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¿Por qué los gatos comen cabello humano?

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Masticar cabello humano es un comportamiento común de los gatos.

Los gatos pueden mostrar comportamientos extravagantes que a menudo no tienen sentido para los humanos. Si a tu gato le gusta comer pelo humano de vez en cuando, muy probablemente el tuyo, entonces has encontrado uno de los comportamientos felinos más extraños.

Aunque los gatos domésticos y los felinos salvajes exhiben de forma natural un acicalamiento (acicalamiento mutuo), comer cabello humano puede estar asociado con un sentimiento de cariño y un comportamiento de juego, o puede indicar estrés, problemas de salud o problemas de comportamiento.

Veamos por qué tu compañero gato quiere comer tu cabello y qué puedes hacer para frenar ese comportamiento por completo.

Razones por las que los gatos comen cabello humano

Cuando un gato come cabello humano (o lo muerde, mastica o lame), es un comportamiento exploratorio natural en los gatitos, pero en los gatos adultos puede significar varias cosas. Estas son las razones más comunes de este peculiar comportamiento:

1. Signo de afecto y marcación de olor

Los gatos pueden comer pelo humano como muestra de afecto.

Los gatos pueden morder el cabello humano como muestra de afecto.

No hay nada más adorable que un gatito que disfruta acurrucarse con su dueño, seguido de lamer y morder el cabello del dueño a cambio. En este caso, el mordisqueo del cabello es simplemente una forma de acicalamiento reservada para aquellos identificados como parte del mismo grupo social. Mientras acaricias el pelaje de tu gato, tu gato puede corresponder al acto de afecto lamiendo o mordisqueando tus mechones.

Cuando tu gato se frota contra tu cara, y te lame y mordisquea el pelo, te está marcando con olor para asegurarte de que hueles familiar; después de todo, los gatos son impulsados ​​​​por el olor. Si elogias a tu gato con más amor y caricias, lo más probable es que tu gato repita el mismo comportamiento como una forma de refuerzo.

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2. Productos para el cabello perfumados

Algunos gatos comen cabello humano porque les encanta el olor y el sabor de los productos para el cabello.

A algunos gatos les encanta el olor y el sabor de los productos para el cabello.

Algunos gatos pueden encontrar los productos perfumados para el cabello increíblemente tentadores y atractivos. Si tienes el cabello recién lavado, tus mechones sin duda llevarán el aroma de tu shampoo y acondicionador. Tu gato puede probar el tentador olor con un lametón y seguir mordisqueando tu cabello si le gusta el sabor de tus productos para el cabello (especialmente los que son afrutados o florales).

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3. Comportamiento de búsqueda de atención

Los gatos saben cómo llamar la atención de su dueño comiéndose su pelo.

Los gatos saben cómo llamar la atención de su dueño, para bien o para mal.

Los gatos son inteligentes y saben cómo llamar nuestra atención. Mientras que algunos maúllan excesivamente, otros derribarán las cosas con la esperanza de obtener lo que quieren. Mi gato generalmente se frota contra mí. Sin lugar a dudas, atacar tu cabello y comértelo garantizará que dejes de hacer lo que estés haciendo y le des a tu gato toda tu atención.

Trate de no reforzar el comportamiento de búsqueda de atención reaccionando ante él, lo que podría provocar un problema de comportamiento en su gato. Cuanto más reaccione, más probable es que su gato repita el comportamiento no deseado, incluso si su reacción es negativa. Redirigir a tu gato a otra actividad es una mejor idea. Más sobre esto en un momento.

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4. El cabello humano se parece a un juguete

Comer cabello humano es simplemente tu gato jugando.

El pelo colgando es solo otro juguete para gatos, en lo que respecta a su gato.

¿Qué tienen en común los mechones de cabello humano y los juguetes para gatos? ¡Parecen cuerdas onduladas!

Para la mayoría de los gatitos y gatos jóvenes, el pelo largo es un juguete de apariencia irresistible. Tu cabello no solo huele genial, sino que parece un teaser colgante. Ningún gato joven (o de corazón joven) puede resistirse a aplastar, golpear, atacar o morder una copa deliciosa llena de trenzas; después de todo, el felino ha evolucionado hasta convertirse en un excelente cazador gracias a la atracción por el movimiento. La mayoría de los gatos dejarán de tener un comportamiento depredador mal dirigido si rediriges la atención de tu gato a objetos inanimados cuando es un gatito.

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5. Destete temprano

Gato comportándose como un gatito.

Cuando los gatitos se destetan demasiado pronto, pueden causar problemas de comportamiento más adelante en la vida.

Evidencia sugiere que el destete temprano puede influir en la capacidad de un gato para manejar la frustración, la agresión, la ansiedad y el comportamiento estereotipado como chupar lana y masticar el pelo.

Los gatitos necesitan permanecer con sus madres hasta las ocho semanas, pero doce semanas es aún mejor desde el punto de vista del desarrollo y el comportamiento. Cuando un gato se siente obligado a comer cabello humano, puede significar que su gato fue separado de su madre o que fue destetado demasiado pronto cuando era un gatito.

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6. Pica: un trastorno alimentario inusual

Gato y cariño humano

Supervise la masticación del pelo de su gato en busca de una causa subyacente más grave.

La pica es un trastorno alimentario inusual que incluye la ingestión de artículos no alimentarios. Un gato que exhibe Pica puede masticar una amplia gama de materiales no comestibles, incluido el pelo, triturando repetidamente la pieza elegida con los dientes posteriores antes de tragarla.

La pica, similar a chupar lana, también puede estar relacionada con el destete temprano o desencadenada por ansiedad y estrés, deficiencias nutricionales o una causa médica.

La pica puede ser grave ya que puede provocar una posible intoxicación u obstrucción gastrointestinal. Es recomendable buscar consejo veterinario si su gato insiste en masticar el pelo de forma repetitiva.

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7. Estrés

Comer cabello humano puede ser un signo de estrés en los gatos.

Morderse el pelo puede ser un signo de estrés en tu gato.

Muchos gatos de interior son susceptibles al estrés ya que viven en un entorno limitado con menos oportunidades para hacer lo que les resulta natural, como explorar y cazar.

Del mismo modo, cualquier cambio en la rutina habitual, como la adición de una nueva mascota o un cambio de casa, puede inducir ansiedad, lo que hace que un gato se acicate demasiado en su cuerpo o te “acicale demasiado” al comerse el pelo. Esto se debe a que el comportamiento de acicalamiento no es solo una actividad de mantenimiento felina, sino también un mecanismo de afrontamiento que ayuda a reducir la sobreestimulación y desvía la agresión de otros gatos.

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¿Es malo que un gato coma pelo?

Lo mejor es frenar el impulso de tu gato de masticar tu pelo.

Aunque el pelo humano no es tóxico para los gatos, fibras capilares consisten en altas cantidades de azufre, lípidos estructurales y proteínas de queratina que los gatos no pueden absorber. La ingestión de cabello durante un período prolongado puede causar irritación gástrica y vómitos.

Si un gato come pelo humano, también puede formar bolas de pelo más grandes que el consumo de pieles. En el mejor de los casos, la bola de pelo pasará por el sistema digestivo o será vomitada. Sin embargo, si la bola de pelo es demasiado grande y no se puede expulsar, puede causar serios problemas de salud, incluida la obstrucción intestinal.

Los síntomas de la obstrucción intestinal en los felinos incluyen:

Si sospecha una obstrucción intestinal parcial o completa, lleve a su gato al veterinario de emergencia de inmediato, ya que una obstrucción abdominal es una afección potencialmente mortal que puede requerir una intervención quirúrgica en casos graves.

Tenga en cuenta que algunos aerosoles para el cabello, mousses y tintes para el cabello contienen ingredientes tóxicos para los gatos. minoxidil es un medicamento popular que se encuentra en varios productos para el crecimiento del cabello. La ingestión al lamerse la piel o morderse el cabello puede causar intoxicaciónvómitos, enfermedad y muerte, así que mantenga los productos para el cuidado del cabello alejados de su gato y no permita que su gato se coma su cabello.

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¿Cómo evitas que un gato coma pelo?

Gato y caricias humanas.

Pasa tiempo con tu gato para determinar la causa de su comportamiento.

Es mejor determinar la causa raíz de por qué su gato se siente obligado a comer cabello humano antes de intentar cambiar el comportamiento.

Si su compañero gato muerde compulsivamente su cabello durante momentos estresantes o monótonos, ayude a su gato a desestresarse cepillando suavemente el pelaje y un masaje relajante para gatos. Conecta un difusor Feliway e intenta reducir el estrés medioambiental.

Considere usar productos de feromonas faciales felinas en la casa. También puede minimizar la incorporación de nuevas personas, mascotas y olores de su hogar y mantener el ambiente relajante y seguro para su gato.

Si sospecha que el pelo de su gato se debe al aburrimiento o al impulso de rechinar los dientes, redirija la atención de su gato para que mastique algo inofensivo, como palitos de Matabi o hierba para gatos. Si la masticación del pelo proviene de un comportamiento depredador mal dirigido, entonces haga que su gato juegue con su juguete favorito.

Forrajeo de alimentos a través comederos de rompecabezas es una actividad alternativa que estimula el cuerpo y la mente de un gato, reduciendo el impulso de masticar y comerse el pelo.

Para un gato que no puede resistirse a un champú/acondicionador con aroma floral, considere reemplazar sus productos para el cabello existentes con productos sin perfume o con aroma a cítricos, ya que a los gatos naturalmente no les gusta el olor a cítricos.

Lo ideal es distraer a tu gato antes de que empiece a morderte el pelo. No refuerce el comportamiento brindándole atención cuando lo haga.

Si nada parece funcionar, aléjate de tu gato cuando intente comerte el pelo, incluso si eso significa hacer un aullido o un «ay» y luego salir de la habitación. Sea consistente y persistente en este enfoque, y debería producir resultados positivos positivos después de un par de semanas.

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Cómo corresponder el afecto de tu gato

Comportamiento de gato cariñoso y saludable recíproco.

Participa en actos de afecto saludables y positivos con tu gato.

Hay varias formas en las que puedes corresponder el afecto de tu gato de manera saludable y positiva. Por ejemplo, puedes mostrarle a tu gato cuánto lo amas con un parpadeo lento.

Dado que el aseo es esencial para el autocuidado y la relajación de un gato, invierta en un peine o un cepillo pulido de buena calidad. Cepille a su gato semanalmente para mantener el pelaje sin motas y reducir las bolas de pelo. Permita que su gato le frote la cara y le lama la mano a cambio, siempre que sea agradable para ambos.

Dependiendo de lo que le guste a su gato, dedique algún tiempo a apreciar la compañía del otro, ya sea abrazándolo, escuchando música relajante o dando un paseo con arnés y correa.

También puede introducir a su gato en el entrenamiento con clicker para disminuir el aburrimiento y minimizar la ansiedad, todo mientras participa en actividades divertidas. Entrenar gatos ofrece estimulación física y mental al tiempo que refuerza el vínculo entre humanos y animales con una mayor confianza y confianza.

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Pensamientos finales

Los gatos pueden comer cabello humano como una forma de acicalamiento.

El aseo personal, o el aseo mutuo, es un comportamiento común entre los gatos.

Aunque el acicalamiento es un comportamiento típico exhibido por los gatos para corresponder a una fuerte conexión e intercambiar olores, masticar excesivamente el cabello humano puede provocar bolas de pelo y obstrucciones gastrointestinales. Algunos productos para el cabello también pueden ser poco saludables para los gatos si los ingiere al masticar su cabello.

La mejor manera de lidiar con el hecho de que tu gato muerde el pelo es redirigir la atención de tu gato hacia una actividad agradable o un juego divertido. No le des a tu gato la oportunidad de masticar tu cabello. Al ser constante en su enfoque, su gato finalmente abandonará este comportamiento, que es realmente el enfoque más saludable.

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Preguntas frecuentes

¿Cómo hago para que mi gato deje de comerse mi pelo?

Descubra qué motiva a su gato a comerse el pelo, ya sea por cuestiones de salud o de comportamiento. Redirija a su gato a una actividad emocionante y estimulante lejos de su cuero cabelludo y enriquezca el ambiente interior del gato.

Si persisten, haz un aullido o un aullido para disuadirlos y salir de la habitación. Si su gato muestra exceso de acicalamiento y mordeduras obsesivo-compulsivas del cabello humano, consulte a un veterinario o a un especialista en comportamiento animal.

¿Por qué mi gato me muerde y tira del pelo?

Prenderse y atacar cabello humano largo puede ser un juego depredador divertido para un gatito o un gato joven. La mayoría de los dueños de gatos prefieren que un gato se concentre en un juguete colgante.

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