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¿La hierba gatera hace que los gatos se droguen?

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Mucha gente está familiarizada con la respuesta extrema que muestran muchos gatos a la hierba gatera. Después de oler la hierba gatera, la mayoría de los gatitos muestran una excitación frenética: rodar, frotarse, vocalizar e incluso babear, lo que lleva a muchos a compararlo con los efectos que las drogas pueden tener en las personas.

Hasta hace poco, se desconocía el mecanismo subyacente a esta respuesta en los miembros de la familia de los gatos, pero investigaciones recientes han demostrado que es causado por la liberación de sustancias dentro del cuerpo llamadas endorfinas que producen un «subidón natural».

En este artículo, analizaremos la hierba gatera, la evidencia reciente de cómo funciona y lo que eso significa en términos de seguridad y naturaleza adictiva para su gato.

¿Qué es la hierba gatera?

La hierba gatera es originaria de partes de Europa, Oriente Medio y Asia, y se introdujo en América del Norte con los asentamientos europeos.

hierba gatera (nepeta cataria) es una hierba perenne que forma parte de la familia de plantas de la menta, también conocida como hierba gatera, hierba gatera y hierba gatera. La hierba gatera es originaria de partes de Europa, Oriente Medio y Asia, y se introdujo en América del Norte con los asentamientos europeos.

La planta crece hasta 100 cm (40 pulgadas) de altura, tiene tallos cuadrados, hojas de color verde grisáceo con bordes gruesos (dentados) y pequeñas flores fragantes que son de color rosa o blanco y florecen desde la primavera hasta el otoño.

La hierba gatera y varias otras plantas, como la vid plateada, producen sustancias llamadas iridoides que actúan como una defensa contra los insectos (ya sea repeliendo directamente las plagas de insectos o atrayendo a sus parásitos o depredadores). El compuesto específico que atrae a los gatos en la hierba gatera se llama nepetalactona.

Hay varios productos que contienen hierba gatera disponibles comercialmente para mascotas, incluidos juguetes, aerosoles y aceites. La hierba gatera también puede ser cultivado en casa y se puede dar a los gatos fresco o seco. Perderá potencia con el tiempo, por lo que para prolongar la diversión de tu gatito, debe almacenarse en recipientes herméticos sellados entre usos y también puede congelarse.

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¿Qué es un ‘alto’?

‘Drogarse’ significa elevar tu estado de ánimo o conciencia para dar una sensación de gran emoción, bienestar y felicidad. Esto también se conoce como ‘euforia’ y se puede lograr de muchas maneras, pero a menudo se asocia con el uso de drogas.

¿Qué efecto tiene la hierba gatera en los gatos?

El efecto lo causan los gatos que huelen la nepetalactona, que es liberada por la planta, no cuando la comen (aunque muchos gatos también la lamen y la comen).

La mayoría de los gatos responden a la hierba gatera volviéndose hiperactivos y emocionados cuando la encuentran, antes de volverse callados y parecer relajados (lo que ha llevado a compararlos con los efectos de la marihuana y drogarse en las personas).

Dar hierba gatera a un gato generalmente hace que la olfatee, lama y mastique, antes de frotarse frenéticamente la cabeza y el cuerpo al darse vuelta repetidamente. Algunos gatos vocalizan y corretean, lo que sugiere que la hierba gatera puede causar alucinaciones.

El efecto lo causan los gatos que huelen la nepetalactona, que es liberada por la planta, no cuando la comen (aunque muchos gatos también la lamen y la comen).

los los efectos de la hierba gatera duran unos 10 minutos, y toma al menos un par de horas antes de que el gato responda nuevamente. Los gatitos no comienzan a responder a la hierba gatera hasta que tienen al menos 6 a 8 semanas de edad y, a menudo, toma hasta los 3 a 6 meses de edad para ver una respuesta completa.

Solo dos tercios de los gatos responden a la hierba gatera, si lo hacen o no es un rasgo heredable. No existe un vínculo claro con la raza, el sexo o el color del gato para predecir si responderá o no.

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¿La hierba gatera hace que la gente se drogue?

A lo largo de los años, las personas han utilizado la hierba gatera con fines recreativos y medicinales bebiéndola en té, fumándola y masticándola.

¿Se puede encontrar la respuesta a si la hierba gatera hace que los gatos se droguen examinando sus efectos en las personas? A lo largo de los años, la gente ha utilizado la hierba gatera para fines recreativos y medicinales bebiéndolo en té, fumándolo y masticándolo. Sin embargo, la hierba gatera generalmente produce efectos sedantes o calmantes en las personas, en lugar de la reacción eufórica que se observa en los gatos.

Se ha utilizado como remedio para los cólicos de los bebés, flatulencias, dolores de cabeza, ansiedad y como tónico para los dolores. En la década de 1960 se fumaba como relleno o sustituto de la marihuana y se informó que causaba alucinaciones visuales y auditivas, pero no hay evidencia de que los gatos también experimenten alucinaciones.

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¿Cómo la hierba gatera hace que los gatos se droguen?

La respuesta de las gatas a la hierba gatera se ha asimilado al comportamiento de las gatas en celo (estro).

La respuesta de los gatos a la hierba gatera se ha asimilado al comportamiento de gatas en celo (estro). Durante muchos años se ha especulado que cuando los gatos huelen hierba gatera, la nepetalactona actúa en áreas del cerebro (llamadas amígdala e hipotálamo) de manera similar a las feromonas sexuales felinas, sin embargo, investigaciones recientes han demostrado una explicación alternativa…

Como ya hemos mencionado, varias plantas producen compuestos iridoides para repeler insectos herbívoros. La nepetalactona producida por la hierba gatera y el nepalectol producido por la vid plateada provocan la misma reacción eufórica característica en los gatos. Un estudio reciente utilizando vid de plata ha demostrado la verdadera razón por la que estas plantas hacen que los gatos parezcan drogados.

La exposición al químico nepalectol en la vid plateada provocó que los niveles de endorfinas en la sangre de los gatos aumentaran drásticamente. -Las endorfinas actúan a través del sistema opioide del cuerpo para inducir placer y aliviar el dolor. Los receptores opioides que son activados por las endorfinas también son los sitios donde actúan las drogas como la morfina y la heroína.

El estudio confirmó además que el nepalectol estaba afectando a los gatos a través del sistema opioide mediante el uso de un fármaco bloqueador de opioides (naloxona) antes de la exposición a la planta. Después de que los gatos recibieron naloxona, ya no reaccionaron a la vid plateada. Por lo tanto, se puede concluir que estos gatos están experimentando un subidón, ¡pero impulsados ​​por sus propias endorfinas naturales!

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¿La hierba gatera también droga a los gatos monteses?

Así como la mayoría de nuestros gatos domésticos disfrutan de la hierba gatera, muchos otros miembros de la familia de los gatos también lo hacen.

Así como la mayoría de nuestros gatos domésticos disfrutan de la hierba gatera, muchos otros miembros de la familia de los gatos también lo hacen. Se ha demostrado que los grandes felinos salvajes como leopardos, jaguares, linces y leones reaccionan con euforia a la hierba gatera y la vid plateada. sin embargo, los tigres suelen responder mal.

Se cree que existe una ventaja evolutiva para los felinos que se sienten atraídos por la hierba gatera y plantas similares como la vid plateada. Cuando frotan las sustancias químicas iridoides repelentes de insectos en las plantas, las sustancias químicas como la nepetalactona se transfieren a su pelaje (especialmente alrededor del área de la cabeza y el cuello).

Un experimento demostró una gran reducción del número de mosquitos aterrizando en los gatos después de haber rodado en vid plateada, por lo que este comportamiento en los gatos (además de ser placentero) también les brinda protección contra los insectos que pican, lo cual es muy útil considerando la tendencia de muchos gatos monteses a acechar a sus presas a través de pastos largos.

¿Es segura la hierba gatera?

¡La buena noticia para los gatos en todas partes es que la hierba gatera se considera segura!

¡La buena noticia para los gatos en todas partes es que la hierba gatera se considera segura! Sin embargo, se necesita algo de cuidado porque si los gatos comer grandes cantidades de hierba gatera puede causar vómitos y diarrea, así que evite que su gato consuma demasiado.

La respuesta a la hierba gatera no depende de la dosis: solo se necesita suficiente hierba gatera para estimular la liberación de endorfinas en el cuerpo, y la reacción no se altera si el gato olfatea más después de ese punto. Esto significa que es imposible sufrir una sobredosis mortal de hierba gatera (a diferencia de la administración de fármacos opioides).

los Asociación Estadounidense de Médicos Felinos (AAFP) y el Sociedad Internacional de Medicina Felina (ISFM) también considere que la hierba gatera es segura como su Pautas de manejo amigables con los felinos sugiera usar juguetes que contengan hierba gatera para ayudar a ensayar las visitas al veterinario y los exámenes en el hogar y en las jaulas para gatos.

¿La hierba gatera es adictiva?

La buena noticia es que debido a que la hierba gatera provoca la estimulación del sistema opioide a través de las endorfinas naturales de los gatos, no es adictiva y no hay preocupaciones sobre los efectos de abstinencia.

Resumen

Gato calico jugando con hierba gatera

La hierba gatera y plantas similares, como la vid plateada, brindan a muchos gatos una experiencia placentera cuando la huelen, lo que los hace frotarse, rodar, vocalizar y jugar.

La hierba gatera y plantas similares, como la vid plateada, brindan a muchos gatos una experiencia placentera cuando la huelen, lo que los hace frotarse, rodar, vocalizar y jugar. Durante mucho tiempo se ha especulado que la hierba gatera eleva a los gatos, pero hasta hace poco se desconocía la forma en que provocaba su reacción característica en los gatos. Un estudio reciente ha demostrado que la exposición al principio activo de una planta similar llamada vid plateada provoca una liberación de endorfinas, que actúan sobre los propios receptores opioides del cuerpo provocando un estado de euforia y «subidón natural».

Como este efecto es causado por sustancias naturales en el cuerpo, no es posible que los gatos sufran una sobredosis o se vuelvan adictos a la hierba gatera (aunque no deben comer grandes cantidades, ya que puede causar molestias gastrointestinales). Así que la buena noticia es que es seguro que tu gatito disfrute de la hierba gatera como un tratar!

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Preguntas frecuentes

¿Por qué a mi gato no le gusta la hierba gatera?

Si tu mascota es un gatito, es probable que aún no tenga la edad suficiente para reaccionar a la hierba gatera. Los gatos a menudo no muestran la respuesta característica de la hierba gatera hasta que tienen entre 3 y 6 meses de edad, así que sigue intentándolo de vez en cuando a medida que crecen.

Desafortunadamente, aproximadamente un tercio de los gatos no parecen responder a la hierba gatera, pero la buena noticia es que El 80% de los gatos responden a la vid plateada. que se puede utilizar como alternativa (alrededor de las tres cuartas partes de los gatos que no responden a la hierba gatera sí responden a la vid plateada).

¿Puedes darle una sobredosis a tu gato con hierba gatera?

Afortunadamente, no puede darle una sobredosis de hierba gatera a su gato, ni la respuesta que tienen está relacionada con la cantidad de hierba gatera: una vez que han olfateado lo suficiente como para provocar la liberación de endorfinas naturales en su sistema, reaccionarán durante unos 5-15 minutos. Luego, pasan algunas horas antes de que su gato responda nuevamente a la hierba gatera. Aunque no está clasificado como tóxico, si tu gato come demasiada hierba gatera puede causarle vómitos y diarrea.

¿Por qué la hierba gatera vuelve locos a los gatos?

Un aceite volátil en la hierba gatera llamado nepalactona desencadena la liberación de endorfinas α en el cuerpo que actúan sobre los receptores opioides y provocan la reacción eufórica que muchos de nosotros hemos presenciado en nuestros gatos. Los receptores opioides son los mismos sobre los que actúan drogas como la heroína y la morfina, lo que explica la observación de que muchos gatos parecen estar «colocados» con la hierba gatera.

¿Cómo le doy hierba gatera a mi gato?

Hay juguetes disponibles que contienen hierba gatera que muchos gatos disfrutan frotando y rodando sobre ellos, además de patearlos con las patas traseras. La hierba gatera también se puede comprar en forma de aerosol o aceite; esto se puede aplicar en áreas apropiadas como rascadores. La hierba gatera también se puede dar a los gatos como planta fresca, o secar y espolvorear sobre juguetes o superficies para que tu gato la disfrute.

Ver fuentes

Bol, S., Caspers, J., Buckinham, L. et al. Capacidad de respuesta de los gatos (Felidae) a la vid de plata (Actinidia polígama), madreselva tártara (Lonicera tatarica), valeriana (Valeriana officinalis) y hierba gatera (Nepeta cataria). BMC Vet Res 1370 (2017).

Grognet J. Catnip: sus usos y efectos, pasados ​​y presentes. Can Vet J. 1990 junio; 31 (6): 455-6.

https://catvets.com/guidelines/practice-guidelines/handling-guidelines

https://www.gwern.net/docs/cat/catnip/1972-hatch.pdf

https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abd9135#:~:text=The%20characteristic%20response%20of%20domestic,defense%20against%20mosquitoes%20%7C%20Science%20Advances

https://www.science.org/doi/full/10.1126/sciadv.abd9135

https://link.springer.com/article/10.1007/BF00987747

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