¿Por qué mi gato me lame el pelo? Un veterinario explica

Si compartes tu vida con gatos, sabrás que la mayoría de los gatitos pasan mucho tiempo arreglándose, pero es posible que también hayas notado que tu gato lame otros objetos, animales o ¡incluso a ti!

No contentos con lamer la piel de sus compañeros humanos, algunos gatos desarrollan el hábito de lamernos también el pelo. Aunque este comportamiento de lamer puede parecer un poco extraño, afortunadamente en la gran mayoría de los casos es una muestra de afecto y debe tomarse como un cumplido.

En este artículo, hablaremos sobre el aseo de los gatos, por qué pueden comenzar a lamer el cabello humano, cómo desalentar este hábito si es necesario y si hay algún problema de salud que deba tenerse en cuenta.

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Lenguas geniales

gato bebiendo con lengua

Un estudio fascinante ha demostrado que las papilas de la lengua de los gatos tienen forma de cuchara y puntas huecas.

Si tu gato empieza a lamerte el pelo notarás que no es la sensación más agradable porque la lengua de los gatos es áspera y abrasiva (haciéndolas sentir como papel de lija). También es probable que su cabello (especialmente si es largo) parezca engancharse en su lengua.

Esto se debe a que un lengua de gato está cubierta por cientos de pequeñas papilas, que son pequeñas púas (espinas) que miran hacia atrás hechas de queratina. La queratina es la misma sustancia resistente de la que están hechas las garras y el pelaje.

Estas papilas ayudan a los gatos a eliminar los pelos sueltos, la suciedad, el aceite rancio y los parásitos mientras se acicalan. un fascinante estudiar ha demostrado que las papilas de la lengua de los gatos tienen forma de cuchara y puntas huecas, que absorben la saliva y la distribuyen sobre el pelaje y hasta la superficie de la piel durante el aseo. Esto no solo ayuda a limpiar la piel y eliminar los enredos en el pelaje, sino que también ayuda a controlar la temperatura del gato.

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Comportamiento normal de aseo del gato

¿Por qué mi gato me lame el pelo?

El autocuidado es muy importante en el mundo felino

El cuidado personal es muy importante en el mundo felino, algunas fuentes estiman que los gatos pasan hasta 50% de sus horas de vigilia acicalándose! Muchos gatos también acicalan a otros gatos en su hogar, entonces, ¿de dónde viene este comportamiento? ¿Puede explicar por qué también pueden empezar a lamernos el pelo?

Las madres gatas lamen a sus gatitos inmediatamente después del nacimiento, un comportamiento impulsado por el instinto para eliminar los olores y los tejidos que pueden atraer a los depredadores. Las mamás gatas continúan lamiendo a sus gatitos durante las siguientes semanas, lo que los estimula a ir al baño, los mantiene limpios y elimina molestos parásitos como las pulgas. A la edad de 4 semanas, los gatitos comienzan a hacerse cargo del trabajo y comienzan a acicalarse solos.

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¿Por qué los gatos se lamen unos a otros?

¿Por qué mi gato me lame?

A pesar de la increíble flexibilidad de los gatos, la cabeza y el cuello son las áreas más difíciles de acicalar

Muchas especies de animales participan en actividades sociales aseo; acicalamiento es un término específico para describir a dos individuos de la misma especie acicalándose entre sí. El acicalamiento de los gatos generalmente se enfoca en el área de la cabeza y el cuello y se cree que mejora los lazos sociales.

A pesar de la asombrosa flexibilidad de los gatos, la cabeza y el cuello son las áreas más difíciles de acicalar para ellos, por lo que una teoría es que acicalarse es simplemente ayudar a sus amigos a limpiar los lugares difíciles de alcanzar.

Sin embargo, el área de la cabeza y el cuello de los gatos también contiene múltiples glándulas odoríferas que secretan feromonas. Lamer y frotar estas áreas les permite a los gatos esparcir olores, lo que ayuda a marcar y reafirmar a los miembros de su 'manada' e identificar a las personas amistosas.

Ellos estudiar sobre la función del acicalamiento en gatos domésticos mostró que los gatos de mayor rango (más dominantes) generalmente cepillan a los gatitos de menor rango y que no era raro que hubiera un comportamiento agonístico (desagradable) asociado con el acicalamiento. Esto muestra potencialmente que los gatos pueden usar el acicalamiento como una forma de evitar comportamientos y conflictos abiertamente agresivos (al mostrar su dominio de otra manera).

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Entonces, ¿por qué mi gato me lame el pelo?

¿Por qué mi gato me lame el pelo?

Por lo que hemos discutido hasta ahora, parece que la razón más probable por la que tu gato te lame el pelo es para mostrar afecto y mejorar su vínculo social contigo al compartir su olor.

Por lo que hemos discutido hasta ahora, parece que la razón más probable por la que tu gato te lame el pelo es para mostrar afecto y mejorar su vínculo social contigo al compartir su olor.

Los gatos acicalan la cabeza y el cuello de sus socios y amigos preferidos. Es muy posible que disfruten de la atención que les das en respuesta a su comportamiento de lamerse el cabello, especialmente si a cambio les acaricias y les frotas la cabeza.

Algunas personas describen a su gato lamiendo su cabello justo después de bañarse. Es posible que estos gatos quieran restablecer su olor en su miembro de la familia recién lavado, o podría ser que se sientan atraídos por el olor de cualquier producto para el cabello que se use.

La mayoría de nosotros habremos visto la reacción extrema que muestran algunos gatos hierba gatera, te diste cuenta que la menta es de la misma familia de plantas? Si tu champú o acondicionador tiene un aroma a menta, esta puede ser la razón por la que tu gato intenta lamerte y frotarte el pelo.

A veces los gatos empiezan a acicalarse más de lo normal (acicalamiento excesivo), esto puede tener una variedad de causas que incluyen:

Los signos de acicalamiento excesivo pueden incluir dolor en la piel, parches de pelo roto o faltante, y que tu gato pase más tiempo del normal lamiéndose, masticando, mordiendo y rascándose. Si su gato se está acicalando demasiado, es posible que extienda este comportamiento para cepillarlo a usted también, especialmente si el comportamiento es causado por estrés. Su veterinario podrá brindarle más ayuda y consejos en estos casos a menudo complejos.

Lea también: ¿Qué le puedes dar a un gato para el dolor? 6 opciones recomendadas por veterinarios

¿Deberías dejar que tu gato peine tu cabello?

¿Por qué mi gato me lame el pelo?

Siempre que ninguno de los productos que se usan en el cabello o la piel sean tóxicos para los gatos, generalmente no hay problemas de salud por lamer el cabello humano.

Siempre que ninguno de los productos que se usan en el cabello o la piel sean tóxicos para los gatos, generalmente no hay problemas de salud por lamer el cabello humano.

Sin embargo, es un asunto diferente si se están comiendo el pelo, ya que la diferente longitud y estructura del pelo humano puede provocar la formación de grandes espátulas en el intestino del gato. Estas espátulas pueden desmayarse en las heces o vomitarse, pero pueden provocar obstrucciones intestinales y provocar la necesidad de una cirugía urgente para extirparlas.

Comer pelo también podría ser una forma rara de pica en los gatos, que es la ingestión de elementos que no son alimentos (por ejemplo, lana, tela, madera, papel y arena para gatos). Hay muchas causas para esto, y debe buscar la ayuda de su veterinario para encontrar la causa y la solución.

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Cómo evitar que tu gato te lama el pelo

Los gatos son súper inteligentes, por lo que pronto asociarán lamer tu cabello con recibir una golosina, ¡lo que puede hacer que lo hagan aún más!

En general, no es probable que lamer el pelo le cause ningún problema a tu gato, pero muchas personas preferirían que la saliva del gato no se esparza por su pelo, ¡sin importar cuánto amen a sus compañeros felinos! Entonces, ¿cómo desalientas a tu gato, mientras mantienes el vínculo especial que están tratando de reforzar?

Si está usando un producto para el cabello con aroma a menta, cámbielo por uno diferente, podría considerar un aroma que no les guste a los gatos, como el cítrico. Trate de distraer a su gato con otra cosa, para que sigan interactuando y creando vínculos, pero de una manera diferente, por ejemplo, jugando con juguetes.

Algunas personas usan la comida como una distracción, pero tenga cuidado de no reforzar inadvertidamente el comportamiento no deseado. Los gatos son súper inteligentes, por lo que pronto asociarán lamer tu cabello con recibir una golosina, ¡lo que puede hacer que lo hagan aún más!

Si estas tácticas no funcionan, puedes intentar ignorar por completo a tu gato cuando te lama: levántate y sal de la habitación, y no lo acaricies ni le prestes atención hasta que reciba el mensaje de que se detenga. Al igual que con las golosinas, recibir atención adicional cuando te lame el cabello solo puede hacer que lo haga más.

Dale a tu gato muchas otras salidas para usar la boca y la lengua: los comederos de rompecabezas, los juguetes y la hierba para gatos para masticar son formas de enriquecer su entorno y redirigir su comportamiento.

Nunca castigues ni le grites a tu gato por lamerte el pelo; esto no resolverá el problema y le causará estrés y ansiedad, lo que podría generar problemas de comportamiento e incluso agresión.

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Resumen

¿Por qué mi gato me lame el pelo?

Algunos gatos extienden este comportamiento a sus compañeros humanos lamiendo partes de sus cuerpos, que pueden incluir el pelo.

La mayoría de los gatos son peluqueros meticulosos y dedican mucho tiempo a mantener la piel y el pelaje meticulosamente limpios. El aseo también es muy importante socialmente para los gatos, y el acicalamiento (dos gatos acicalándose entre sí) se ve comúnmente en grupos de varios gatos como un método para mejorar los lazos sociales e intercambiar olores.

Algunos gatos extienden este comportamiento a sus compañeros humanos lamiendo partes de sus cuerpos, que pueden incluir el pelo. Por lo general, es una señal de que eres una persona importante en su vida, aunque en otros casos puede ser que les encanta el aroma de tus productos para el cabello (¡especialmente si son a base de menta)!

Aunque por lo general hay poco de qué preocuparse siempre que el gato no se esté comiendo el pelo, muchas personas prefieren desalentar el hábito cambiando el champú, ignorando el comportamiento o distrayendo a su gato con juguetes o golosinas.

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Preguntas frecuentes

¿Por qué mi gato me lame el pelo después de la ducha?

Los gatos se acicalan y se frotan las áreas de la cabeza y el cuello para mejorar los lazos y compartir olores para identificar a las personas amigables en su grupo social. Después de que te hayas lavado, es posible que tu gato te lama y frote el pelo para intentar restablecer su olor en ti.

Otra razón puede ser que les guste el olor de los productos que has usado. Si su champú o acondicionador contiene menta, es posible que su gato le esté lamiendo el pelo, ya que el aroma es similar al de la hierba gatera, ¡que a muchos gatos les encanta!

¿Está bien dejar que mi gato me lama el pelo?

Si no te importa la sensación de que tu gato te lame el pelo, en la mayoría de los casos no hay nada de malo en dejar que lo haga. Asegúrese de que ninguno de los productos que usa en su cabello o en la piel cercana sea tóxico para los gatos (por ejemplo, aceites esenciales puros y cremas que contengan analgésicos u hormonas).

Sin embargo, debe detener a su gato si realmente se está comiendo el pelo, ya que esto podría conducir a la formación de Angiels en su intestino y, en los casos más graves, a una obstrucción intestinal potencialmente mortal.

¿Debo lamer a mi gato?

Es posible que te sientas obligado a corresponder a la muestra de afecto de tu gato lamiéndole, pero esto no es recomendable. El pelaje de los gatos puede albergar insectos e infecciones como tiña, toxoplasmosis, gusanos y bacterias que pueden causarnos daño.

Nuestras lenguas tienen una estructura muy diferente a la de los gatos, y tu gato encontrará que lamerlas es confuso, desagradable y estresante. Incluso entre gatos, el aseo mutuo es un asunto complicado, que a veces termina en un comportamiento agresivo, por lo que es muy probable que te rasguñen o te muerdan si lo intentas.

Entonces, si sientes la necesidad de lamer a tu gato, acarícialo en su lugar: los gatos generalmente se acicalan alrededor de la cabeza y el cuello, así que concéntrate en acariciarlos y frotarlos aquí para una experiencia de unión similar.

Ver fuentes

Eckstein, RA, Hart, BL Organización y control del aseo en gatos. Ciencias aplicadas del comportamiento animal 68(2): 131-140

Van den Bos, R. La función del acicalamiento en gatos domésticos (Felis silvestris catus); un estudio en un grupo de gatos que viven en confinamiento. J. Ethol. dieciséis1-13 (1998)

https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.1809544115vet.cornell.edu

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