Megacolon en gatos: causas, síntomas y tratamiento

gato sentado en una caja de arena

Este artículo tiene como objetivo explicar los detalles del megacolon en gatos, un problema común. Esta es una explicación simple y clara sobre la condición para los dueños de mascotas.

Índice
  1. ¿Qué es Megacolon?
  2. ¿Qué tan común es el megacolon?
  3. ¿Cómo obtienen megacolon los gatos?
  4. Síntomas de megacolon en gatos
  5. Causas de megacolon en gatos
  6. Diagnóstico de Megacolon
  7. tratamiento de megacolon
  8. Seguimiento y Pronóstico
  9. Conclusión
  10. Preguntas frecuentes

¿Qué es Megacolon?

Megacolon es una condición en la que la parte inferior del tracto digestivo (el colon) se agranda enormemente, lleno de una gran cantidad de material fecal que el gato no puede expulsar. “Mega” significa “agrandado” y “colon” ​​es el nombre de la parte del tubo digestivo que se ve afectada por esta dilatación (ensanchamiento) y disfunción.

El tracto gastrointestinal consiste en el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. Luego, el intestino grueso se divide en el colon, el recto y el ano, que es donde emergen las heces. Entonces, el área agrandada en megacolon es el colon, entre el intestino delgado y el recto. Esta es el área del intestino frente al canal pélvico.

El megacolon es un tipo de estreñimiento grave (también conocido como estreñimiento) en el que las heces no se pueden expulsar en absoluto y se acumulan en el colon, lo que hace que se llene demasiado con una masa sólida de material fecal.

Cuando el músculo liso del colon se estira demasiado durante un período de tiempo, se vuelve flexible, como un globo que se infla y luego se desinfla, y la motilidad del colon se reduce drásticamente. Esto elimina la capacidad del colon para empujar las heces de manera normal, lo que provoca una retención aún mayor de heces e impactación, lo que dilata y daña aún más el colon.

Megacolon se ve comúnmente en la práctica veterinaria de animales pequeños, donde se ve con mayor frecuencia en gatos y con menos frecuencia en perros.

¿Qué tan común es el megacolon?

El megacolon es una condición común en los gatos, especialmente en animales de mediana edad (la edad promedio es de alrededor de seis años). Los gatos machos son más propensos a sufrir esto, constituyendo el 70% de los casos, en comparación con el 30% de las gatas.

Esto se ve más comúnmente en los gatos domésticos de pelo corto, pero también se ve en los gatos domésticos de pelo largo, y se ve más en los gatos siameses que en otras razas de pedigrí.

¿Cómo obtienen megacolon los gatos?

Megacolon tiene varias causas posibles, en orden de incidencia de la siguiente manera:

  • Megacolon idiopático (es decir, no se puede identificar la causa) 62%
  • Estrechamiento del canal pélvico (por ejemplo, después de un accidente de tráfico) 23%
  • Lesión nerviosa (por ejemplo, enfermedad espinal) 6%
  • Deformidad congénita de la médula espinal (por ejemplo, gatos Manx) 5%
  • Otras causas incluyen la obstrucción mecánica (p. ej., tumores intestinales, estenosis del intestino y, en raras ocasiones, obstrucciones a largo plazo causadas por cuerpos extraños).

Síntomas de megacolon en gatos

gato en un examen medico

Los síntomas del megacolon son muy similares a los del estreñimiento y generalmente incluyen defecación reducida o ausente, dolor al pasar las heces, esfuerzo como si tratara de pasar las heces, etc.

El estreñimiento crónico es la mejor manera de describir los síntomas del megacolon. Los principales signos clínicos observados por los propietarios suelen estar relacionados con el comportamiento de los gatos afectados en torno a la defecación.

  • Defecación reducida o ausente
  • Dolor al pasar las heces
  • Esfuerzo como si tratara de evacuar heces (el llamado tenesmo), pero no expulsa nada
  • Lo aburrido
  • Abdomen hinchado
  • abdomen doloroso
  • vómitos
  • inapetencia
  • La presencia de sangre o mucosidad en el ano.
  • A veces se puede sentir una hinchazón dura a la palpación del abdomen.
  • A más largo plazo, se puede notar pérdida de peso.

Causas de megacolon en gatos

En casi dos tercios de los casos (62%), no se puede identificar la causa y estos casos se clasifican como “idiopáticos”. Casi uno de cada cuatro casos (23 %) son causados ​​por un estrechamiento del canal pélvico (como después de fracturas pélvicas en un accidente de tráfico) que provoca una obstrucción parcial y luego conduce a un megacolon.

Envenenamiento por chocolate en gatos: causas, síntomas y tratamiento

Alrededor de uno de cada veinte casos (6%) son causados ​​por la interrupción del suministro de nervios al colon, como una lesión de la médula espinal. Otro de cada veinte (5%) son causados ​​por una anomalía congénita de la anatomía de la región. También hay otras causas más raras.

Diagnóstico de Megacolon

Si su veterinario de DVM sospecha que su gato puede tener megacolon, se pueden tomar los siguientes pasos. Además de confirmar el diagnóstico, es importante identificar la causa subyacente para poder administrar el tratamiento más adecuado.

1. Toma de Historial Detallado

Su veterinario discutirá todos los aspectos de la condición de su gato y el cuidado de la salud en general, con un enfoque particular en una discusión sobre las deposiciones de su mascota.

Hay otras condiciones que pueden causar signos similares a los del megacolon, y esta historia ayudará a determinar con precisión qué está pasando. Si puede tomar imágenes de video de su gato intentando defecar, esto puede ser útil.

2. Examen físico

Su veterinario revisará a su gato y, en particular, palpará cuidadosamente el abdomen de su gato. Por lo general, se puede sentir una masa dura, similar a un tubo, que representa el colon lleno de heces duras.

Se pueden observar signos de deshidratación y, en el examen rectal con un dedo enguantado, se puede notar un estrechamiento del canal pélvico (p. ej., una fractura pélvica antigua).

3. Pruebas de laboratorio de rutina

Es muy probable que su veterinario pueda realizar análisis de sangre, incluido el panel habitual de pruebas de diagnóstico, como hematología (hemograma) y perfiles bioquímicos.

En un caso de megacolon sin complicaciones, estos análisis de sangre suelen ser normales, aunque pueden ser útiles para determinar el estado de hidratación de tu gato. Un perfil metabólico puede incluir análisis de electrolitos.

El análisis de orina se puede realizar como parte de una revisión general de la salud de su gato.

4. Imágenes de diagnóstico

Generalmente se realiza una radiografía (rayos X): esto mostrará claramente el grado de megacolon, con heces acumuladas fácilmente visibles en el colon ascendente, transverso y descendente. Las radiografías también permitirán evaluar las estructuras óseas, incluido el ancho del canal pélvico y la presencia de enfermedad de la columna.

También se examinarán las imágenes para detectar cualquier evidencia de neoplasia (tumores) que podría estar causando una obstrucción parcial del tracto digestivo que podría causar megacolon.

También se puede usar ultrasonido para una mejor evaluación de las estructuras de tejido blando alrededor del megacolon.

Es posible que rara vez se recomienden imágenes avanzadas (como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas) si se necesita un análisis detallado de áreas específicas.

Ocasionalmente, se puede usar la colonoscopia para inspeccionar visualmente el interior del colon.

¿Qué es el parloteo de gatos y por qué lo hacen los gatos?

tratamiento de megacolon

gato en un examen de ultrasonido

Megacolon generalmente se trata con medicamentos (laxantes, ablandadores de heces, estimulantes de la pared del colon y dietas altas en fibra) y, en última instancia, cirugía.

  • El tratamiento principal es la eliminación inmediata de la acumulación de heces en el colon, lo que puede implicar enemas repetidos y la eliminación manual de las heces, a menudo bajo sedación o anestesia general.
  • La corrección de la deshidratación con fluidoterapia intravenosa suele ser necesaria para facilitar el paso de las heces: cuanto más deshidratado esté el gato, más sólidas, secas y duras serán las heces impactadas.
  • Una vez que se han eliminado las heces impactadas, el objetivo de la terapia es tomar medidas para evitar que las heces se acumulen nuevamente.
  • A menudo se recomiendan dietas bajas en residuos y solo con receta
  • A veces se pueden sugerir dietas ricas en fibra y agentes de volumen fecal.
  • Se pueden recomendar medicamentos recetados para aumentar la motilidad del colon (los llamados productos procinéticos), incluidos medicamentos como la cisaprida y otros. Estos son medicamentos poderosos, solo con receta y solo deben usarse con instrucciones específicas de su veterinario.
  • Se pueden recomendar otros medicamentos para lubricar las heces, como laxantes (p. ej., parafina líquida oral) o ablandadores de heces como la lactulosa, que permanece inerte hasta que llega al colon, cuando atrae líquido hacia el colon y agrega líquido a las heces.
  • En casos extremos donde el manejo médico no es suficiente para aliviar la obstrucción, o cuando sigue reapareciendo a pesar de la terapia médica, se puede recomendar un tratamiento quirúrgico para extirpar el colon agrandado (colectomía total o subtotal).

Seguimiento y Pronóstico

Megacolon a menudo se repite, por lo que es importante controlar los hábitos de la caja de arena de su gato. Esto le permitirá identificar cualquier recurrencia en la etapa más temprana posible (es decir, si su gato deja de defecar regularmente o si tiene dificultades para defecar). Es más probable que el tratamiento temprano del problema sea efectivo.

También son importantes las revisiones físicas por parte de su veterinario para palpar el abdomen y, en caso de duda, se pueden tomar radiografías repetidas para controlar el tamaño del colon.

Conclusión

El megacolon es una enfermedad grave que afecta a los gatos, lo que pone de relieve la necesidad de que los cuidadores de gatos controlen todos los días los hábitos de la caja de arena de sus mascotas, para que cualquier cambio en sus hábitos de defecación pueda identificarse rápidamente. La atención veterinaria inmediata es importante si un gato desarrolla signos de megacolon.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los síntomas del megacolon en gatos?

Un gato con megacolon se esforzará al intentar evacuar las heces, pero normalmente expulsará muy poco o nada, a pesar de un gran esfuerzo. Se puede ver un rastro de sangre y moco en el ano. El gato puede tener el abdomen hinchado y puede estar aburrido y sin ganas de comer. Deben ser llevados a su veterinario sin demora.

¿Cómo se trata el megacolon en gatos?

Tienes que llevar a tu gato al veterinario. Primero, se necesita un tratamiento intensivo para limpiar el colon afectado y, luego, generalmente se administra un tratamiento médico y dietético. Si esto no tiene éxito, hay opciones quirúrgicas disponibles.

¿Qué le das de comer a un gato con megacolon?

Existen diferentes teorías, y debe discutir esto en detalle con el veterinario que trata a su gato. Las dos recomendaciones más comunes son:
Dietas bajas en residuos, solo con receta que producen una cantidad muy pequeña de heces.
Dietas altas en fibra, que producen materia fecal más voluminosa pero menos densa que es menos probable que se vea afectada

¿Cuánto cuesta tratar a un gato con megacolon?

Es imposible estimar este costo, ya que hay tantos factores diferentes posibles en cada caso. Siempre debe pedirle a su veterinario un presupuesto detallado antes de aceptar cualquier tratamiento. Los costos pueden variar desde $ 400 para un caso simple hasta $ 6000 o más para un caso excepcionalmente complejo de megacolon que requiere una intervención quirúrgica como una colectomía.

¿Qué puede causar megacolon en gatos?

En la mayoría de los casos (62 %), se desconoce la causa del megacolon en gatos. La siguiente causa más común es el daño a la pelvis, que provoca el estrechamiento del canal pélvico (por ejemplo, después de un accidente de tráfico). Otras causas incluyen problemas con el suministro de nervios al colon, una anomalía espinal congénita en algunos gatos y, en raras ocasiones, obstrucción mecánica causada por tumores intestinales, objetos extraños, etc.

¿Cómo sé si mi gato tiene megacolon?

Los principales signos, como se enumeran anteriormente, son dificultad para evacuar las heces (esfuerzo improductivo, a menudo con incomodidad, en la caja de arena), así como embotamiento e inapetencia. A veces se nota un abdomen hinchado y otros signos incluyen deshidratación, vómitos y sangre o mucosidad en el ano.

¿El megacolon es fatal en los gatos?

La mayoría de los gatos sobreviven, pero los gatos tratados médicamente tienden a sufrir recurrencias que necesitan un tratamiento continuo y, a veces, el problema se vuelve cada vez más difícil de tratar de manera efectiva. Los gatos tratados con cirugía tienen más probabilidades de lograr una remisión completa sin recurrencia.

¿El megacolon de gato es contagioso para otros gatos?

Bueno. Megacolon no es causado por un agente infeccioso, por lo que no se propagará de un gato a otro.

¿Qué tan grave es el megacolon en los gatos?

Esta puede ser una enfermedad muy grave y potencialmente mortal, que requiere tratamiento veterinario urgente.

Litter Robot - Todo sobre gatos

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir