo por PCR para COVID-19.

En los casos que fueron infectados experimentalmente en un laboratorio, los gatos no mostraron signos de enfermedad.

Puede ser que muchos otros gatos se hayan infectado silenciosamente, especialmente si han estado en contacto cercano con personas positivas a COVID, pero no hay evidencia de que esto haya estado sucediendo. Ciertamente, no hay evidencia de que si sucediera, los gatos podrían infectar a los humanos. No se cree que esto sea un riesgo significativo.

Signos clínicos de Covid-19 en gatos

Signos clínicos de Covid-19 en gatos

Se desconoce la verdadera prevalencia de COVID-19 en gatos, en parte debido a que una gran cantidad de animales infectados pueden no mostrar ningún síntoma.

Los signos clínicos de COVID-19 en la mayoría de los gatos afectados parecen ser muy suave, ya sea con signos gastrointestinales (vómitos y/o diarrea) o respiratorios (estornudos/tos, secreción ocular) junto con letargo y anorexia. Hasta la fecha, todos los casos conocidos se han recuperado por completo.

El pequeño grupo reciente de gatos y perros diagnosticados con miocarditis relacionada con COVID-19 en el Reino Unido mostró signos de letargo, inapetencia, eventos sincopales (desmayos), taquipnea/disnea (respiración rápida o dificultosa).

Se desconoce la verdadera prevalencia de COVID-19 en gatos, en parte porque una gran cantidad de animales infectados pueden no mostrar ningún signo y porque no se cree que haya un riesgo significativo para los humanos, incluso si los gatos dieron positivo, por lo que este no ha generado altos niveles de interés en la investigación.

Diagnóstico de Covid-19 en gatos

Diagnóstico de Covid-19 en gatos

Es muy probable que su veterinario pueda realizar análisis de sangre de rutina, incluido el panel habitual de pruebas de diagnóstico y perfiles bioquímicos.

Si se sospecha de COVID-19 en un gato, es probable que su veterinario de DVM siga la rutina habitual de diagnóstico veterinario.

1. Toma de Historial Detallado

Su veterinario analizará todos los aspectos de la condición de su gato y la salud general del gato, incluido el historial de casos de COVID-19 en humanos en el hogar.

2. Examen físico

Su veterinario revisará a su gato cuidadosamente, buscando signos de COVID-19 en los gatos como se indica arriba. Su veterinario llevará a cabo la auscultación del tórax de su gato (escuchando con un estetoscopio), escuchando los pulmones y evaluando la frecuencia cardíaca y los sonidos de su gato.

3. Análisis de sangre de rutina

Es muy probable que su veterinario pueda realizar análisis de sangre de rutina, incluido el panel habitual de pruebas de diagnóstico, como hematología (recuento de células sanguíneas) y perfiles bioquímicos. Esto es importante para descartar otras causas de los signos que se han visto.

4. Pruebas de virus especializadas

Si se sospecha de COVID-19, las dos pruebas principales que se pueden considerar serían:

  • RT-PCR: una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (prueba PCR) en un hisopo para buscar material genético (antígeno) específico del virus (p. ej., la proteína espiga): los resultados positivos indican que el virus está presente en el sistema del gato. Esto se puede hacer con un hisopo de la cavidad oral o del recto, dependiendo de los signos que muestre el gato.
  • Serología: se analiza una muestra de sangre para detectar la presencia de anticuerpos FCov específicos contra el virus COVID-19: un título de anticuerpos positivo indicaría que el sistema inmunitario del gato ha reaccionado a la exposición al virus produciendo anticuerpos.

5. Otras pruebas

Se pueden realizar otras investigaciones, incluidas radiografías, ecografías, electrocardiogramas (EKG), análisis de orina y otras, como parte de una investigación general sobre la enfermedad de su gato: no son específicas de COVID-19.

Se demostró que los casos recientes del Reino Unido que sufrieron miocarditis tenían insuficiencia cardíaca congestiva que se confirmó en radiografías torácicas, y se identificó la presencia de arritmias ventriculares significativas (latidos cardíacos irregulares) en registros electrocardiográficos (EKG).

Su veterinario le aconsejará qué investigaciones detalladas son necesarias.

Tratamiento de Covid-19 en gatos

COVID-19 en gatos parece causar solo signos leves de enfermedad que son autolimitados, y todos los gatos se recuperan por completo. No hay necesidad de ningún tratamiento específico: todo lo que se necesita es atención simple y de apoyo, utilizando un enfoque general para aliviar cualquier signo de enfermedad. El tratamiento antiviral no parece estar indicado.

Si se necesitara tratamiento, las opciones podrían incluir un producto antiviral como el interferón (productos recombinantes humanos y felinos).

En los casos del Reino Unido que se relacionaron con miocarditis, todos los animales afectados mejoraron con reposo en jaula, oxigenoterapia, diuréticos a corto plazo y, en algunos casos, terapia antiarrítmica con suplementos de sotalol y aceite de pescado, antes de ser dados de alta con medicamentos orales después de unos pocos minutos. días de cuidados intensivos.

Pronóstico de Covid-19 en gatos

El pronóstico para los gatos con COVID-19 es muy bueno, hasta la fecha, con todos los gatos afectados recuperándose por completo.

Nota: Continuamos aprendiendo más sobre COVID-19 a medida que pasa el tiempo, y esta página se actualizará si surgen nuevos hallazgos significativos.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los síntomas del COVID-19 en animales?

Los signos de COVID-19 en animales son generalmente leves y afectan el sistema respiratorio (tos, estornudos, secreción ocular) y el sistema gastrointestinal (vómitos y diarrea).

Ha habido una pequeña cantidad de casos de perros y gatos que sufrieron miocarditis leve después de la exposición a COVID-19: los signos incluyeron letargo, inapetencia, eventos sincopales (desmayos) y taquipnea / disnea (respiración rápida o dificultosa).

¿Pueden las mascotas propagar el COVID-19?

Con nuestro conocimiento actual, se cree que es poco probable que los perros y los gatos desempeñen algún papel en la transmisión a los humanos del virus pandémico.

¿Qué especies animales pueden contraer COVID-19?

Los estudios han demostrado que una amplia gama de animales, incluidos gatos, perros, hurones, hámsteres, primates no humanos, visones, musarañas de los árboles, perros mapaches, murciélagos frugívoros y conejos, son susceptibles a la infección por COVID-19, aunque no hay evidencia de que juegan un papel en la propagación del virus a los humanos.

¿Puede COVID-19 propagarse de humanos infectados a animales?

Los humanos infectados pueden infectar a los animales con el virus COVID-19 sin darse cuenta después de un contacto personal cercano. Por esta razón, si alguien está enfermo con COVID-19, debe evitar en la medida de lo posible el contacto con los animales de su hogar, para minimizar cualquier riesgo de transmisión del virus.

Los desinfectantes y el distanciamiento social deben usarse con prudencia, de la misma manera que los humanos usamos estos métodos para minimizar cualquier riesgo de transmisión viral.

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