Ganglios linfáticos agrandados (linfadenopatía) en gatos: causas, síntomas y tratamiento

El objetivo de este artículo es proporcionar una explicación simple y clara sobre los ganglios linfáticos agrandados (linfadenopatía) para los dueños de gatos. Este es un hallazgo común en los gatos enfermos, con muchas causas posibles.

La primera etapa para aprender sobre el agrandamiento de los ganglios linfáticos es aprender sobre los ganglios linfáticos normales, que son una parte clave del sistema inmunitario.

Índice
  1. ¿Qué son los ganglios linfáticos?
  2. ¿Qué son los ganglios linfáticos agrandados (linfadenopatía)?
  3. ¿Qué causa la linfadenopatía?
  4. ¿Qué tan común es la linfadenopatía?
  5. Síntomas de linfadenopatía en gatos
  6. Diagnóstico e investigación de linfadenopatía
  7. Tratamiento para la linfadenopatía
  8. ¿Cuánto cuesta tratar a un gato con linfadenopatía?
  9. Seguimiento y Pronóstico
  10. Conclusión
  11. Preguntas frecuentes

¿Qué son los ganglios linfáticos?

La mayor parte del sistema inmunológico funciona silenciosamente por sí solo dentro de los gatos, fuera de la vista, produciendo anticuerpos, células T y otras células y factores para proteger el cuerpo contra virus y otras amenazas para la salud. Pero hay una parte del sistema inmunológico que a veces se vuelve muy obvia: los ganglios linfáticos.

Los ganglios linfáticos, también conocidos como "glándulas", son conjuntos pequeños y sólidos de células inmunitarias que se encuentran en muchas partes del cuerpo, entre ellas:

  • El cuello (submandibular)
  • Delante del hombro (preescapular)
  • La axila (axilar)
  • La ingle (inguinal)
  • La parte posterior de la rodilla (poplítea)
  • Diversas localizaciones internas como el tórax (mediastino) y el abdomen (intestinos, mesentérico).

Los ganglios linfáticos son parte del sistema linfático, una red de vasos linfáticos angostos que son paralelos a los vasos sanguíneos del cuerpo. Estos vasos linfáticos se juntan y canalizan el líquido suelto de las extremidades del cuerpo, transportando el líquido de regreso al tórax, donde se retroalimenta al torrente sanguíneo.

Los ganglios linfáticos son grupos de células inmunitarias (incluidos los linfocitos y los glóbulos blancos) que actúan como filtros biológicos en puntos regulares a lo largo de los vasos linfáticos, filtrando los desechos, incluidas las bacterias y los virus. Las células inmunitarias trabajan duro para neutralizar las amenazas entrantes para la salud del cuerpo.

Los ganglios linfáticos en los gatos son diminutos (como pequeños guisantes congelados) hasta que se activan, cuando pueden hincharse muchas veces más que esto.

¿Qué son los ganglios linfáticos agrandados (linfadenopatía)?

Los ganglios linfáticos agrandados (linfadenopatía o linfadenomegalia) se diagnostican cuando uno o más ganglios linfáticos son más grandes de lo normal.

  • Linfadenopatía localizada significa que uno o un pequeño número de ganglios linfáticos están agrandados.
  • Linfadenopatía generalizada significa que todos (o la mayoría) de los ganglios linfáticos del cuerpo están agrandados.

¿Qué causa la linfadenopatía?

Los ganglios linfáticos se agrandan por dos razones principales:

  • Hiperplasia reactiva o linfadenopatía inflamatoria o linfadenitis, cuando los ganglios linfáticos reaccionan a un desafío, como infecciones por hongos, infecciones bacterianas, infecciones virales (incluido el virus de la leucemia felina o el virus de la inmunodeficiencia felina) o reacciones inmunitarias (como granulomas eosinofílicos o infiltraciones de mastocitos no neoplásicas). Los gatos jóvenes tienen más probabilidades de verse afectados por este tipo de linfadenopatía.
  • Hiperplasia neoplásicacuando los ganglios linfáticos afectados aumentan de tamaño debido a la infiltración de células cancerosas.

Los posibles tipos de cáncer incluyen

1. Cánceres primarios del sistema linfático

  • leucemias
  • Linfomas (linfosarcomas)
  • Granulomatosis linfomatoide
  • Histiocitosis maligna
  • Mieloma múltiple
  • Enfermedad sistémica de mastocitos

2. Cánceres secundarios o metastásicos de origen primario

¿Qué tan común es la linfadenopatía?

La linfadenopatía solo se observa ocasionalmente. Normalmente lo detectan los veterinarios durante los exámenes físicos de rutina de los gatos enfermos.

Síntomas de linfadenopatía en gatos

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Además de los ganglios linfáticos agrandados, los gatos con linfadenopatía pueden tener otros signos de mala salud, como apatía, pérdida de apetito y pérdida de peso.

Los signos clínicos asociados con la linfadenopatía son simples: agrandamiento de los ganglios linfáticos. A veces, los cuidadores de gatos notan esto (por ejemplo, hinchazones visibles debajo del cuello o en otras partes del cuerpo), pero con más frecuencia, solo lo detectará un veterinario que examine a su gato.

A menudo, los gatos con linfadenopatía muestran signos generales de mala salud felina, como apatía, pérdida de apetito, pérdida de peso y otros signos no específicos. Estos signos son causados ​​por la enfermedad subyacente que está causando la linfadenopatía, en lugar de ser causados ​​por la linfadenopatía en sí.

Diagnóstico e investigación de linfadenopatía

Si su veterinario descubre que su gato tiene linfadenopatía, se pueden tomar las siguientes medidas.

1. Toma de Historial Detallado

Su veterinario discutirá todos los aspectos de la vida y el cuidado de la salud de su gato. Esta historia ayudará a diferenciar las diversas causas posibles. Como ejemplo, la vacunación reciente puede conducir a una hiperplasia reactiva benigna en algunos casos.

2. Examen físico

Su veterinario revisará a su gato con un examen físico, revisará todos los ganglios linfáticos en busca de un posible agrandamiento y notará cualquier otro signo físico de enfermedad, como lesiones en la piel o hinchazones.

3. Aspirado con aguja fina y otras biopsias

Una biopsia (muestra de tejido vivo) de un ganglio linfático inflamado es la única manera de hacer un diagnóstico definitivo cuando se investigan los ganglios linfáticos agrandados (linfadenopatía).

Esto generalmente implica una aspiración con aguja fina (FNA), que es la forma más rápida, simple y menos invasiva de recolectar una muestra. Este es un procedimiento que a menudo se puede realizar en un gato consciente, en la sala de consulta.

Esto implica empujar una aguja fina en el ganglio linfático agrandado, arrojar a chorros el contenido de la aguja en un portaobjetos de microscopio de vidrio y enviarlo al laboratorio para su análisis.

Se llevará a cabo una citología en estas muestras de aspiración con aguja fina, con un patólogo examinando las muestras, identificando el tipo de células presentes en el portaobjetos, y esto a menudo conducirá a un diagnóstico de la causa de la linfadenopatía.

A veces, se puede necesitar una segunda muestra de biopsia de ganglio linfático más grande (p. ej., una biopsia central o incluso una biopsia por escisión, mediante la escisión de todo el ganglio linfático) para obtener un diagnóstico más preciso. Luego se lleva a cabo una histopatología completa, lo que permite descubrir más información sobre el proceso de la enfermedad.

Este procedimiento generalmente requerirá que el gato sea ingresado en el hospital veterinario, y generalmente se necesita anestesia general para este tipo de biopsia, ya que este es un tipo de procedimiento quirúrgico.

4. Análisis de sangre y orina de rutina

Como parte de una base de datos mínima general para evaluar la salud de los gatos cuando se trabaja con una mascota que tiene algún tipo de enfermedad, los veterinarios suelen realizar análisis de sangre de rutina, incluido el panel habitual de pruebas de diagnóstico, como hematología (hemograma completo) y perfiles bioquímicos. .

Por lo general, también se puede realizar un análisis de orina completo.

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Estas pruebas básicas son una forma útil de verificar cualquier otra enfermedad subyacente, y los resultados actúan como una línea de base útil para monitorear la salud futura del gato, incluso si no se encuentra una anomalía inmediata.

Este estudio de fondo puede o no hacerse para su gato, dependiendo de los detalles de la situación.

5. Análisis de sangre especializados

Su veterinario puede recomendar análisis de sangre específicos para algunas infecciones virales, como FeLV y FIV, ya que existen implicaciones significativas si su gato es positivo para cualquiera de estos.

6. Imágenes de diagnóstico

Se pueden realizar radiografías (rayos X) y ultrasonido para examinar los órganos internos de su gato, verificar si hay ganglios linfáticos internos agrandados y detectar otras enfermedades internas en su gato.

Estas investigaciones no solo son importantes para hacer el diagnóstico inicial, sino que también son parte del proceso de estadificación, en busca de cualquier evidencia de metástasis (diseminación de tumores a otras partes del cuerpo), lo que ayudaría a tomar decisiones sobre los planes de tratamiento para algunas causas. de linfadenopatía.

Tratamiento para la linfadenopatía

El tratamiento de la linfadenopatía depende de la causa de los ganglios linfáticos agrandados.

No existe un régimen de tratamiento único para la linfadenopatía. El tratamiento depende de la causa subyacente de los ganglios linfáticos agrandados.

Esto puede incluir antimicóticos si la causa es fúngica, antibióticos si la causa es bacteriana y tratamientos contra el cáncer (quimioterapia o radioterapia) en gatos a los que se les diagnostica linfadenopatía causada por cáncer.

¿Cuánto cuesta tratar a un gato con linfadenopatía?

Es imposible estimar este costo de tratar los casos de linfadenopatía, ya que hay muchos factores posibles en el trasfondo de los casos individuales. Debe pedirle a su veterinario un presupuesto detallado. El seguro para mascotas es útil para los casos de linfadenopatía, ya que es posible que se necesiten investigaciones y tratamientos extensos.

Seguimiento y Pronóstico

Se necesitan exámenes veterinarios regulares para revisar cómo están progresando los ganglios linfáticos de su gato.

Conclusión

La linfadenopatía o los ganglios linfáticos agrandados son un signo de una enfermedad subyacente que a veces se observa en los gatos. Es importante usar a su veterinario para hacer un diagnóstico preciso de la causa subyacente para que se pueda administrar el tratamiento adecuado.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo saber si mi gato tiene linfadenopatía?

Un gato con linfadenopatía tiene ganglios linfáticos agrandados, que usted mismo puede detectar o no. Es fácil examinar a un gato para sentir si sus ganglios linfáticos están agrandados, pero sería mejor que su veterinario local le hiciera una demostración de este examen directamente. Es difícil explicar con palabras cómo hacer esto.

¿Puede la linfadenopatía en gatos desaparecer por sí sola?

En algunos casos de linfadenopatía reactiva, los ganglios linfáticos volverán a la normalidad por sí solos, a medida que el sistema inmunitario de su gato responda al desafío. Sin embargo, es posible que esto no suceda y, mientras tanto, si su gato tiene una causa grave de linfadenopatía (p. ej., cancerosa), puede perder un tiempo valioso al retrasar el tratamiento innecesariamente. Por esta razón, todos los gatos con linfadenopatía deben ser llevados al veterinario de inmediato.

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¿Qué puede causar linfadenopatía en gatos?

El tipo benigno de linfadenopatía, hiperplasia reactiva, puede ser causado por infecciones fúngicas, bacterianas, virales o reacciones inmunitarias (como infiltraciones de mastocitos no neoplásicos).

El tipo más siniestro de linfadenopatía, hiperplasia neoplásica o cancerosa, se desarrolla cuando los ganglios linfáticos afectados aumentan de tamaño debido a la infiltración de células cancerosas.

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