¿Pueden los gatos comer hierba gatera? - Todo sobre los gatos

La hierba gatera es una hierba popular que se les da a los gatos para que la huelan y jueguen, pero ¿qué sucede si la comen? En este artículo, veremos si la hierba gatera es segura para que los gatos la coman y la huelan.

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¿Qué es la hierba gatera?

Catnip es el nombre común de la hierba perenne Nepeta cataria. Es un miembro de la familia de la menta, por lo que es posible que también la escuches llamar hierba gatera, hierba gatera y hierba gatera. Sin embargo, hay algunas otras hierbas en los EE. UU. a veces llamadas hierba gatera, y aunque están relacionadas con la hierba gatera, es importante no confundirlas.

Nepeta cataria es nativa de Medio Oriente, Asia Central y partes de China, pero ahora está muy extendida y se considera invasiva en muchas partes de América del Norte y los Estados Unidos. Se parece un poco a una ortiga, con hojas dentadas, y está cubierta de pequeñas flores blancas durante todo el verano y el otoño.

Las plantas de hierba gatera se pueden cultivar a partir de semillas o enraizando esquejes durante la temporada de crecimiento, por lo que puede proporcionar hierba gatera fresca en el jardín o en una maceta en el interior. También puedes conseguir hierba gatera seca sola o en juguetes de hierba gatera, aceite esencial de hierba gatera y spray de hierba gatera en todas las buenas tiendas de mascotas.

¿Pueden los gatos comer hierba gatera?

¡La buena noticia es que los gatos pueden comer hierba gatera! De acuerdo con la Línea de ayuda para mascotas envenenadas, la hierba gatera no es tóxica para los gatos y es segura para consumir. Si bien la mayoría de los cambios de comportamiento se producen cuando un gato huele hierba gatera, es perfectamente seguro que un gato coma hierba gatera.

Por supuesto, comer grandes cantidades de materia vegetal puede ser malo para los gatos. Si bien es poco probable que su gato coma suficiente hierba gatera como para causar un problema, el intestino no digiere fácilmente la gran cantidad de fibra y es posible que su gato tenga vómitos y diarrea si come demasiada hierba gatera.

Él ASPCA por lo tanto, enumera la hierba gatera como tóxica para los gatos. Sin embargo, esto no es grave y suele ser autolimitado.

¿Qué les hace la hierba gatera a los gatos?

Catnip se llama así por su atractivo para los gatos, pero ¿qué hace realmente?

Beneficios nutricionales de la hierba gatera

No se sabe que la hierba gatera tenga beneficios nutricionales para los gatos. La planta es principalmente fibra y no puede ser digerida fácilmente por el sistema digestivo felino. La hierba gatera no proporciona ningún nutriente valioso a los gatos que la comen.

Efectos conductuales de la hierba gatera

La atracción de Catnip por los gatos no proviene de ningún beneficio nutricional, sino de sus efectos psicológicos. De hecho, la hierba gatera a menudo se describe como "marihuana para gatos".

La hierba gatera afecta a los gatos de diferentes maneras. Algunos se quedarán callados y mirarán al vacío, casi como si la hierba gatera fuera un sedante suave. Otros experimentarán el efecto contrario, volviéndose excitables y juguetones. Algunos gatos incluso se vuelven agresivos.

La mayoría simplemente parece amar el aroma: pueden ronronear y frotarse sobre la hierba gatera, babear o casi marearse de placer. En este punto, pueden lamer o morder la hierba gatera.

Lea también: Catnip: ¿Qué es y por qué a los gatos les encanta?

Los efectos provienen del olor a hierba gatera: su gato no obtendrá el mismo subidón si come hierba gatera.

Nepetalactona: la razón por la que la hierba gatera es tan maravillosa

El compuesto volátil nepetalactona ha sido identificado como el químico en la hierba gatera que vuelve locos a los gatos. La planta usa este 'alomona' químico para intentar comunicarse con los insectos, ya sea repeliendo insectos o atrayendo insectos beneficiosos. El ácido nepetálico también está presente, pero se desconocen sus efectos.

¿Por qué la hierba gatera afecta a los gatos?

Los veterinarios y los científicos no están completamente seguros de por qué la nepetalactona provoca estas reacciones en los gatos. Una posibilidad es que el olor sea similar al que ya producen los gatos, posiblemente asociado con estar en temporada (estro).

Esto se debe a que el efecto de la hierba gatera y los comportamientos que produce son similares a los gatos que están en celo. Es posible que los gatos no respondan a la hierba gatera hasta los 6 meses de edad, lo que también sugiere un vínculo con la madurez sexual.

Lo que sí sabemos es que, cuando se inhala la nepetalactona, se une a los receptores de la nariz y envía mensajes a la parte del cerebro a cargo del comportamiento. Se solía pensar que la nepetalactona imitaba una feromona felina, pero parece que se 'huele' con la nariz y no con el órgano vomeronasal, que es donde se detectan las feromonas.

Sin embargo, la hierba gatera solo afecta a alrededor del 60 por ciento de los gatos, y el tercio restante no muestra ninguna respuesta. Es también hereditario, y se cree que es autosómico dominante. En otras palabras, si alguno de los padres responde a la hierba gatera, es probable que el gatito también lo haga.

La hierba gatera también afecta a otros gatos, incluidos los leones y los jaguares, aunque los tigres y los gatos monteses no respondieron mucho, si es que respondieron.

¿Cómo dar hierba gatera a los gatos?

Gato gris con hierba gatera

No parece que la hierba gatera sea adictiva, o que la respuesta conductual a la hierba gatera cause problemas a largo plazo para los gatos. De hecho, algunos conductistas argumentan que la hierba gatera proporciona "estimulación olfativa" a los gatos, lo que puede ser una forma de enriquecimiento ambiental.

Puedes darle a tu amigo felino hierba gatera fresca o seca, que a menudo se encuentra en los juguetes para gatos. Para evitar que los aceites volátiles se evaporen, debe guardar la hierba gatera seca y los juguetes de hierba gatera en un recipiente hermético. Algunas personas también recomiendan rociar catnip spray o catnip oil en el rascador de su gato para animarlo a usarlo.

Si su gato responde a los efectos de la hierba gatera, parece estar bien usar hierba gatera varias veces a la semana. Sin embargo, vigile la cantidad de hierba gatera que come su gato, ya que comer demasiado puede causar malestar estomacal y problemas digestivos.

Conclusión

Catnip provoca una respuesta de comportamiento en los gatos que incluye rodar, lamer y morder. Los gatos a veces comen un poco de hierba gatera mientras esto sucede, pero no te preocupes, es seguro que los gatos coman un poco de hierba gatera.

Si los gatos comen mucha hierba gatera, pueden experimentar vómitos y diarrea. Esto es leve, pero es posible que desee comunicarse con su veterinario para recibir tratamiento sintomático si continúa.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto dura la hierba gatera en los gatos?

La reacción a la hierba gatera incluye rodar, excitarse y babear, y esto dura de 10 a 15 minutos. Una vez que ha desaparecido, los gatos son inmunes a la hierba gatera durante un par de horas.

¿La hierba gatera es dañina para los gatos?

No se cree que la hierba gatera sea dañina o adictiva para los gatos, y parece que no sufren efectos nocivos. Si los gatos comen demasiada hierba gatera, pueden tener vómitos y diarrea, pero esto es raro y generalmente leve.

¿A qué edad pueden los gatos tener hierba gatera?

Los gatos pueden tener hierba gatera a cualquier edad, pero los gatitos jóvenes no responden completamente a la hierba gatera hasta que tienen seis meses. Algunas personas piensan que los gatos mayores también responden menos a la hierba gatera, pero esto no ha sido probado científicamente.

¿Los gatos pueden comer demasiada hierba gatera?

¡Sí! Idealmente, tu gato debería oler la hierba gatera, no comerla. Comer hierba gatera no brinda ningún beneficio y comer demasiado puede causar vómitos y diarrea. Si su gato trata de comer demasiada hierba gatera, es posible que desee cambiarlo por un aerosol de hierba gatera.

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