¿Pueden los gatitos comer comida para gatos adultos? Un veterinario explica (DVM Zara Boland)

¿Pueden los gatitos comer comida para gatos?

Incluso las personas más endurecidas no pueden evitar derretirse un poco cuando se les presenta un lindo gatito, ya sea solo una foto o abrazando un pequeño paquete de pelusa directamente.

Hay innumerables materiales y recursos dedicados a los gatitos, desde sitios web (¡como este!) hasta tiendas minoristas, pero con una variedad de información tan deslumbrante, ¿cómo saber qué hacer cuando se trata de alimentar a su hermoso gatito nuevo? ?

Este artículo explorará el elemento de nutrición con mucho más detalle y explicará por qué es tan importante que cada gatito reciba la comida adecuada durante el crecimiento.

En resumen, veremos por qué los gatitos no deberían comer comida para gatos adultos.

Comencemos explorando lo que hace que un gatito, bueno... ¡un gatito!

Índice
  1. Todo sobre la etapa de vida del gatito
  2. Alimentando a los Gatitos - Los Elementos Nutricionales Esenciales para el Crecimiento
  3. La calidad de los ingredientes también es fundamental para un crecimiento adecuado.
  4. ¿Qué pasa con el calcio y el fósforo?
  5. Pensamientos finales ...
  6. Preguntas frecuentes

Todo sobre la etapa de vida del gatito

La etapa de vida del gatito es un período de crecimiento rápido e intenso y exige una nutrición única.

Hay tres etapas de vida bien definidas, pero posiblemente cuatro menos aceptadas, que todos los gatos experimentan a lo largo de su vida. Estos son los siguientes:

  1. Crecimiento
  2. Adulto
  3. Sénior
  4. geriátrico

Es la etapa geriátrica del gato mayor la que todavía se considera bastante controvertida en algunos círculos, pero hoy nos estamos enfocando en la etapa de crecimiento o de gatito.

Esta etapa comienza al nacer y finaliza cuando cesa el crecimiento aproximadamente entre los 10 y 12 meses de edad.

Durante las primeras 4 semanas de vida, los gatitos deberían poder obtener todos sus requerimientos nutricionales de la leche materna. Alrededor de las 4 semanas de edad, comienza el destete y los gatitos deben ser introducidos lentamente a los alimentos sólidos, con más alimentos húmedos o enlatados que alimentos secos durante las próximas 4 semanas. Esto se debe a que los pequeños dientes de gatito pueden tener problemas con la comida seca y la comida enlatada o húmeda es más fácil de comer.

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Cuando los gatitos hayan alcanzado los 2 meses de edad, deben estar completamente destetados y comer solo alimentos para gatitos preparados comercialmente; húmedo o seco o una combinación de ambos.

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Durante las primeras 24 semanas de vida, los gatitos experimentan su período de crecimiento más rápido y, aunque puede parecer que están completamente desarrollados cuando llegan a los 6 meses de edad, todavía se están desarrollando por dentro.

De hecho, durante su primer año de vida los gatitos aumentarán su peso corporal hasta 40 a 50 veces que cuando nacieron. Esta es la razón por la que es tan importante seguir alimentando a un gatito con fórmula hasta que todo este crecimiento se detenga.

Alimentando a los Gatitos - Los Elementos Nutricionales Esenciales para el Crecimiento

La proteína es el principal bloque de construcción esencial para el crecimiento. Ya sabemos que los gatos, como carnívoros obligados, tienen un requerimiento único de proteínas, pero esto es aún más importante para los gatitos en crecimiento. La proteína es fundamental para la formación de músculos, piel, pelaje, uñas y órganos internos, así como para todo el crecimiento, reparación y regeneración celular. Además, forma la estructura básica de hormonas, enzimas y anticuerpos necesarios para un sistema inmunológico saludable.

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En resumen, ¡la proteína es esencial para la vida!

Los aminoácidos son los componentes básicos de las moléculas de proteína y se pueden dividir en categorías esenciales y no esenciales. Los aminoácidos esenciales se deben proporcionar en los alimentos, ya que el cuerpo no puede crearlos y, tanto para los gatitos como para los gatos, estas fuentes de alimentos deben ser de origen animal.

Sin embargo, no existe una única fuente de alimentos o proteínas que contenga todos los aminoácidos que los gatos y los gatitos deben obtener de su dieta. Esta es la razón por la que una dieta para gatitos correctamente equilibrada generalmente contendrá proteínas de una variedad de fuentes diferentes, a menos que se agreguen suplementos nutricionales formulados adecuadamente.

Los gatitos deben tener una cantidad mínima de 30% de proteína en su dieta en base a Materia Seca (MS).

Esto significa que cuando se elimina toda el agua de los alimentos, los ingredientes secos deben proporcionar una mínimo de 30% de proteína.

Los gatos adultos, por el contrario, requieren un mínimo de 25-26% de proteína en base a MS, dependiendo de si el alimento está formulado en Europa o EE.UU. Recuerde que estos son los requisitos nutricionales mínimos recomendados para las proteínas, pero hay muchos alimentos para gatos y gatitos en el mercado con porcentajes de proteínas mucho más altos.

Los gatitos también tienen altos requerimientos de grasas y energía.

Otro nutriente clave para los gatitos en crecimiento es la grasa y la razón principal de esto se debe a su capacidad energética. La grasa contiene 2,5 veces más energía que las proteínas o los carbohidratos y los gatitos jóvenes que crecen rápidamente necesitan niveles de energía mucho más altos que los gatos adultos para impulsar todo ese crecimiento.

gatitos jugando

Entre el crecimiento rápido y el bullicio, los gatitos tienen demandas de energía muy altas.

Una de las ventajas de esta alta densidad calórica significa que se pueden formular porciones más pequeñas para garantizar que haya cantidades suficientes de energía en cantidades de nutrientes equilibrados que no abrumarán a los estómagos pequeños. Aproximadamente el 30 % de las necesidades energéticas de los gatitos deberían ser proporcionadas a través de las proteínas.

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Los ácidos grasos omega 3 EPA y DHA, aunque no se consideran requisitos de nutrientes esenciales específicos para los gatitos en crecimiento, son de hecho críticos para una función óptima del cerebro y la retina. Por lo tanto, se recomienda un alimento para gatitos que contenga niveles adecuados de DHA y EPA para un crecimiento óptimo.

Además, la grasa es un factor vital en lo que respecta al sabor o la palatabilidad y también se utiliza para ayudar a absorber y almacenar vitaminas liposolubles, como la vitamina A preformada. La vitamina A, al igual que el ácido graso ácido araquidónico, es otro nutriente dietético esencial para todos los gatitos y gatos adultos.

La calidad de los ingredientes también es fundamental para un crecimiento adecuado.

Aparte de los diferentes tipos de nutrientes que se deben proporcionar a los gatitos en crecimiento, la fuente real y la calidad de esa fuente de alimento son fundamentales para un crecimiento adecuado.

Los gatitos deben poder acceder fácilmente a los nutrientes contenidos en su comida una vez que comienza a descomponerse (o digerirse) y metabolizarse en el cuerpo. Esto significa que la comida para gatitos debe formularse para garantizar una biodisponibilidad y digestibilidad suficientes.

A su vez, esto significa que la dieta debe ser de una calidad lo suficientemente alta como para ser fácilmente digerible.

Los buenos indicadores de calidad en la comida para gatos son cuando el tipo de proteína que figura en la etiqueta proviene de un animal y una fuente fácilmente reconocible, por ejemplo, salmón, cordero, pollo versus proteínas vegetales o basadas en cereales.

Si bien este último también contiene aminoácidos que pueden ayudar a construir el perfil de nutrientes necesarios para crear un alimento completo y equilibrado, sabemos que los gatos necesitan fuentes animales para obtener sus aminoácidos esenciales.

Otro indicador de alta calidad es la etiqueta.

La comida para gatitos preparada comercialmente siempre debe tener una oración que diga "Cumple con los requisitos nutricionales de los gatitos establecidos por la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos (AAFCO)" o "Nutrición completa y equilibrada para gatitos según los ensayos de alimentación de AAFCO". Si en Europa, la etiqueta haría referencia a FEDIAF, que es la asociación europea de la industria de alimentos para mascotas, en lugar de AAFCO.

¿Qué pasa con el calcio y el fósforo?

Los gatitos en crecimiento tienen que desarrollar huesos y músculos muy rápidamente, por lo que requieren mayores niveles de calcio y fósforo en sus dietas en comparación con los alimentos para gatos adultos. Sin embargo, es importante recordar que la proporción de estos dos minerales es muy sensible y debe mantenerse dentro de un estrecho margen de seguridad.

Los alimentos comerciales para gatitos habrán formulado la dieta para cumplir con estos requisitos nutricionales para el crecimiento y, en consecuencia, nunca se deben agregar suplementos. Si se agregan suplementos de calcio a un alimento para gatitos preparado comercialmente, existe un gran riesgo de causar inadvertidamente huesos, dientes y otras deformidades del crecimiento.

Pensamientos finales ...

Los gatitos tienen mucho que hacer en un espacio de tiempo muy corto y es por eso que no se les debe dar comida para gatos adultos o mayores durante el primer año de vida. Están creciendo activamente a lo largo de estos doce meses y tienen requisitos específicos para aumentar los niveles de proteína, energía y minerales como el calcio y el fósforo.

Además, todos los ingredientes de la comida para gatitos deben ser de la calidad suficiente para garantizar que los nutrientes sean fácilmente digeribles, además de estar correctamente equilibrados y proporcionados para garantizar un crecimiento óptimo.

Por último, pero no menos importante, asegúrese siempre de tener suficiente agua fresca disponible. ¡Este es el nutriente más vital para los gatos de todas las edades!

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Preguntas frecuentes

¿Cuándo pueden los gatitos comer comida para gatos adultos?

Solo cuando su gato tiene un año, es hora de cambiar a una fórmula de mantenimiento para gatos adultos.

¿Pueden los gatitos comer comida húmeda para adultos?

Es importante recordar que los gatitos tienen necesidades nutricionales diferentes a las de los gatos adultos. Por lo tanto, alimentarlos con fórmula de comida húmeda para adultos puede no proporcionarle a tu gatito todos los nutrientes esenciales necesarios para un crecimiento saludable.

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