Gusanos de gato: causas, síntomas y tratamiento

Función de gusanos de gato

Los parásitos intestinales, algunos de los cuales se conocen comúnmente como "gusanos", lamentablemente son muy comunes en los gatos domésticos. Estos parásitos viven dentro del cuerpo de su gato, donde pueden causar estragos en la salud de su gato.

Es posible que no sepa que su gato tiene parásitos intestinales a menos que vea signos reveladores (más sobre eso a continuación) o si su gato está muy infestado y comienza a mostrar síntomas físicos de la infestación.

Los veterinarios de la Universidad de Cornell estiman que hasta 45% de los gatos puede estar infectado con parásitos intestinales. Los parásitos intestinales más comunes que infectan a los gatos son lombrices intestinales, anquilostomas, tenias, coccidios y Giardia.

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¿Cómo contraen parásitos intestinales los gatos?

gusanos de gato al aire libre

Los gatos de todos los tipos y edades pueden contraer gusanos, pero los gatos al aire libre que comen animales salvajes son más propensos a contraerlos.

Los gatos pueden infectarse con parásitos intestinales de varias maneras diferentes, según el parásito específico y la edad del gato. Los gatos que corren mayor riesgo son los gatitos, los gatos que salen al aire libre o los gatos que vienen de lugares donde se alojan muchos gatos juntos, como refugios de animales, tiendas de mascotas o criaderos.

Los gatitos a menudo se infectan de su madre durante la lactancia porque algunos gusanos pueden pasar de la mamá gata a los gatitos a través de la leche materna. Es muy común que los gatitos se infecten con gusanos. A partir de las dos semanas de edad, los gatitos se desparasitan cada dos semanas hasta que tienen unos tres meses. De los 3 a los 6 meses de edad, los gatitos se desparasitan una vez al mes.

Los gatos adultos y los gatitos también pueden infectarse con parásitos intestinales al compartir tazones de comida y agua o cajas de arena con gatos infectados, al comer roedores (ascárides o tenias), al ingerir heces o tierra contaminada o material vegetal (ascárides, anquilostomas, coccidios o Giardia), caminar sobre heces o tierra contaminadas (anquilostomas), o tragarse una pulga (tenias).

¿Qué tipos de parásitos intestinales contraen los gatos?

Los gatos pueden tener muchos parásitos internos diferentes. Algunos de los parásitos intestinales más comunes que se observan en los gatos domésticos incluyen:

Lombrices intestinales

Lombrices intestinales (Toxocara cati y Toxascaris leonina) son los parásitos intestinales más comunes en los gatos. Aunque cualquier gato puede infectarse con gusanos redondos, estos gusanos son extremadamente comunes en los gatitos.

Los gatitos que están infectados con gusanos redondos con frecuencia tienen una barriga reveladora (abdomen distendido). Los gusanos redondos viven en los intestinos, donde se alimentan de la comida que come tu gato. Con el tiempo, la infestación por ascárides puede contribuir a la desnutrición. Los gusanos redondos se pueden transmitir a las personas.

anquilostomas

Anquilostoma

Los anquilostomas son pequeños gusanos que se adhieren al revestimiento de los intestinos, donde se alimentan de la sangre de su gato. Las infestaciones severas de anquilostomiasis pueden causar anemia.

Los gatos se infectan cuando ingieren larvas de anquilostomiasis o caminan sobre heces, arena para gatos o tierra contaminadas. Cuando un gato camina sobre una superficie contaminada con anquilostomas, las larvas ingresan al cuerpo penetrando la piel. Los anquilostomas se pueden transmitir a las personas y otras mascotas.

tenias

la tenia

Los gatos o gatitos suelen contraer tenias cuando se tragan una pulga infectada durante el aseo personal. La pulga actúa como huésped intermediario de la tenia. Cuando el gato se lo traga, la tenia finalmente se instala en los intestinos del gato, donde se adhiere al revestimiento de los intestinos con sus dientes ganchudos.

Los gatos también pueden terminar con tenias si comen un ratón, rata, conejo u otro animal pequeño infectado con tenias. Una vez dentro de un gato, las tenias pueden crecer hasta alcanzar longitudes enormes: hasta 11 pulgadas (30 centímetros).

Las tenias están segmentadas. Pequeños segmentos del gusano, llamados proglótides, pueden desprenderse y salir del cuerpo del gato en las heces. Estos segmentos son visibles a simple vista y parecen granos de arroz de color blanco o amarillento.

coccidios

coccidios

La coccidiosis es causada por coccidios. (Isospora felis, Isospora rivolta), parásitos unicelulares microscópicos que viven en la pared intestinal de un gato. Los gatos se infectan cuando ingieren heces de un gato infectado o tierra que ha sido contaminada con heces. Los coccidios causan diarrea severa, que puede poner en peligro la vida de los gatitos jóvenes.

Giardia

Giardia

Giardia La infección, llamada giardiasis, es causada por pequeños parásitos protozoarios unicelulares. (Giardia duodenalis) que viven en los intestinos y causan diarrea. Los gatitos corren mayor riesgo, junto con los gatos mayores, los gatos inmunocomprometidos y los gatos que están enfermos. Los gatos se infectan con Giardia si ingieren las heces de otro gato infectado. Es posible que los gatos puedan pasar Giardia infección a los humanos.

Síntomas de gusanos de gato

Síntomas de gusanos de gato

Los síntomas de los gusanos felinos pueden ser sutiles y, a veces, solo se hacen evidentes durante un examen fecal de rutina. Otros síntomas incluyen anemia, hinchazón, síntomas digestivos y signos de desnutrición.

Es posible que no vea síntomas de que su gato tiene parásitos intestinales, incluso si están causando problemas con la salud de su gato.

Es por eso que los veterinarios recomiendan exámenes fecales de rutina (llamados pruebas de flotación fecal) una o dos veces al año para revisar las heces en busca de huevos de gusanos o quistes de protozoos (organismos unicelulares). Si puede, proporcione a su veterinario una muestra de heces frescas de su gato cuando sea el momento de un examen fecal.

Si su gato está muy infestado, es posible que note signos de que tiene parásitos intestinales.

Los síntomas de los gusanos incluyen:

  • Anemia
  • Vientre hinchado (barriga)
  • Constipación
  • Diarrea
  • Gas
  • Letargo (falta de energía)
  • Lamer o morder debajo de la cola
  • Pérdida de apetito
  • Desnutrición
  • Crecimiento restringido
  • Scooting (arrastrar la parte trasera por el suelo)
  • vómitos
  • Pérdida de peso

Tratamiento y recuperación

El tratamiento para los parásitos intestinales es con medicamentos llamados antihelmínticos, que matan las lombrices intestinales y otros parásitos intestinales. Aunque algunos antihelmínticos están disponibles sin receta médica, diferentes antihelmínticos matan diferentes parásitos intestinales, por lo que es importante averiguar primero qué tipo de parásitos tiene su gato. Además, algunos parásitos requieren medicamentos recetados que solo están disponibles con su veterinario.

Para saber qué tipo de parásitos intestinales tiene tu gato, tu veterinario realizará un examen fecal.

Después de recolectar una muestra de las heces de su gato (o usted proporciona una muestra de heces frescas), el veterinario la examinará bajo un microscopio. El veterinario no está buscando gusanos adultos, sino que está buscando la presencia de huevos de gusanos, Giardia quistes u ooquistes (coccidios inmaduros). Una vez que se han encontrado, el veterinario puede identificar qué parásitos intestinales están infectando a su gato.

Los gatos pueden infectarse con más de un tipo de parásito intestinal al mismo tiempo. A veces, el mismo medicamento matará a todos los parásitos; otras veces, su gato puede necesitar más de un antihelmíntico.

Si tiene otros gatos en el hogar, su veterinario podría recomendarle que trate a todos los gatos de la casa para detectar parásitos intestinales.

Si tu gato tiene tenias, el tratamiento es de dos partes. Primero, su veterinario le recetará un medicamento para matar las tenias que tiene su gato. En segundo lugar, su gato y su hogar deben recibir tratamiento contra las pulgas. La infestación por pulgas y las tenias van de la mano porque los gatos contraen tenias al ingerir una pulga.

Si el gato tiene pulgas o si tienes pulgas o huevos de pulgas en tu casa, el gato seguirá infectándose de nuevo con tenias.

Su veterinario puede recomendarle un producto de control de pulgas oral o tópico para matar las pulgas del gato. Además, debe tratar su casa y su jardín en busca de pulgas, ya sea utilizando un producto contra pulgas disponible comercialmente o consultando con un exterminador profesional.

Lea también: Los mejores desparasitantes para gatos

Prevención de parásitos intestinales en gatos

Cuando se trata de parásitos intestinales, la prevención es la mejor medicina. Ciertos preventivos mensuales contra pulgas, garrapatas y gusanos del corazón también protegen a su gato contra ciertos parásitos intestinales (comúnmente gusanos redondos y anquilostomas). Hable con su veterinario sobre la mejor prevención de parásitos para su gato.

Cualquiera que sea el preventivo que elija, úselo durante todo el año y siga las instrucciones cuidadosamente.

Preguntas frecuentes

¿Puedo contraer gusanos de mi gato?

Los gatos pueden transmitir ciertos parásitos intestinales a los humanos, incluidos los gusanos redondos, los anquilostomas y la Giardia. Aunque técnicamente las personas pueden contraer tenias, es inusual porque la persona tendría que ingerir una pulga infectada con tenias. Debido al riesgo de transmisión a los humanos, es importante que le hagas a tu gato una prueba de gusanos una o dos veces al año y que uses un producto preventivo de parásitos durante todo el año.

¿Cómo contrae gusanos un gato de interior?

Aunque los gatos de interior corren un menor riesgo de contraer parásitos intestinales, los gatos aún pueden infectarse si se encuentran con roedores (ratones y ratas) que albergan los parásitos, o si el gato se traga una pulga mientras se acicala (que puede transmitir tenias).

¿Puedo tratar las lombrices de mi gato en casa?

Aunque algunos antihelmínticos se venden sin receta médica, diferentes medicamentos matan diferentes tipos de gusanos. Debido a que primero debes averiguar qué tipo de parásitos intestinales tiene tu gato, haz una visita a tu veterinario para una prueba fecal. Su veterinario puede entonces recomendarle el antihelmíntico adecuado.

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