Enfermedad del gusano del corazón en gatos: causas, síntomas y tratamiento

¿Conoces la enfermedad del gusano del corazón en los gatos? Si no es así, continúe leyendo, ya que esta es información esencial que todos los dueños de gatos deben saber. La enfermedad del gusano del corazón es una enfermedad grave y potencialmente mortal en los gatos de los Estados Unidos y otras partes del mundo.

Los gusanos del corazón son propagados por los mosquitos y pueden infectar tanto a los gatos de exterior como de interior. La prevención es crucial con esta enfermedad, ya que desafortunadamente no existe un tratamiento efectivo o aprobado por la FDA para la infección por gusanos del corazón en los gatos.

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¿Qué es un gusano del corazón?

La enfermedad del gusano del corazón es causada por un gusano parásito llamado dirofilaria immitis. Los gusanos hembra pueden medir de 6 a 14 pulgadas de largo (15 a 36 centímetros) y 1/8 de pulgada de ancho (3 milímetros), siendo los machos de menor tamaño. Eso es enorme cuando pensamos en el tamaño del gato doméstico promedio.

Es común en los EE. UU. y otras partes del mundo con climas tropicales y templados. En partes del mundo no afectadas, puede ser un problema que se observa en mascotas importadas que provienen de un área infectada.

¿Cómo contraen los gatos la enfermedad del gusano del corazón felino?

Los parásitos del gusano del corazón se transmiten a los gatos por la picadura de un mosquito. El mosquito se infecta con micofilarias del gusano del corazón (la fase bebé del gusano) cuando pica a un animal infectado (p. ej., un perro).

Después de 10 a 14 días en el mosquito, las microfilarias se convierten en larvas infecciosas. El mosquito infectado luego pica a un nuevo animal y lo infecta con estas larvas a través de la herida de la picadura. Las larvas del gusano del corazón se convierten en gusanos adultos en aproximadamente seis a ocho meses.

La enfermedad del gusano del corazón es mucho más común en perros que en gatos, incluso en animales que viven en las mismas áreas afectadas. Aproximadamente el 10% de los gatos tienen la enfermedad del gusano del corazón en comparación con los perros infectados en la misma región. Esto se debe a que los perros son huéspedes naturales del gusano del corazón, mientras que los gatos no lo son.

Los perros son anfitriones naturales del gusano del corazón, lo que significa que los parásitos prosperan en el cuerpo de un perro. Maduran hasta convertirse en adultos, se aparean y se reproducen, y debido a esto, se puede encontrar una gran carga de gusanos en los perros.

A diferencia de los perros, los gatos son huéspedes atípicos, lo que significa que no son el huésped ideal para el gusano del corazón. Esto significa que no muchos gusanos se convierten en adultos y, como resultado, muchos gatos afectados solo tienen de uno a tres gusanos del corazón adultos. Estos gusanos adultos viven de dos a cuatro años en los gatos.

Dado que el gusano del corazón se transmite por las picaduras de mosquitos, es posible que esté pensando que su gato de interior está a salvo de la enfermedad del gusano del corazón. Los gatos al aire libre corren más riesgo de desarrollar la enfermedad del gusano del corazón, ya que tienen una mayor exposición a los mosquitos.

Sin embargo, los gatos de interior no están a salvo de la enfermedad del gusano del corazón y también pueden desarrollar la enfermedad del gusano del corazón si los mosquitos entran en el interior, los gatos salen a los balcones, los gatos salen al aire libre, etc. De hecho un estudio mostró que el 25 % de los casos de dirofilariosis en gatos ocurren en gatos que solo viven en interiores.

¿Cómo afectan los gusanos del corazón a los gatos?

Los gusanos del corazón causan mucho daño en el cuerpo de un gato. Fiel al nombre del gusano del corazón, algunos gusanos adultos residen en el corazón, pero muchos gusanos afectan los pulmones y el vaso sanguíneo que lleva la sangre del corazón a los pulmones (arteria pulmonar). En los gatos, sabemos que no muchos gusanos alcanzan la edad adulta y, a menudo, son los gusanos del corazón inmaduros los que pueden causar muchas enfermedades.

Esta es la primera etapa de la enfermedad. Los gusanos inmaduros pueden viajar a las pequeñas arterias de los pulmones y causar una inflamación y daño severos aquí. Por esta razón, en los gatos, la enfermedad del gusano del corazón causa principalmente enfermedad pulmonar en los gatos. Esto se llama enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón (HARD, por sus siglas en inglés).

La segunda etapa de la enfermedad es cuando los gusanos adultos comienzan a morir. Esto puede causar una reacción inflamatoria severa o de tipo anafiláctico y los gusanos físicos pueden causar coágulos en los vasos sanguíneos. Los gusanos también pueden migrar a los ojos y al sistema nervioso, causando una variedad de síntomas, pero la enfermedad pulmonar sería la más común en el gato.

Signos clínicos

La tos y las sibilancias son signos comunes de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos.

La enfermedad del gusano del corazón se presenta con muchos síntomas. En los gatos, a menudo se presenta con signos respiratorios como tos o sibilancias, que a menudo se pueden confundir con el asma felina. En casos severos, es posible que no haya ningún signo hasta que el gato se derrumbe o incluso muera repentinamente.

Los signos de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos pueden incluir, entre otros:

  • Diarrea
  • vómitos
  • Pérdida de peso
  • tos
  • sibilancias
  • Respiración laboriosa/difícil (disnea)
  • Pérdida de apetito
  • Letargo
  • Colapsar
  • Quilotórax (acumulación de líquido en el pecho)

De acuerdo con la Sociedad Americana del Gusano del Corazónen casos raros también se pueden observar síntomas como dificultad para caminar, convulsiones y acumulación de líquido en el abdomen.

Diagnóstico de la enfermedad del gusano del corazón

El diagnóstico de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos es un verdadero desafío, ya que esta enfermedad se presenta de manera muy diferente en los gatos en comparación con los perros. No existe una prueba perfecta y su veterinario puede decidir realizar múltiples pruebas antes de confirmar la enfermedad del gusano del corazón.

Inicialmente, su veterinario tomará un historial completo, incluido si su gato pasa tiempo al aire libre o en interiores, el historial de prevención del gusano del corazón que ha tenido su gato, cuándo comenzaron los síntomas y cómo han progresado.

Es probable que realicen análisis de sangre y análisis de orina para verificar si hay condiciones subyacentes o signos de una carga parasitaria (un nivel alto de eosinófilos en la sangre podría hacer que sospechen más de esto).

Las pruebas más específicas para el gusano del corazón incluyen:

  • Prueba de anticuerpos: Esta prueba mostrará si el sistema inmunológico de su gato ha estado expuesto a los parásitos del gusano del corazón. El problema con esta prueba es que puede dar positivo para una dirofilariosis activa, pero también para gatos que han tenido dirofilariasis y han eliminado las infecciones por sí mismos. De esta manera, es difícil saber si el gato actualmente tiene un problema de gusano del corazón.
  • Prueba de antígeno: Esta prueba detecta gusanos del corazón hembras adultas. Esta es una prueba bastante útil en perros porque suelen tener una gran cantidad de lombrices adultas. Sin embargo, los gatos pueden tener pocos gusanos adultos o incluso ninguno, por lo que es posible que esta prueba no detecte la enfermedad del gusano del corazón en un gato que sí tiene gusanos del corazón.
  • Radiografías de tórax: Una radiografía puede mostrar signos de agrandamiento de la arteria pulmonar (por la presencia de gusanos), aunque este es un hallazgo más común con la enfermedad del gusano del corazón en los perros. Puede haber signos de inflamación en el pecho, lo que hará que tu veterinario sospeche más de la enfermedad del gusano del corazón.
  • Ecocardiografía: A veces, una ecografía puede mostrar gusanos vivos en los vasos sanguíneos.

Tratamiento de la enfermedad del gusano del corazón

Usar la prevención del gusano del corazón durante todo el año es la mejor manera de evitar que su gato tenga la enfermedad del gusano del corazón.

Lamentablemente, no existe un fármaco aprobado por la FDA para tratar la enfermedad del gusano del corazón en los gatos. El medicamento que se usa para tratar la enfermedad del gusano del corazón en los perros es tóxico y potencialmente fatal para los gatos. En algunos casos, los gatos pueden eliminar la enfermedad de su sistema por sí mismos y "curarse" de la enfermedad. Dichos casos requieren una estrecha vigilancia y atención veterinaria en el tiempo que tarda su cuerpo en eliminar el parásito.

En otros casos de enfermedad del gusano del corazón, el cuerpo del gato no elimina el parásito y el gato empeorará progresivamente. No existe ningún fármaco disponible para tratar la dirofilariosis en gatos. Esto significa que el tratamiento es limitado y en su mayoría de apoyo. El tratamiento de apoyo implica atención veterinaria inmediata durante la enfermedad, lo que puede implicar oxigenoterapia y fluidos intravenosos y, en algunos casos, broncodilatadores, corticosteroides y/o antibióticos.

En algunos casos, se ha utilizado la extirpación quirúrgica de los gusanos bajo anestesia general para tratar la dirofilariosis. Sin embargo, esto tiene sus propios riesgos considerables y debería discutirse en detalle con su veterinario antes de emprender.

En los gatos, la prevención es fundamental ya que no existe un tratamiento disponible para la enfermedad. La prevención implica un tratamiento durante todo el año. Los preventivos del gusano del corazón están disponibles en forma de tratamientos tópicos o golosinas masticables.

Si lo solicita, la mayoría de las clínicas veterinarias lo pondrán en un sistema de recordatorio que le avisa cuando se debe el tratamiento del gusano del corazón. Es crucial mantener el tratamiento actualizado durante toda la vida de su gato y no omitir dosis. Si olvida una dosis, comuníquese con su veterinario para que le aconseje.

Resumen

En resumen, la enfermedad del gusano del corazón es menos común en gatos que en perros, pero representa una seria amenaza cuando los gatos desarrollan una infección. No existe un tratamiento aprobado para la dirofilariosis en gatos, y las consecuencias de la dirofilariosis pueden ser fatales. La prevención es crucial para proteger a su gato. Su veterinario puede prescribir un preventivo del gusano del corazón para su gato.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tiempo puede vivir un gato con gusanos del corazón?

El gusano del corazón afecta a los gatos individuales de manera diferente, algunos gatos pueden eliminar la infección por completo mientras que otros desarrollan insuficiencia respiratoria grave. Los gusanos adultos pueden vivir de dos a cuatro años en un gato. Los tiempos de supervivencia varían de un año y medio a cuatro años en diferentes estudios, pero esto depende de la gravedad de los casos individuales. La enfermedad del gusano del corazón puede causar muerte súbita.

¿Cuáles son los primeros signos de gusanos del corazón en los gatos?

En algunos casos, no hay signos en absoluto y su gato puede colapsar repentinamente o incluso morir. En otros casos, los síntomas más comunes observados son tos y dificultad para respirar (disnea).

¿Se puede tratar el gusano del corazón en los gatos?

No existe un tratamiento aprobado por la FDA para gatos con infección por gusanos del corazón. El tratamiento se centra en el tratamiento de apoyo (p. ej., oxigenoterapia, líquidos intravenosos, esteroides, broncodilatadores, etc.). Los tratamientos preventivos son muy efectivos y cruciales para que los gatos eviten la infección por gusanos del corazón.

¿Qué probabilidades hay de que los gatos tengan gusano del corazón?

El gusano del corazón es menos común en los gatos en comparación con los perros, con una infección por gusano del corazón de aproximadamente el 10 % en los gatos en comparación con la de los perros en la misma área. El gusano del corazón puede ocurrir en gatos al aire libre y bajo techo, ya que se propaga por las picaduras de mosquitos.

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