¿Por qué los gatos maman? Las 6 principales causas de la lactancia en los gatos

Los gatitos tienen un poderoso reflejo de succión y amasado que está presente desde el nacimiento en todos los mamíferos, pero ¿qué ocurre cuando la succión y la masticación continúan hasta la edad adulta?

Por lo general, la mayoría de los gatos superarán el comportamiento de amamantamiento después del destete, sin embargo, ciertos gatos continuarán exhibiendo este comportamiento hasta la edad adulta. Amamantar más adelante en la vida a menudo se asocia con felinos con un mayor riesgo de desarrollar un apego excesivo e incluso un comportamiento obsesivo-compulsivo.

Vamos a descifrar por qué un gato adulto puede tener este comportamiento, si deberías preocuparte o no, y qué puedes hacer para mejorar el bienestar emocional de tu gato.

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¿Qué es el amamantamiento del gato?

Cuando un gato adulto exhibe un comportamiento de succión, simplemente mamará un objeto repetidamente sin consumir ningún material. Este comportamiento es distinto de la pica, que es una condición que lleva al consumo de artículos no comestibles.

La succión suele ser común en muchas razas felinas de todas las edades, pero particularmente en las variedades orientales (siamesa, tonkinese, balinesa y birmana). Característicamente, es un comportamiento no dañino acompañado de ronroneo y amasamiento de las patas delanteras en respuesta a la atención del propietario o al contacto con una manta suave. Este comportamiento se conserva desde la infancia, cuando se asoció con el comportamiento de lactancia.

Un estudio experimental realizado por Martin (1986) de siete madres y sus camadas encontró que el volumen de lactancia disminuyó a partir de las cuatro semanas posteriores al nacimiento y, con poca frecuencia, ocurrió después de las siete semanas.

Sin embargo, numerosos criadores describieron gatitos que aún amamantaban más allá de este período. Y aunque no se sabe si se trata de nutrición o comodidad, es vital controlar a su gatito o gato adulto en caso de que la ingestión provoque problemas gastrointestinales.

Razones por las que los gatos adultos amamantan

Gatito mordiendo un juguete

Debido a que es un comportamiento remanente de la infancia, la lactancia en gatos adultos a menudo se asocia con el destete prematuro, ¡pero también hay otras causas de la lactancia en los gatos!

Es difícil determinar las causas del amamantamiento de los gatos en adultos, pueden variar desde el destete prematuro hasta el comportamiento de desplazamiento. A continuación, exploraremos algunos de los más comunes.

Comportamiento intrínseco que continúa hasta la edad adulta

De manera innata, los gatitos que amamantan amasan una extensión rítmica de sus patas y garras mientras ronronean y empujan contra el pelaje de su madre. Este movimiento de amasado promueve la succión de la leche de la glándula mamaria hasta que estén completamente destetadas.

Este comportamiento puede continuar hasta la edad adulta con un gato amamantando y amasando artículos como una manta cómoda, una prenda de lana, un juguete esponjoso o incluso la axila del dueño.

Destete abrupto o prematuro por la reina

En ciertos casos de destete abrupto o temprano por parte de la reina, ciertos gatos han sido vistos intentando amamantar con materiales no dietéticos durante la niñez y la madurez.

Lea también: Destete de gatitos: consejos para un destete exitoso

Se ha observado que los gatitos criados a mano se amamantan de los genitales del otro, mientras que se ha visto a los adultos mamando de telas suaves, lo que destaca la importancia de que los gatitos siempre se mantengan con sus madres y el proceso de destete debe ocurrir de la manera más natural posible como el la reina elige.

Falta de socialización temprana con otros gatos y humanos

Como anécdota, los huérfanos criados a mano que no reciben ningún contacto con otros gatitos durante la fase temprana de socialización con personas corren un mayor riesgo de problemas de desarrollo como agresión, aprensión con un mecanismo de adaptación reducido para cambiar dentro de su entorno.

Otros moggies pueden volverse demasiado apegados a sus dueños o cuidadores, tratando de mamar de los dedos o los codos cuando son adultos (Bradshaw, 2018).

Este video de YouTube muestra a un gato adulto amamantando en una manta:

La lactancia también puede ser indicativa de estrés crónico

La frustración crónica y el estrés también pueden provocar cambios de comportamiento, especialmente cuando un gato pierde el control de una situación. El gato puede responder de forma pasiva o activa con una gran excitación y posibles actividades de desplazamiento crónico, como acicalarse en exceso o incluso chupar la lana.

Predisposición genética al comportamiento de succión de lana y cola

La succión de lana generalmente se observa en gatos más jóvenes de menos de un año de edad. Por lo general, se compone de un gato que se muerde la boca y chupa repetidamente objetos de lana como mantas, alfombras de baño, suéteres, alfombras e incluso el cabello o partes del cuerpo del dueño, y muchos lo clasifican como un trastorno compulsivo, mientras que chupar la cola es cuando un gatito o un gato adulto chupa o mastica en la punta de la cola.

En las razas orientales, se ha descubierto que los factores genéticos influyen en el comportamiento de chupar lana, y algunos gatitos progresan hasta la ingestión del material original conocido como Pica, lo que requiere un control diario e intervención veterinaria, ya que la Pica puede provocar problemas digestivos.

Para Ciertos Gatos, Es Una Señal De Confort Y Un Alivio Del Estrés

Por último, un moggie adulto puede realizar este comportamiento como una señal de satisfacción o simplemente para aliviar el estrés. Para otros, el amamantamiento transmite una sensación de seguridad y tranquilidad maternal.

Lea también: 5 señales visuales de un gato estresado y cómo ayudar

¿Cómo desalentar o detener el comportamiento de succión de su gato?

Si le preocupa que el comportamiento de succión se haya intensificado y le haya causado daño a usted o a su gato o que hayan comenzado a devorar artículos no comestibles, trate de desalentar o detener el comportamiento haciendo los siguientes cambios:

  • Retire todas las colchas, cobijas y ropa que le gusta mamar a su gato y escóndalas en el armario.
  • Si el comportamiento no se ha intensificado, reemplace su manta o juguete favorito con una tela que no tenga hilos sueltos, que no sea tóxica y que no contenga piezas que se puedan masticar o chupar. Lo ideal es proporcionar sustratos alternativos para masticar y chupar que no puedan ser ingeridos.
  • Modifique la dieta de su gato y agregue masticables de piel blanda o alitas/cuellos de pollo crudos para estimular la masticación. Si incluye alitas o cuellos de pollo crudos, asegúrese de usar el precauciones de seguridad.
  • Redirige la succión de tu codo o mano a un osito de peluche como sustituto después de untar tu olor en el juguete de peluche. Ofrezca ese objeto cada vez que comience a mamar de usted.
  • Enchufe un difusor Feliway para ayudar a la relajación y reducir la necesidad de mamar.
  • No grites ni castigues a tu gato, ya que eso puede exacerbar aún más su estado de ansiedad.
  • Finalmente, organice un examen veterinario para descartar cualquier problema médico.

Cómo satisfacer las necesidades emocionales de tu gato

Pushka juega con un alimentador de rompecabezas creado por la autora, Melina.

Para cumplir con los requisitos emocionales de su gato, necesita una buena comprensión del comportamiento natural de su gato y una comprensión de cómo sus entornos físicos y sociales afectan su bienestar.

Primero, asegúrese de que se satisfagan las necesidades ambientales de su gato

La Asociación Estadounidense de Médicos Felinos y la Sociedad Internacional de Medicina Felina produjeron el Pautas de necesidades ambientales de AAFP/ISFM para felinos que ofrece información completa sobre las necesidades de los gatos y cómo se pueden satisfacer en el entorno del hogar, en particular para los gatos que solo viven en interiores.

Ofrezca oportunidades de juego y comportamiento depredador

El aburrimiento más el confinamiento en interiores pueden empeorar el amamantamiento. Involucre a su gato en un juego depredador simulado y un comportamiento de alimentación con el uso de juguetes y comederos de rompecabezas. Los comederos de rompecabezas son objetos que contienen comida y deben manipularse de muchas maneras para distribuir la nutrición.

Prevenga o minimice la angustia de las situaciones y los desencadenantes tanto como sea posible

Es fundamental tratar de minimizar el malestar de las gatas que maman para optimizar su bienestar. Si bien no es realista evitar todos los factores estresantes, es fundamental evitar algunos y reducir el efecto de otros. El mejor enfoque es centrarse en la anticipación cuando es probable que ocurra una angustia a partir de un desencadenante específico o una situación y disminuirla en caso de que ocurra.

Fomentar una vida armoniosa en hogares con varios gatos

Promueva la disposición armoniosa de varios gatos eligiendo personas compatibles o adquiriendo hermanos para reducir la ansiedad y el conflicto. Proporcione un entorno físico adecuado con suficientes recursos repartidos por la casa con distintos puntos de entrada y salida para todos los gatos, al mismo tiempo que proporciona el enriquecimiento adecuado y la misma atención del propietario.

Conclusión

Succionar puede ser molesto para un dueño, sin embargo, no es dañino para su gato a menos que se convierta en un comportamiento obsesivo-compulsivo e incluya mordisquear elementos que no son nutrientes, lo que justifica una visita a un veterinario.

Preguntas frecuentes

¿Por qué los gatos amamantan en mantas?

Generalmente cuando un gato amamanta sobre una manta, este comportamiento innato se asocia con placer y una sensación de relajación, aunque también puede ser indicativo de ansiedad. Recuerde estar atento a otros cambios de comportamiento que puedan indicar angustia o dolor.

¿Por qué los gatos amasan y maman?

Amasar y mamar es una respuesta innata en los gatos desde que son pequeños. Las hipótesis en adultos consisten en el alivio del estrés, así como en el comportamiento de autoconsuelo.

¿Por qué algunos gatos amamantan a sus humanos?

Un gato adulto amamantaría a su dueño debido al destete temprano o como resultado de una separación inesperada de su madre. Los gatitos que han sido criados a mano o alimentados con biberón corren un mayor riesgo de succionar a sus humanos, algunos dejarán de hacerlo mientras crecen, mientras que otros continuarán succionando partes del cuerpo u objetos blandos hasta la edad adulta.

Ver fuentes

Atkinson, T. (2018). Comportamiento práctico felino. Wallingford, Oxfordshire, Reino Unido: CABI. Consultado el 05 de diciembre de 2021.

Bradshaw, J. (2018). Comportamiento felino normal y por qué se desarrollan los comportamientos problemáticos. Revista de Medicina y Cirugía Felina, 20, 411-421. Consultado el 01 de diciembre de 2021

Care, IC (01 de septiembre de 2020). Módulo 3 Reproducción, Desarrollo Conductual y Salud Conductual en Gatitos. Comportamiento Felino Avanzado para Profesionales Veterinarios. REINO UNIDO. Consultado el 02 de diciembre de 2021.

Fraser, AF (2012). Comportamiento y bienestar felino. (S. Hulbert, Ed.) CAB Internacional. Consultado el 10 de diciembre de 2021.

Heath, RI (2016). Salud conductual y bienestar felino. St. Louis, MO: Elsevier. Página 142-143. Consultado el 09 de diciembre de 2021.

Helen Tuzio, TE (2004). PAUTAS DE COMPORTAMIENTO FELINO. (AA Practitioners, Compiler) EE. UU.: AAFP. Pae 25-27 Consultado el 08 de diciembre de 2021

Sarah LH Ellis, IR (2013). Pautas de necesidades ambientales felinas de AAFP e ISFM. Revista de Medicina y Cirugía Felina, 15, 219-230. Consultado el 20 de diciembre de 2021.

Sparkes, DS (2016). Guía ISFM para el estrés y la salud felina; Manejar las emociones negativas para mejorar la salud y el bienestar felino. Tisbury, Wiltshire, Reino Unido: International Cat Care. Consultado el 13 de diciembre de 2021.

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