Peritonitis infecciosa felina (FIP): causas, síntomas y tratamiento

La peritonitis infecciosa felina (FIP) es una enfermedad de los gatos compleja, grave y, en última instancia, mortal, causada por un biotipo de coronavirus felino (FCoV), denominado virus de la peritonitis infecciosa felina o virus FIP (FIPV). La enfermedad tiene una distribución mundial y solo afecta a los gatos: los perros, los humanos y otras especies no pueden infectarse. La FIP es una de las enfermedades infecciosas más desafiantes de los gatos conocidas por la medicina veterinaria.

El hecho de que se trate de una infección por coronavirus felino ha puesto la enfermedad en un foco particular en 2020, con la aparición de COVID-19 en humanos: cabe destacar que no hay conexión entre estas enfermedades, aparte del hecho de que las dos diferentes los virus pertenecen a la misma familia viral.

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¿Cómo contraen los gatos la peritonitis infecciosa felina?

contagio de FIP

Los gatos no vacunados contraen la peritonitis infecciosa felina (FIP) a través del contacto cercano con otros felinos.

Uno de los aspectos complicados de la FIP es que, si bien el coronavirus felino (FCoV) es muy común, la peritonitis infecciosa felina es rara.

El FCoV, también conocido como coronavirus entérico felino (FeCV), se encuentra en el 80-90 % de los gatos que viven en casas para varios gatos, pero casi todas estas infecciones son inofensivas, sin signos de enfermedad o solo con signos leves de diarrea. El virus se elimina en las heces, se propaga fácilmente entre gatos, generalmente a través de bandejas o cajas de arena, y sobrevive en el medio ambiente hasta siete semanas.

Un gato nuevo en un hogar se infectará por vía oral, principalmente a través del contacto con bandejas o cajas de arena. La transmisión directa de gato a gato rara vez ocurre.

Después de la infección, el virus se puede encontrar en el tracto gastrointestinal y en la sangre durante un período breve, y luego se puede eliminar en las heces durante semanas, meses o, en algunos casos, de por vida. Sin embargo, en una proporción muy pequeña de gatos infectados con FCoV, el virus relativamente benigno muta para convertirse en el biotipo virulento del virus de la peritonitis infecciosa felina, que luego causa la peritonitis infecciosa felina.

Esta mutación puede implicar deleciones puntuales o mutaciones en el gen 3c, pero aún no se han establecido todos los detalles. La mutación ocurre en gatos individuales, con el virus mutante multiplicándose rápidamente, infectando los macrófagos y monocitos del gato huésped y propagándose por todo el cuerpo, causando la enfermedad.

El virus FIPV mutado no se elimina de la misma manera que el FCoV en las heces, por lo que no se cree que sea directamente infeccioso de la misma manera.

Todavía hay preguntas sobre cómo ocurre esta mutación y cómo sigue el desarrollo de FIP:

Se cree que existen vínculos entre la cantidad de FCoV a la que está expuesto un gato (una mayor carga de virus es más probable que provoque FIP) y la forma en que el sistema inmunitario de un gato individual responde al virus. Los gatos parecen más propensos a desarrollar FIP si experimentan estrés (como visitas a un criadero, poscirugía o realojamiento), un fenómeno relacionado con el hecho de que el estrés afecta el funcionamiento del sistema inmunológico.

La mayoría de los casos de FIP ocurren en gatos jóvenes, de menos de un año, aunque los gatos pueden verse afectados a cualquier edad, y es más común en hogares con varios gatos y en gatos de pedigrí (p. ej., birmanos, bengalíes y orientales). Los gatos machos tienen más probabilidades de desarrollar FIP que las hembras, y los gatos que son positivos para FeLV también tienen más probabilidades de desarrollar la afección.

¿Cómo afecta la peritonitis infecciosa felina a los gatos?

Síntomas de FIP

La peritonitis infecciosa felina en gatos afecta el cuerpo de diversas formas, y la enfermedad se manifiesta en forma húmeda o seca.

La FIP se describe como una vasculitis piogranulomatosa, con efectos en todo el organismo. Los síntomas de la enfermedad son variables, según la parte del cuerpo afectada. Clásicamente, existen dos formas de FIP, según la respuesta inmunitaria del gato: húmedo (efusivo) y seco (no efusivo). Sin embargo, estos no son necesariamente absolutos: algunos casos tienen elementos tanto de la enfermedad húmeda como de la seca.

  • FIP húmedo (la forma efusiva) es una enfermedad más aguda, de desarrollo rápido, que se desarrolla semanas o meses después de un período de estrés, como una reubicación o una cirugía. Los signos clínicos están más directamente relacionados con la vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos) con fugas de proteínas y líquidos de los vasos sanguíneos hacia las cavidades corporales, lo que lleva a la acumulación de líquido. Los signos específicos de la enfermedad en un gato individual dependen de qué parte del cuerpo se vea afectada por esta acumulación de líquido.
  • La forma seca (no efusiva) de FIP es una enfermedad más crónica, de aparición más lenta y de desarrollo gradual, que sigue a una respuesta inmunitaria parcial del organismo del gato. Las lesiones piogranulomatosas (placas que representan una combinación de virus más la reacción inmunitaria del cuerpo al virus) se encuentran en órganos de todo el cuerpo, incluidos el hígado, los riñones, el bazo, los ganglios linfáticos y el cerebro, así como en la cavidad abdominal. Una vez más, los signos clínicos dependen de la parte del cuerpo afectada. La forma seca puede convertirse en forma húmeda en una etapa posterior de la enfermedad.

Signos clínicos de peritonitis infecciosa felina

Síntomas de la FIP

Los síntomas de la peritonitis infecciosa felina dependen del tipo de respuesta inmune. En la forma húmeda, los síntomas dependen de dónde se haya acumulado el líquido. En la forma seca de FIP, los síntomas son aún más variados.

Los signos clínicos de la peritonitis infecciosa felina son variables, según el tipo de enfermedad presente y la parte del cuerpo afectada.

Por lo general, los gatos infectados tienen signos vagos al principio, como letargo, pérdida de apetito y pérdida de peso. Puede haber episodios de pirexia (fiebre).

En forma húmedalos signos dependen de dónde se acumule el líquido.

  • El abdomen es el más comúnmente afectado., resultando en ascitis, con el abdomen visiblemente hinchado y lleno de líquido. A veces, los objetos duros se pueden sentir en el líquido cuando se palpa el abdomen, lo que representa los ganglios linfáticos agrandados o los órganos internos enfermos, como el bazo, el hígado o los riñones.
  • Si el líquido se acumula en la cavidad torácica (tórax)hay dificultad para respirar (disnea), causada por el líquido que impide la expansión y el funcionamiento normal de los pulmones.
  • Si el líquido se acumula en el saco que rodea el corazón (un derrame pericárdico)se pueden observar signos de enfermedad cardíaca, causados ​​por la incapacidad del corazón para contraerse normalmente debido a la presión del líquido.

En forma seca, nuevamente, los signos dependen de la parte del cuerpo afectada y tienden a aparecer más lentamente, durante un período de tiempo más prolongado. Esto puede variar desde signos generales de enfermedad cuando están involucrados los órganos abdominales, dificultad para respirar cuando están involucrados los pulmones o el tórax, signos neurológicos cuando están involucrados el cerebro o la médula espinal (como ataxia o incluso convulsiones), o signos oculares cuando los ojos están afectados. están afectados (como dificultades visuales, con apariencia anormal de los ojos).

Diagnóstico de peritonitis infecciosa felina

Diagnóstico de FIP

Su veterinario puede determinar si su gato tiene o no peritonitis infecciosa felina.

La única forma de hacer un diagnóstico definitivo de FIP es a través de la histopatología de los tejidos afectados, cuando la inflamación piogranulomatosa se puede ver al microscopio, junto con la identificación de la presencia del antígeno FCOV en los macrófagos a través de inmunohistoquímica. Sin embargo, en la mayoría de los casos puede ser difícil obtener dichas muestras de un gato vivo, por lo que este diagnóstico solo puede hacerse post-mortem, en una autopsia.

Más comúnmente, su veterinario de DVM llevará a cabo una serie de pruebas de diagnóstico y el mosaico de resultados conducirá a un diagnóstico probable de FIP si esta es la causa subyacente.

Las investigaciones comúnmente realizadas incluyen:

  • Examen físicocon los signos enumerados anteriormente, junto con cambios específicos, por ejemplo, en un examen detallado de los ojos con un oftalmoscopio.
  • Rayos X y ultrasonido puede mostrar acumulación de líquido en el abdomen y el pecho y agrandamiento de los órganos afectados, por ejemplo, hígado, bazo, ganglios linfáticos.
  • Pruebas de laboratorio incluir el análisis de líquido extraído del abdomen o el tórax es la forma más común de formar una fuerte sospecha del diagnóstico. Este fluido tiene unas características distintivas particulares: técnicamente, se denomina trasudado modificado o exudado aséptico, dependiendo de su color, viscosidad, contenido celular y otros aspectos. Se puede realizar un ensayo específico de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para el ARN viral en estas muestras de fluidos, pero esto no distingue entre gatos con el coronavirus felino benigno (FCoV) y el biotipo patológico FIPV.
  • Exámenes de sangre generalesincluida la hematología (comúnmente se observa linfopenia o reducción de linfocitos en el recuento de células sanguíneas y anemia) y la bioquímica (es común un nivel alto de proteína o hiperglobulinemia, con una proporción baja de albúmina: globulina, es común la hiperbilirrubinemia y los parámetros hepáticos y renales son comunes).
  • Exámenes de sangre específicos, incluida la glicoproteína ácida alfa-1: que tiende a estar elevada en gatos con FIP (pero también puede estar elevada en gatos con otras enfermedades). Los anticuerpos contra el coronavirus se pueden medir utilizando títulos de anticuerpos, pero los anticuerpos contra el biotipo FIP de FCoV no se pueden distinguir de la versión menos patógena de FCoV. Los niveles de anticuerpos están elevados en gatos que tienen la forma benigna de FCoV, por lo que a menudo son positivos en gatos sanos y algunos gatos con FIP no tienen niveles elevados. No obstante, en los gatos que tienen signos de FIP, las elevaciones muy altas de FCoV se verían como evidencia de apoyo para el diagnóstico.
    Alrededor del 80-90 % de los gatos en entornos con varios gatos y hasta el 50 % de los gatos en hogares con un solo gato tienen anticuerpos frente al FCoV, pero solo el 5-10 % de los gatos expuestos desarrollan FIP.
  • Otras investigaciones incluyen una evaluación neurológica detallada por parte de un especialista, con la posibilidad de un análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR), junto con imágenes avanzadas como la resonancia magnética, en busca de los cambios distintivos que se encuentran comúnmente en la FIP.
  • Derivación a un especialista en medicina felina (por ejemplo, un miembro de la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos) puede ser recomendado por su veterinario local.

Tratamiento de la peritonitis infecciosa felina

El tratamiento de los gatos con FIP es limitado y, por lo general, solo es posible el cuidado de apoyo paliativo, manteniendo a los gatos afectados lo más cómodos posible durante el mayor tiempo posible. Esto puede implicar el uso de prednisolona o ciclofosfamida para reducir la inflamación, estimulantes del apetito (como mirtazopina y ciproheptadina). A veces se utilizan otros medicamentos que influyen en el sistema inmunitario, como el interferón.

Las posibles terapias emergentes (que están siendo investigadas por expertos como Niels Pedersen) incluyen medicamentos antivirales como inhibidores de la proteasa y análogos de nucleósidos para reducir la replicación de FCoV, e inmunoestimulante de poliprenilo (PI) para apoyar el sistema inmunitario. Sin embargo, se debe enfatizar que estos aún no han demostrado ser efectivos y aún no están ampliamente disponibles. Los cuidadores de gatos necesitan trabajar con sus propios veterinarios para obtener un cuidado individualizado óptimo para sus propios gatos.

Pronóstico de la peritonitis infecciosa felina

Lamentablemente, la FIP es una enfermedad mortal, ya que la mayoría de los gatos se deterioran rápidamente y requieren eutanasia para evitar un sufrimiento terminal. Algunos gatos tienen signos más leves, con un curso más prolongado de la enfermedad, pero el resultado final es el mismo. Como regla general, los gatos con FIP húmedo (efusivo) tienden a vivir solo días o semanas, mientras que los gatos con FIP seco o no efusivo tienden a vivir semanas o meses.

Preguntas frecuentes

¿Puede un gato sobrevivir con FIP?

Lamentablemente, la FIP siempre es, en última instancia, una enfermedad mortal, y el tratamiento es paliativo en lugar de curativo.

¿La FIP en gatos es contagiosa para otros gatos?

Mientras que el FCoV que causa FIP es altamente contagioso, el biotipo FIPV patológico de FCOV no lo es: este biotipo se desarrolla solo en una pequeña proporción de gatos infectados con FCoV.

¿Cuáles son los primeros signos de FIP en gatos?

Los primeros signos suelen ser vagos y hay muchas posibilidades, desde inapetencia, apatía y pérdida de peso hasta hinchazón abdominal y dificultad para respirar.

¿Debo sacrificar a mi gato con FIP?

En última instancia, es importante que los gatos no sufran indebidamente, y es importante que los gatos afectados sean sacrificados antes de que esta enfermedad viral cause angustia y sufrimiento graves que serían inevitables en las etapas finales de la enfermedad. Los cuidadores de gatos deben seguir la guía de sus veterinarios al tomar esta difícil decisión.

¿Existe una vacuna contra la FIP?

Una vacuna intranasal de virus vivo modificado (MLV) está disponible contra FCoV, para administrarse a gatitos a partir de las 16 semanas de edad. Sin embargo, existe controversia sobre la eficacia de la vacuna.

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