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¿Por qué los gatos juegan con sus presas?

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Si tienes un gato joven y activo con acceso al aire libre, es posible que hayas sido testigo de la espeluznante visión de tu precioso felino cazando a su presa, ya sea un pájaro pequeño, un ratón, un campañol u otras criaturas pequeñas.

Es posible que incluso hayas recibido el mayor de los elogios de tu peludo amigo: un «regalo» de su captura, viva o muerta, depositada a tus pies. ¿Está desesperado por saber por qué su gato está cazando a pesar de las comidas maravillosamente sabrosas y nutritivas que le proporciona?

¿Le preocupa que su extraño comportamiento de jugar con su presa diga algo malo sobre su carácter? No te preocupes, todo esto es perfectamente normal. Siga leyendo para obtener más información sobre los gatos, la caza y el juego.

¿Por qué cazan los gatos?

porque cazan gatos

Los gatos domésticos que conocemos y con los que compartimos nuestros hogares hoy en día descienden de gatos salvajes.

Los gatos domésticos que conocemos y con los que compartimos nuestros hogares hoy en día descienden de gatos salvajes. Estos gatos, al igual que los gatos salvajes que aún existen en la actualidad, no tenían el lujo de la comida para gatos que les proporcionaban sus amados dueños.

Tenían fuertes instintos de supervivencia, lo que significa que su instinto natural los llevó a mostrar buenas habilidades de caza alrededor de animales de presa. Aquellos gatos que fallaron en un comportamiento de caza adecuado morirían de hambre. Como ocurre con la mayoría de los comportamientos de los gatos, los gatitos aprenden habilidades como esta de la madre gata, junto con sus compañeros de camada.

Los gatos domésticos de hoy en día confían en cambio en sus dueños cariñosos para proporcionarles comida, ya sea croquetas o comida húmeda. Sin embargo, esos instintos naturales siguen siendo muy fuertes, lo que hace que nuestros gatos todavía tengan un fuerte deseo de cazar presas, incluso si no necesitan hacerlo nutricionalmente.

La mayoría de los gatos adultos mostrarán algún tipo de comportamiento depredador si ven animales pequeños o incluso juguetes para gatos que se asemejan a pequeños bichos.

¿Por qué los gatos juegan con sus presas?

En realidad, hay varias razones por las que tu gato puede estar jugando con su presa.

Una cosa es depender de los comportamientos de caza para sobrevivir, pero jugar con la captura antes de comerla (o peor aún, ¡ni siquiera comerla!) Parece un poco, bueno… ¡malo! Entonces, ¿nuestros amigos felinos son naturalmente crueles o hay otra razón para este comportamiento común de los gatos?

En realidad, hay varias razones por las que tu gato puede estar jugando con su presa.

1. Instintos de caza

En la naturaleza, los gatos juegan con sus presas antes de administrar el último mordisco fatal a través de la médula espinal en un intento deliberado de cansar a la presa. Si el animal pequeño o el pájaro están cansados, es menos probable que causen lesiones al gato a través de los dientes, el pico o las garras cuando vayan a matarlo.

Este es un comportamiento depredador natural que se observa en muchas especies, incluidos los grandes felinos, los primos grandes de nuestros gatos domésticos.

2. Practica

La práctica hace al maestro, y la mayoría de los gatos aprovecharán cualquier oportunidad para mejorar sus habilidades de caza. Esto es especialmente cierto en el caso de los gatos de interior y de aquellos que no tienen muchas oportunidades de jugar o cazar.

A los gatos les encanta imitar el comportamiento de caza a través del juego: abalanzarse, perseguir, agarrar y morder. Una vez que han atrapado con éxito a su presa, pueden disfrutar de algún juego extra, como abalanzarse sobre las pobres criaturas repetidamente, todo en nombre de la perfección.

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3. Cazadores oportunistas

Si su gato no tiene realmente hambre, por ejemplo, debido a que recientemente comió un delicioso plato lleno de croquetas, es posible que no pueda resistirse a abalanzarse sobre un animal pequeño y atraparlo, pero no quiera comérselo.

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Si atrapan presas pero no tienen hambre, pueden quedarse con la presa muerta para más tarde, o simplemente pueden usar la captura como una sesión de juego. No es muy recomendable, ¡pero eso son los gatos para ti!

¿Por qué los gatos traen presas vivas a la casa?

gato de caza

Muchos gatos cazarán en su territorio periférico, pero prefieren regresar a su santuario interior para alimentarse, que suele ser su casa.

Ahh, el ‘regalo’ de un pájaro o un ratón, qué delicia. Los gatos realizan esta maravillosa ceremonia de traer a su presa a casa porque son territoriales. Su territorio tiende a dividirse en una «zona segura» central donde descansan y comen, y un área periférica más grande donde patrullan y cazan.

Muchos gatos cazarán en su territorio periférico, pero prefieren volver a su santuario interior para alimentarse, que suele ser tu casa. Los gatos son cazadores solitarios, no cazan en grupos o manadas, pero son comedores sociales: regresan a la colonia o grupo para comer. Es de buena educación en el mundo felino llevar comida a su grupo social para compartir.

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¿Puedo hacer que mi gato deje de cazar?

Los gatos tienen fuertes instintos depredadores, lo cual es un comportamiento muy natural de los gatos para cazar.

Una pregunta común entre los dueños de gatos, esta es un poco complicada. Los gatos tienen fuertes instintos depredadores, lo cual es un comportamiento muy natural de los gatos para cazar.

Sin embargo, muchos dueños de gatos se sienten incómodos con su gato cazando y matando animales pequeños, ¡y ciertamente no aprecian que sus gatos domésticos traigan un animal muerto a casa!

Aquí hay algunas cosas que debe considerar si su gato es un cazador voraz.

1. Redirigir su instinto de caza

A los gatos les encanta jugar y, además de ser una excelente manera de vincularse con su mascota, el tiempo de juego también gasta el exceso de energía, brinda estimulación mental y física y satisface esa necesidad innata de perseguir, saltar y morder. Mucho juego activo puede ayudar a reducir el comportamiento de caza.

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2. Un collar de campana

Los collares con un cascabel adjunto son una forma eficaz de reducir la capacidad de su gato para atrapar presas y, al mismo tiempo, permitirle practicar comportamientos depredadores. Asegúrese de que el collar tenga una función de seguridad para permitir una liberación rápida si quedan atrapados en algo.

3. Piensa en la comida

Su gato puede estar cazando porque tiene hambre. Trate de alimentarlo con una dieta nutritiva de alta calidad en tomas pequeñas y frecuentes a lo largo del día. Los comederos de rompecabezas pueden ser una buena manera de mantener a tu gato satisfecho físicamente, pero también proporcionan algo de estimulación mental.

4. Reconocer los períodos de peligro

La mayoría de los gatos cazan al amanecer y al anochecer; son crepusculares, lo que significa que son más activos en esos momentos. Las aves y los pequeños mamíferos también están más presentes en estos momentos. Mantener a su gato adentro en estos momentos clave puede reducir la caza.

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Conclusión

Los gatos son cazadores por naturaleza, y atrapar presas es una parte muy importante del comportamiento normal de los gatos, aunque algunos son mucho más prolíficos que otros. Los gatos a menudo juegan con su comida antes de comerla, ya sea porque se aseguran de que la presa esté debilitada antes de acercarse para matarla, o porque están cazando para practicar en lugar de por hambre real.

Si desea reducir los instintos asesinos de su gato, existen algunos métodos que puede utilizar para disminuir el comportamiento de caza y mantener el comportamiento normal del gato.

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Preguntas frecuentes

¿Por qué los gatos juegan con su presa después de matarla?

Si tu gato está jugando con un pájaro o un mamífero cuando ya está muerto, es probable que se trate de una cacería oportunista en lugar de una basada en el hambre genuina. Si su gato no tiene hambre, puede jugar con su captura para practicar sus habilidades de caza.

¿Por qué mi gato juega con ratones y no lo mata?

Si su gato está jugando con su presa, es posible que esté esperando a que el ratón se canse antes de darle la mordida fatal en el cuello; es mucho menos probable que un ratón cansado lastime a su gato cuando se inclina para morderlo. Alternativamente, es posible que su gato no tenga hambre y esté usando el mouse como una forma de perfeccionar sus habilidades de caza.

¿Por qué los gatos te traen animales muertos?

Los gatos tienden a cazar en la periferia de su territorio, pero traen a sus presas de regreso a su área central (generalmente su casa) para comer. Son cazadores solitarios, pero comedores sociales, por lo que es de buena educación llevar comida a su grupo social para compartir.

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