Epilepsia en gatos: causas, síntomas y tratamiento

Epilepsia en gatos Imagen destacada

La epilepsia es un síndrome que describe la situación en la que un gato tiene convulsiones recurrentes (también conocidas como convulsiones o ataques) a intervalos que pueden tener días, horas o meses de diferencia. La epilepsia puede afectar a los animales pequeños (gatos y perros) del mismo modo que puede afectar a los humanos.

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¿Qué son las convulsiones?

Las convulsiones son causadas por una actividad eléctrica excesiva en el cerebro, con la activación aleatoria de impulsos nerviosos que conducen a la pérdida del conocimiento con contracciones descoordinadas y descontroladas de algunos o la mayoría de los músculos del cuerpo. Junto con otros signos como salivación, babeo, micción y defecación. .

Luego, después de la convulsión, a medida que el gato se recupera, en el período post-ictal, hay desorientación, cambios de comportamiento, tambaleo y un período de recuperación gradual. Las convulsiones pueden ser generalizadas (gran mal) o parciales (convulsiones focales).

Para obtener más información sobre los detalles de qué son realmente los ataques epilépticos y cómo se manifiestan en los gatos, los dueños de mascotas deben leer nuestro artículo separado sobre "Convulsiones en gatos" y ver el breve video explicativo.

Este artículo trata específicamente sobre la epilepsia (convulsiones recurrentes) como condición, describe los diferentes tipos que se observan en los gatos y explica el enfoque veterinario de la epilepsia felina, incluido el diagnóstico de las causas de las convulsiones, el manejo y la terapia.

Tipos de epilepsia en gatos

La epilepsia felina se divide en dos tipos según la causa de las convulsiones.

  1. Epilepsia primaria (también conocida como idiopática) o epilepsia de origen desconocido. En este tipo de epilepsia, no se conoce la causa física de las convulsiones. Cuando se realizan imágenes cerebrales avanzadas, no se pueden identificar anomalías, e incluso en la autopsia después de que un gato ha muerto, no se pueden encontrar cambios estructurales en el cerebro. La causa puede ser genética, heredada de los padres del gato, aunque hay muchos casos en los que no parece ser así. A menudo, la epilepsia primaria se desarrolla por razones que no se pueden entender. La epilepsia de origen desconocido ocurre en el 30-60 % de los gatos con convulsiones y alrededor del 26 % de los gatos diagnosticados con convulsiones antes del año de edad.
  2. Epilepsia secundaria (también conocida como adquirida). En este tipo, se puede identificar una anomalía física subyacente mediante la historia clínica, los análisis de sangre o las imágenes de diagnóstico. Los ejemplos incluyen convulsiones causadas por anomalías metabólicas extracraneales (es decir, no dentro del cráneo) que pueden identificarse mediante análisis de sangre (como enfermedad hepática, insuficiencia renal y trastornos hormonales como hipertiroidismo) o aquellas causadas por enfermedades cerebrales que pueden identificarse con imágenes ( incluyendo lesiones, tumores como meningiomas, enfermedades vasculares, enfermedades infecciosas y trastornos inmunológicos). La epilepsia secundaria representa alrededor del 50% (40-70%) de los casos de gatos con epilepsia. Algunas de estas causas están relacionadas con la edad, por ejemplo, los meningiomas y el hipertiroidismo son más comunes en gatos mayores.

Diagnóstico del tipo de epilepsia

Diagnosticar el tipo de epilepsia

Según el historial de su gato, los análisis de sangre y otros tipos de análisis y pruebas, su veterinario puede identificar el tipo de epilepsia que sufre su gato.

A veces, la historia inmediata de un gato afectado indicará la causa (por ejemplo, un gato de una línea genética de gatos que tienen antecedentes de epilepsia), pero en la mayoría de los casos se necesita una investigación detallada para hacer un diagnóstico.

  • Esto comienza con una revisión detallada del historial del gato (cuándo comenzaron las convulsiones, etc.) y una evaluación cuidadosa de los signos clínicos (el examen físico del paciente sigue siendo el sello distintivo de una buena medicina veterinaria).
  • Entonces, las investigaciones pueden volverse complejas e incluir análisis de sangre (p. ej., para medir enzimas metabólicas y sustancias químicas como ácidos biliares para evaluar la función hepática, hormonas tiroideas, etc.), análisis de orina, medición de la presión arterial, electroencefalograma (EEG), muestreo y análisis del líquido cefalorraquídeo. , ecografía, radiografías (rayos X) e imágenes avanzadas, como tomografía computarizada (TC) e imágenes por resonancia magnética (IRM), para detectar problemas como tumores cerebrales o signos de traumatismo craneoencefálico.
  • Otras pruebas de diagnóstico para gatos pueden incluir análisis de sangre para leucemia felina, virus de inmunodeficiencia felina y serología para afecciones subyacentes como peritonitis infecciosa felina, criptococosis y toxoplasmosis.

En gatos con epilepsia primaria, no se detectará ninguna anomalía en estas pruebas: este tipo de epilepsia se conoce como “diagnóstico de exclusión” por este motivo.

En gatos con epilepsia secundaria, es probable que se identifique una causa subyacente específica después de la serie de pruebas e investigaciones.

Un diagnóstico preciso del tipo de epilepsia es fundamental a la hora de decidir el tratamiento.

Tratamiento de la epilepsia

La mayoría de las convulsiones solo duran unos segundos o unos minutos, y no se necesita un tratamiento inmediato más que mantener al gato a salvo de daños físicos (lea nuestro artículo específico sobre convulsiones felinas). En raras ocasiones, una convulsión generalizada puede continuar durante más de unos pocos minutos (lo que se denomina estado epiléptico) y en tales casos, el animal debe ser llevado al veterinario para recibir tratamiento de emergencia.

Se administrarán medicamentos como anestésicos intravenosos o diazepam para detener la convulsión inmediata, y se administrarán más medicamentos según sea necesario. Es sumamente importante detener las convulsiones que no se han detenido espontáneamente en unos pocos minutos: si esto no se hace, se puede producir daño cerebral.

A más largo plazo, el tratamiento de las convulsiones en gatos tiene como objetivo reducir la frecuencia de las convulsiones o evitar que sucedan. El tipo de tratamiento depende del tipo de epilepsia.

Epilepsia primaria

Si no se puede identificar una causa subyacente específica de la epilepsia, al gato se le diagnostica "epilepsia idiopática" y es posible que se necesiten medicamentos anticonvulsivos generales para lograr el control de las convulsiones. Esto no siempre se administra inmediatamente después de una sola convulsión, sino solo si un gato tiene convulsiones con frecuencia (p. ej., más de una vez cada seis semanas) o convulsiones en racimo (p. ej., cuatro convulsiones en unos pocos días).

Hay varios medicamentos anticonvulsivos (medicamentos antiepilépticos) disponibles. Su veterinario de DVM lo guiará a la elección más adecuada para su gato. Los chequeos regulares son importantes, ya que es necesario controlar la actividad de las convulsiones y pueden ocurrir efectos secundarios de los anticonvulsivos, lo que significa que es posible que sea necesario ajustar la medicación.

El medicamento anticonvulsivo de primera elección más común es el fenobarbital, pero existen varias alternativas que su veterinario puede sugerir en algunos casos, que incluyen zonisamida, levetiracetam y clonazepam. A veces hay efectos secundarios de la medicación. Por ejemplo, el fenobarbital puede causar polidipsia (aumento de la sed), poliuria (aumento de la micción), polifagia (aumento del apetito), sedación y ataxia (pérdida del control total coordinado del cuerpo).

En el pasado, se han usado otros medicamentos, incluidos el bromuro de potasio, la primidona y la fenitoína, pero por varias razones, incluida la falta de disponibilidad y los posibles efectos secundarios, ya no se recetan con tanta frecuencia.

Epilepsia Secundaria

Además del mismo tipo de anticonvulsivos que se utilizan para controlar las convulsiones en gatos con epilepsia primaria, los casos de epilepsia secundaria pueden requerir un tratamiento específico según la causa subyacente. Esto puede significar una terapia específica para una enfermedad metabólica (como problemas hepáticos o renales) o cualquier otra intervención de tratamiento que apunte a resolver la causa principal (como una cirugía para un tumor cerebral).

Vigilancia de un gato con epilepsia

Seguimiento de un gato con epilepsia

Es crucial llevar un diario de convulsiones, registrando cada vez que su gato tiene una convulsión. Registre detalles sobre el tiempo, la duración, los eventos recientes y otros detalles de la incautación.

Con cualquier animal epiléptico, es importante que el propietario lleve un diario de ataques, registrando el momento del inicio, la descripción y la duración de cada ataque. Debe anotarse cualquier cambio reciente en la medicación, la dieta, el estilo de vida u otros eventos. Las aplicaciones para teléfonos inteligentes facilitan el mantenimiento de este tipo de registro, y los resultados deben analizarse con su veterinario cada 3 a 12 meses, según la frecuencia de las convulsiones.

Si su gato toma medicamentos anticonvulsivos a largo plazo, su veterinario puede recomendar análisis de sangre regulares para garantizar que se mantengan los niveles terapéuticos y/o para monitorear cualquier impacto del medicamento en los sistemas del cuerpo del gato: la necesidad de esto depende de la tipo de medicamento que se administra.

¿Se puede curar la epilepsia felina?

Si se puede eliminar la causa principal de la epilepsia secundaria (p. ej., una enfermedad subyacente, un veneno o un tumor cerebral), las convulsiones se pueden curar de forma permanente.

Si un gato sufre de epilepsia primaria, entonces las convulsiones pueden controlarse con una terapia anticonvulsiva de por vida, pero existe una variación individual significativa en la respuesta a la medicación y en el pronóstico a largo plazo para un control efectivo.

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