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¿Por qué los gatos se muerden las uñas?

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Los gatos se pueden ver regularmente mordiéndose las uñas, generalmente mientras se acicalan. Aunque morderse las uñas en humanos se considera un mal hábito y antihigiénico, este no es el caso de los gatos y en realidad se considera un comportamiento normal.

Sin embargo, a veces, la masticación de uñas de un gato puede volverse excesiva y, si este es el caso, generalmente hay una razón médica o de comportamiento subyacente para ello. Echemos un vistazo más de cerca a por qué los gatos se muerden las uñas y lo ayudaremos a decidir si debe o no preocuparse por las mordeduras de uñas de su gato.

¿De qué están hechas las uñas de gato?

Para entender por qué los gatos se muerden y muerden las uñas, primero debemos saber un poco más sobre las uñas de los gatos y de qué están hechas. Las uñas de gato están hechas de queratina, que es una proteína que también se encuentra en el cabello y la piel. De hecho, es la misma proteína de la que están hechas nuestras propias uñas. En el medio de cada uña está el vivo que contiene los vasos sanguíneos y los nervios que irrigan la uña.

Las uñas (o garras) de gato están formadas por capas que se van renovando continuamente. Se forman nuevas capas desde abajo y, a medida que esto sucede, la capa más antigua y externa se desprende, dejando una uña más nueva y afilada.

Este ciclo tarda algunas semanas en completarse y ocurrirá continuamente a lo largo de la vida de su gato. Cada uña se somete a este ciclo a un ritmo diferente, por lo que su gato mudará sus uñas regularmente. Esto significa que probablemente encontrará con frecuencia cáscaras de garras viejas en su hogar, especialmente si su gato pasa mucho tiempo en el interior.

Los gatos requieren que sus uñas estén en buenas condiciones para poder cazar, trepar, mantener el equilibrio y defenderse, por lo que este ciclo continuo de renovación es muy importante.

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Razones por las que los gatos se muerden las uñas

Hay varias razones por las que los gatos se muerden las uñas y, por lo general, es un comportamiento perfectamente normal. Miremos más de cerca.

Comportamiento de aseo normal

Todos sabemos que los gatos son animales limpios por naturaleza y, por lo general, se acicalan meticulosamente. Tu gato se morderá las uñas y usará los dientes para eliminar la suciedad, la basura y otros desechos entre los dedos de los pies y alrededor de las uñas.

¡Esto ayuda a mantenerla limpia y mantener esas armas afiladas en óptimas condiciones! También podría morderse las uñas para ayudar a quitar un trozo de garra rota. ¡Todo esto es parte del régimen de aseo de su gato y ayuda a mantener sus altos estándares de buena higiene!

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¿Cómo mudan los gatos sus garras?

cáscaras de garras muertas

Rascarse también ayuda a eliminar las cáscaras viejas y muertas de las garras.

Como ya hemos aprendido, las uñas de los gatos se renuevan continuamente a medida que se mudan. Tu gato usará sus dientes y se morderá las uñas para ayudar a acelerar este proceso. Se morderá las uñas para quitarse las viejas cáscaras de las uñas exteriores, revelando esas nuevas garras afiladas debajo.

Rascarse también ayuda a eliminar las cáscaras viejas y muertas de las garras. Rascarse es un comportamiento natural e instintivo y usted puede ayudar a disuadir a su gato de usar sus muebles y alfombras para rascarse brindándole muchos postes y/o cajas para rascar adecuados. Algunos gatos prefieren estirarse y rascarse y otros prefieren estirarse en el suelo para rascarse. Algunos gatos usarán una combinación de ambos.

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¿Cuándo debo preocuparme por la masticación anormal de las uñas?

Si tu gato se muerde las uñas en exceso, o más de lo que lo ha hecho anteriormente, es probable que algo ande mal. Diversos problemas médicos y de comportamiento podrían provocar que se muerda las uñas en exceso, por lo que es importante llevar a su gato al veterinario si sospecha que se muerde las uñas más de lo debido.

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Causas médicas de la masticación anormal de uñas

Estas son solo algunas de las condiciones médicas más comunes que pueden causar que los gatos se muerdan las uñas en exceso.

pénfigo

El pénfigo es un tipo de enfermedad autoinmune de la piel en los gatos. Hay varios tipos diferentes, pero el pénfigo foliáceo es el tipo que afecta con mayor frecuencia a los gatos. Da como resultado lesiones en la piel que irritan y pican, lo que hace que su gato se muerda, se rasque y se lama en exceso.

Las garras de tu gato también pueden parecer escamosas. Las lesiones cutáneas se pueden encontrar en cualquier parte del cuerpo de su gato, pero con frecuencia se encuentran alrededor de los lechos de las uñas y, a menudo, se ven con costras y doloridas. Tu gato se morderá las garras en un intento de aliviar la incomodidad y limpiar el área, pero esto puede empeorar el problema.

Tiña

La tiña (dermatofitosis) en realidad no es un gusano sino una infección por hongos que puede afectar la piel de un gato. Por lo general, produce parches de pérdida de cabello y piel seca y escamosa. También puede afectar las uñas y provocar una infección si no se trata.

La tiña en los gatos a menudo resulta en un cepillado excesivo y, a veces, en una masticación excesiva de las uñas si las uñas o los lechos ungueales están afectados. La tiña es una zoonosis, lo que significa que puede transmitirse a los humanos.

Lávese bien las manos después de tocar a su gato y evite tocar cualquier lesión en la piel de su gato que parezca sospechosa. Consulte a su médico si cree que su gato podría haberle dado tiña.

Infección del lecho ungueal

Las infecciones del lecho ungueal pueden desarrollarse en los gatos por varias razones. Por lo general, se manifiestan como una hinchazón de la piel alrededor del lecho ungueal, a menudo acompañada de una secreción pegajosa. Las infecciones del lecho ungueal son dolorosas y son otra razón por la que tu gato podría morderse las uñas en exceso.

Uñas gruesas y quebradizas en gatos mayores

Los gatos mayores a menudo desarrollan uñas gruesas que son más quebradizas. Esto a menudo se debe a un desequilibrio hormonal y, por lo general, no es motivo de preocupación. Es posible que tu gato se muerda las uñas con más frecuencia en un intento de quitar las piezas a medida que se descascaran.

Los gatos mayores no tienden a rascarse o acicalarse tanto, así que vigile de cerca a su gato mayor. Es posible que necesite que le corten las garras con regularidad para mantenerlas en buenas condiciones.

Lea también: Cómo cortar las uñas de los gatos de manera segura: una guía paso a paso

Causas conductuales de la masticación anormal de uñas

Si su veterinario ha descartado problemas médicos, es probable que la mordida anormal de las uñas de su gato se deba a la ansiedad. Algunos gatos son naturalmente más ansiosos y estos gatos pueden tener una predisposición a morderse las uñas en exceso.

Los gatos ansiosos a menudo también están predispuestos a otros comportamientos de trastornos obsesivo-compulsivos, como el exceso de aseo. Algunas razas son más propensas a este tipo de comportamientos que otras, como los gatos siameses y birmanos, pero cualquier gato puede mostrar comportamientos relacionados con la ansiedad.

La masticación excesiva de garras en los gatos también puede ser causada por aburrimiento y falta de estimulación mental suficiente. O puede ser que haya una fuente de estrés que cause la ansiedad de tu gato. Las fuentes de estrés para su gato pueden incluir cosas como la soledad, un nuevo gato en el vecindario, un trabajo de construcción ruidoso o un nuevo bebé en el hogar. Incluso podría ser que otro gato en su hogar esté haciendo que su gato se sienta inquieto.

¿Que puedo hacer para ayudar?

gato mastica uñas

Para reducir el aburrimiento, asegúrese de pasar algún tiempo todos los días jugando con su gato.

Lo primero que debe hacer es reducir el estrés de su gato tanto como sea posible. Puedes hacer esto de varias maneras diferentes. En primer lugar, asegúrese de que haya suficientes recursos para todos los gatos de su hogar. Esto incluye tazones de comida, tazones de agua, bandejas de arena y áreas para dormir.

La regla de oro es que, como mínimo, debes tener uno de cada recurso por gato en la casa, más uno extra. También podría considerar obtener un Difusor de feromonas enchufable Feliway para tu gato Estos están diseñados para ayudar a su gato a sentirse feliz y seguro en su entorno.

Para reducir el aburrimiento, asegúrese de pasar algún tiempo todos los días jugando con su gato. Esto es especialmente importante si tu gato no sale al aire libre. Podría intentar usar juguetes de plumas que su gato pueda perseguir y atrapar, o dar cuerda a los ratones.

Los juguetes con hierba gatera suelen ser los favoritos, aunque tenga en cuenta que no todos los gatos son sensibles a los efectos de la hierba gatera. Si tu gato pasa gran parte del día solo, puedes dejarle juguetes que pueda disfrutar solo. No tienen por qué costar mucho dinero: ¡a muchos gatos les encanta una caja de cartón vacía!

Si su gato todavía se muerde las uñas en exceso a pesar de sus mejores esfuerzos, hable con su veterinario, quien podrá derivarlo a un especialista en comportamiento de mascotas calificado. A veces, se pueden necesitar medicamentos de modificación del comportamiento para romper el hábito.

¿Debo cortar las uñas de mi gato?

La mayoría de los gatos no deberían necesitar que les corten las uñas, ya que generalmente las mantendrán en óptimas condiciones cuando se acicalan y mediante el uso de postes para rascar. A veces, los gatos mayores pueden necesitar cortes de uñas regulares para evitar que sus garras se enganchen en las alfombras o se enrosquen y crezcan en sus almohadillas.

No debes cortarle las uñas a tu gato si sale al aire libre porque podría necesitarlas para defenderse de los depredadores. Pregúntele a su veterinario si no está seguro.

Lea también: Quitarle las garras a los gatos: lo que necesita saber

Conclusión

Morderse las uñas en los gatos suele ser un comportamiento completamente normal y la mayoría de los gatos se morderán las uñas como parte de su rutina de aseo para eliminar la suciedad o las uñas viejas.

A veces, sin embargo, los gatos se muerden las uñas en exceso y esto suele ser un signo de una afección médica subyacente o un problema de comportamiento. Usted conoce mejor a su gato, así que si le preocupa que se muerda las uñas más de lo normal, hable con su veterinario para que lo revise.

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Preguntas frecuentes

¿Es normal que mi gato se muerda las uñas?

Sí, es normal que tu gato se muerda las uñas. Los gatos se muerden y se muerden las uñas como parte de su rutina normal de aseo. Sin embargo, si tu gato se muerde las uñas en exceso, esto podría ser una señal de que algo anda mal y debes llevarlo al veterinario para que lo revise.

¿Por qué mi gato muerde y tira de las uñas?

La uña nueva se forma en capas de adentro hacia afuera, por lo que la uña vieja se desprenderá de la superficie de la uña. Tu gato morderá y tirará de su uña para quitar estos pedazos de la uña vieja, revelando una uña nueva y afilada debajo.

¿Mi gato tiene ansiedad?

Varios comportamientos pueden indicar que tu gato tiene ansiedad. Estos pueden incluir cambios repentinos en el comportamiento, acicalamiento excesivo, vocalización excesiva, inquietud, esconderse o disminución del apetito. Puede ser difícil determinar si algunos gatos tienen ansiedad, así que hable con su veterinario si no está seguro.

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