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¿Por qué mi gato huele todo de repente?

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El sentido del olfato de un gato es simplemente asombroso. Es muy superior a la de un humano. De hecho, los gatos tienen alrededor de 200 millones de receptores olfativos en su cavidad nasal, mientras que los humanos tienen solo 6 millones de receptores olfativos.

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Los gatos confían en su sentido del olfato más que en cualquiera de sus otros sentidos.

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Los gatos usan el olor en casi todo lo que hacen, desde la comunicación hasta la caza y la exploración.

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Oler cosas en su entorno les permite a los gatos recopilar información importante, como quién ha estado allí, qué es un objeto, si la comida es segura para comer o dónde ha estado un objeto.

Eso significa que la nariz de un gato es casi 40 veces más sensible que la nuestra. No es de extrañar que los gatos dependan en gran medida de su sentido del olfato para casi todos los aspectos de su supervivencia, incluida la comunicación, la caza y la localización de una pareja. Es normal que los gatos olfateen mucho, pero ¿qué significa si tu gato olfatea más de lo normal? Vamos a averiguar.

Un poco sobre las narices de los gatos

La nariz de un gato es casi 40 veces más sensible que la nariz de un humano.

Hay mucho más en esa linda naricita de botón de lo que te imaginas. Ya hemos aprendido que los gatos tienen muchos más receptores de olor en la nariz que nosotros y, como resultado, el área de la superficie de la cavidad nasal de un gato es mucho más grande que la nuestra, aunque sus narices son mucho más pequeñas.

El revestimiento interior de la nariz de un gato (llamado epitelio olfativo) se estima en 20 centímetros cuadrados. En comparación, el epitelio olfativo de un ser humano mide solo 4 centímetros cuadrados.

Cuando un gato detecta un olor, los receptores de olor en la cavidad nasal envían información a través del bulbo olfativo de la nariz. Esto luego señala una parte del cerebro llamada amígdala que procesa la capacidad de detectar y reconocer conscientemente un olor.

Las narices de los gatos no solo son extremadamente sensibles para captar olores, sino que también tienen una capacidad muy superior para distinguir entre diferentes olores que los perros o los humanos. El receptor en la nariz que es responsable de diferenciar entre olores se llama receptor V1R.

Los gatos tienen 30 receptores V1R, mientras que los perros tienen nueve y los humanos solo dos. Esto permite a los gatos identificar y diferenciar entre una variedad mucho más amplia de olores. Los gatos pueden incluso oler las feromonas, mientras que los humanos no pueden.

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El órgano vomeronasal

Los gatos tienen un mecanismo de olor adicional llamado órgano vomeronasal u órgano de Jacobson.

Los gatos tienen un mecanismo de doble olor fresco, mediante el cual no solo detectan olores con la nariz sino también con la boca. Hay un órgano diminuto en el techo de la boca de un gato, justo detrás de los dientes frontales, llamado órgano vomeronasal (a veces llamado órgano de Jacobson). Este asombroso órgano le permite a un gato detectar feromonas (mensajes químicos) de otros gatos, así como de otros animales, incluyéndote a ti.

Esta es la razón por la que a veces puedes observar a tu gato haciendo una pausa con la boca ligeramente abierta. Los gatos hacen esto cuando usan su órgano vomeronasal para detectar feromonas en el aire. Un gato a veces también frunce el labio superior en un intento de pasar tantas partículas de olor como sea posible sobre el órgano vomeronasal. Esta curvatura de los labios se llama respuesta flehmen.

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¿Qué significa si mi gato está olfateando todo?

Todo lo que huele un gato les da información vital sobre su entorno.

Un gato confía en su sentido del olfato más que en cualquiera de sus otros sentidos. Todo lo que huelen les proporciona todo tipo de información vital sobre su entorno y los demás animales y personas que lo habitan.

Es probable que un gato que se encuentra en un entorno completamente nuevo, como un nuevo hogar, el veterinario o un criadero, olfatee bien todo lo que hay en él para obtener la mayor cantidad de información posible. Echemos un vistazo más de cerca a algunas de las razones por las que los gatos huelen cosas.

1. Explorando su entorno

Oler las cosas es tan importante para un gato como mirar las cosas para las personas.

Los gatos en su mayoría navegan por su mundo usando sus narices. Oler cosas en su entorno les permite recopilar información importante, como quién ha estado allí (como otros gatos, humanos u otros animales), qué es un objeto, si la comida es segura para comer o dónde ha estado un objeto.

A menudo notará que su gato olfateará de inmediato cualquier cosa nueva en su entorno, que podría ser cualquier cosa, desde un juguete nuevo hasta un mueble nuevo o incluso un invitado en el hogar.

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2. Caza

Los gatos dependen en gran medida de sus narices cuando cazan presas.

Ese increíble sentido del olfato es muy útil cuando un gato está cazando presas. Sus narices finamente afinadas pueden captar el olor de un pequeño mamífero u otros animales de presa con solo un rápido olfato y pueden ayudarlos a localizar su objetivo.

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3. Encontrar pareja

Los gatos huelen las feromonas de los demás para aprender unos de otros.

¡Los gatos pueden detectar las feromonas de parejas potenciales y un gato macho puede oler a una gata en celo desde hasta dos millas de distancia! Si hay una pareja potencial en el área, tu gato puede olfatear todo para tratar de recopilar más información sobre ese gato, como su ubicación, de qué sexo es, si quiere aparearse y si goza de buena salud. Esa es una gran cantidad de información a partir de unos pocos olfateos del medio ambiente.

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4. Comprobación de un territorio

Oler cosas a menudo está relacionado con un gato que inspecciona su territorio.

Los gatos suelen marcar su territorio con olor. Esto señala a otros gatos en el área y proporciona información como de quién es el territorio, cuántos gatos han estado allí y si es o no un territorio que tu gato quiere tratar de reclamar. Tu gato olfateará todo en un entorno para decidir dónde marcar su propio territorio y si es seguro hacerlo o no.

Si su gato ya tiene un territorio establecido pero de repente comenzó a oler todo lo que hay dentro de él, podría significar que hay un nuevo gato en el vecindario y su gato está olfateando para detectar si es o no una amenaza potencial.

¿Cómo marcan el olor los gatos?

Cuando los gatos se frotan las mejillas y la barbilla con los objetos, depositan feromonas a través de sus glándulas odoríferas.

Los gatos tienen glándulas odoríferas (también llamadas glándulas sebáceas) en todo el cuerpo, que incluyen:

  • en sus mejillas
  • Debajo de su barbilla
  • A lo largo de sus lados
  • En la base de la cola
  • a lo largo de la cola

Todos hemos tenido gatos que se golpean la frente contra nosotros (a veces denominados empaladas o cabezazos), enrollan sus cuerpos alrededor de nuestros tobillos o frotan sus mejillas contra los bordes de los muebles. Bueno, cada vez que los gatos hacen esto, están marcando olores.

Tu gato te está frotando feromonas, así como en su territorio, que no solo indican posesión sino también que se siente seguro en su entorno y a tu alrededor. Las feromonas son mensajeros químicos que pueden comunicar diferentes cosas según la situación y el estado emocional de tu gato.

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Los gatos pueden marcar con olor usando feromonas para tranquilizarse, alertar a otros gatos de que están listos para aparearse, relacionarse con otros animales de la casa o marcar su territorio y advertir a otros gatos. Los gatos también tienen glándulas odoríferas en sus patas y, a veces, rascan superficies verticales u horizontales para marcar su territorio.

Si un gato se siente particularmente amenazado, también podría rociar orina alrededor de su territorio. Si su gato está rociando orina alrededor de su hogar, esto suele ser un signo de estrés, así que comuníquese con su veterinario para obtener más consejos. Pueden derivarte a un especialista en comportamiento de gatos si es necesario.

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feromonas artificiales

Feliway MultiCat es una feromona sintética que imita las señales tranquilizadoras enviadas por mamá para evitar que sus gatitos peleen.

Puedes comprar feromonas felinas artificiales llamadas Feliway en forma de difusores enchufables para tu hogar, o sprays. Aunque estos son inodoros para nosotros los humanos, su gato puede olerlos y pueden ayudar a tranquilizar a su gato y relajarlos, haciéndolos sentir seguros dentro de su entorno. Las feromonas se pueden usar para ayudar en todo tipo de situaciones, incluyendo:

Las feromonas también se pueden usar para ayudar a aliviar el estrés en gatos particularmente ansiosos o en gatos que muestran comportamientos problemáticos, como rascarse demasiado, acicalarse demasiado o rociar orina.

En resumen

Si tu gato está olfateando todo de repente, simplemente está tratando de recopilar la mayor cantidad de información posible sobre su entorno.

El sentido del olfato de un gato es muy sensible y es el más importante de todos sus cinco sentidos. Los gatos usan el olor en casi todo lo que hacen, desde la comunicación hasta la caza y la exploración. La información que recopilan con sus pequeñas pero extraordinarias narices les ayuda a tomar decisiones sobre su vida cotidiana y les permite sobrevivir.

Si tu gato está olfateando todo de repente, está tratando de obtener la mayor cantidad de información posible sobre su entorno y está captando olores que no tienes la oportunidad de oler.

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Preguntas frecuentes

¿Por qué los gatos olfatean el aire?

Se pueden detectar olores y feromonas en el aire, a veces desde varias millas de distancia si el viento sopla en la dirección correcta. Los gatos tienen un segundo órgano de olor llamado órgano vomeronasal en el techo de la boca, por lo que si tu gato olfatea el aire con la boca abierta, está detectando feromonas sutiles que la nariz no puede detectar.

¿Por qué mi gato me olfatea?

Tu gato es capaz de reconocer tu olor, ¡así que podría ser que simplemente esté comprobando que eres tú! Los gatos también marcarán el olor de sus dueños frotándose la cara y el cuerpo contra ellos, por lo que te olfatearán para verificar este olor que puede haber dejado anteriormente.

¿Por qué mi gato me olfatea más de lo habitual?

Los gatos obtienen mucha información a través del olfato, por lo que si tu gato te está olfateando más de lo normal, podría ser que hayas estado en un lugar diferente que huela interesante, que tengas el olor de otro animal en ti o que simplemente hayas derramado algo. comida sabrosa por ti!

¿Por qué mi gato sigue olfateando fuerte?

Los gatos a veces pueden olfatear ruidosamente para expresar su frustración. Esto se llama resoplar. Los gatos también pueden olfatear con fuerza cuando usan su órgano vomeronasal para detectar un olor interesante. Si tu gato olfatea ruidosamente todo el tiempo, es posible que tenga una infección, así que llévalo al veterinario si te preocupa que no se encuentre bien.

¿Por qué mi gato huele la alfombra al azar?

Aunque la alfombra puede parecernos aburrida a ti o a mí, ¡puede brindarle mucha información a tu gato! Puede ser que tu gato esté olfateando y tratando de averiguar dónde estabas antes de caminar sobre la alfombra, o que esté percibiendo el olor de otro animal que ha estado allí. Las narices de los gatos son tan sensibles que incluso podrían estar oliendo algo de comida que se derramó y limpió hace mucho tiempo.

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