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¿Pueden los gatos drogarse al inhalar humo?

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Es bien sabido que fumar es malo para la salud: en EE.UU., Fumar es la principal causa prevenible de muerte y enfermedad..1

Sin embargo, no está claro si los dueños de mascotas se dan cuenta de la magnitud de los problemas de salud que pueden causarles a sus mascotas la inhalación de humo de segunda mano, desde los efectos secundarios de la intoxicación por marihuana hasta los peligros del humo del tabaco.

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Los gatos pueden absorber sustancias químicas tóxicas cuando se exponen al humo de segunda y tercera mano del tabaco, los cigarrillos electrónicos y la marihuana.

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Cuando los gatos están expuestos a la marihuana, parecen estar muy agitados, aturdidos y desorientados, lo que probablemente sea una experiencia desagradable para ellos.

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Los dueños de mascotas deben mantener todos los productos de tabaco, cigarrillos eléctricos y cannabis fuera del alcance de los gatos, y evitar fumar dentro del entorno doméstico del gato.

Los dueños de gatos deben ser conscientes de los efectos potenciales sobre el bienestar y la salud de sus gatos, y asumir la responsabilidad de evitar daños.

1. Humo de tabaco

Los gatos que están expuestos al humo de segunda mano tienen un mayor riesgo de enfermedades respiratorias, como asma y cáncer de pulmón.

Las personas que fuman tabaco inhalan el “humo de primera mano” en sus pulmones. El “humo de segunda mano” es lo que exhala el fumador, o el humo que se emite desde el extremo del cigarrillo, cigarro o pipa encendidos. También existe el “humo de tercera mano”, que son las pequeñas partículas de humo y tabaco mezcladas con químicos que se adhieren a los muebles y pisos, y también al pelaje de las mascotas. Los gatos son particularmente susceptibles al humo de tercera mano debido a sus fastidiosos hábitos de aseo.

El humo del tabaco contiene miles de sustancias químicas, muchas de las cuales causan toxicidad y enfermedades. Esto incluye carcinógenos conocidos, sustancias químicas que causan cáncer. Este humo de segunda y tercera mano aún contiene químicos tóxicos y puede ser perjudicial para la salud de nuestra mascota, además de afectar a los humanos.

La exposición de los gatos al humo de segunda mano conduce a un aumento de enfermedades respiratorias como el asma y el cáncer de pulmón.4 También tienen el doble de probabilidades de desarrollar un cáncer llamado linfoma que los gatos de hogares en los que no se fuma.2 El linfoma es un cáncer de los ganglios linfáticos, y el tiempo de supervivencia promedio en los gatos afectados es de solo unos seis meses.

Los intensos hábitos de aseo de nuestros gatos domésticos pueden ser problemáticos para ellos si viven en un hogar con un fumador. La ingestión de humo de tercera mano mientras se acicala se ha relacionado con un aumento de un cáncer de boca agresivo llamado carcinoma de células escamosas.3

Se cree que mientras se acicalan, las membranas mucosas del interior de la boca de los gatos están expuestas a las sustancias químicas cancerígenas del humo del tabaco, que sigue siendo peligroso a pesar de ser de tercera mano. El carcinoma de células escamosas es muy agresivo, con una tasa de supervivencia muy baja un año después del diagnóstico.

Estas condiciones de salud son serias y severas y pueden causar un riesgo considerable para la salud de su gato. No es lo suficientemente protector fumar en una habitación bien ventilada, se deben tomar medidas para evitar la exposición pasiva al humo, preferiblemente no fumando en absoluto dentro del entorno del gato.

Las partículas también se pueden transportar en la ropa y, por lo tanto, aunque fumar afuera reducirá enormemente la cantidad de humo de segunda y tercera mano a la que está expuesto su gato, no elimina por completo el riesgo.

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2. Vapear

Las mascotas pueden sufrir intoxicación por nicotina si ingieren el líquido de vapeo que se usa en los cigarrillos electrónicos.

Los cigarrillos electrónicos son cada vez más populares y se cree que son mejores para la salud que los cigarrillos de tabaco tradicionales. Entonces, ¿vapear es una mejor alternativa para los dueños de mascotas?

No hay evidencia de que los vapores de los cigarrillos electrónicos sean peligrosos para las mascotas, pero los cartuchos de vape en sí mismos pueden ser problemáticos. Las mascotas pueden sentirse atraídas por su olor, ya que a menudo tienen sabor. Los e-líquidos contienen cantidades variables de nicotina. Los gatos pueden exponerse fácilmente a niveles tóxicos de nicotina al masticar cartuchos de vape, pero también al comer colillas de cigarrillos.

Los síntomas del envenenamiento por nicotina incluyen babeo, vómitos, diarrea, agitación, frecuencia cardíaca anormal (puede ser muy baja o muy alta), respiración rápida, presión arterial muy alta o baja, desorientación, tambaleo, disminución de la temperatura corporal y convulsiones.

La toxicidad de la nicotina puede ser fatal si se consumen niveles suficientemente altos. La ingestión de la caja del cigarrillo electrónico también puede causar obstrucciones gastrointestinales y las baterías pueden causar quemaduras internas graves.

Por lo tanto, los vaporizadores pueden ser muy peligrosos para los gatos y deben mantenerse en un lugar seguro e inaccesible si deben estar en la casa. Si su gato ha estado expuesto al líquido del cigarrillo electrónico, a la carcasa o a la batería, busque una cita con un veterinario de emergencia.

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3. Humo de cannabis y marihuana

La toxicidad de la marihuana puede causar falta de coordinación, babeo, vómitos, incontinencia urinaria, ritmo cardíaco y presión arterial alterados y, en casos graves, convulsiones, coma y posiblemente la muerte.

El término “cannabis” se refiere a todos los productos elaborados a partir de la planta, Cannabis sativa. La palabra «marihuana» a menudo se usa indistintamente, pero técnicamente se refiere a los productos de la planta de cannabis que contienen una cantidad significativa de tetrahidrocannabinol (THC). Esto generalmente significa las flores secas, tallos, hojas y semillas. Los términos se pueden usar indistintamente en este artículo, ya que el efecto en los gatos se puede relacionar entre los dos.

La intoxicación por cannabis en los gatos puede deberse a la ingestión directa de cannabis o al comer comestibles como los brownies (¡que son doblemente tóxicos debido a su contenido de chocolate!). Las mascotas también pueden estar expuestas al humo de segunda mano del cannabis si fumas hierba en su entorno doméstico.

Los efectos de la marihuana en las mascotas pueden ser variables. El cannabis contiene más de 100 compuestos diferentes, llamados cannabinoides, que tienen diferentes efectos en el cuerpo. Los perros y los gatos pueden tener más receptores de cannabinoides en el cerebro, lo que significa que pueden tener reacciones más extremas a la droga.

En los humanos, los elementos psicoactivos de los productos de THC producen un «subidón». Algunos gatos parecen estar muy agitados, aturdidos y desorientados. Es poco probable que esta sea una experiencia placentera para nuestras mascotas, y la pérdida de control probablemente será muy aterradora y estresante.

Además, la marihuana puede ser tóxica para los gatos. Los síntomas incluyen tambaleo y falta de coordinación, babeo, vómitos, incontinencia urinaria, ritmo cardíaco alterado y presión arterial. Los casos graves pueden provocar convulsiones, coma y muerte.

Si su gato ha estado expuesto a productos con THC, incluidos los comestibles, llévelo a un veterinario. Es importante ser honesto con su veterinario. Estarán exclusivamente enfocados en su mascota, y un diagnóstico preciso es esencial para el tratamiento. La dosis fatal de cannabis es alta; con el cuidado adecuado, la mayoría de los gatos se recuperarán por completo.

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4. Aceite de CBD

Aunque el aceite de CBD parece ser bastante seguro para los gatos, se necesita más investigación sobre la eficacia y la seguridad.

CBD significa cannabidiol, otro compuesto que se encuentra en la planta de cannabis. Sin embargo, a diferencia de los productos de THC, el CBD no tiene un efecto psicoactivo activo (el «subidón»). El CBD a menudo se usa con fines medicinales, con mejoras reportadas en condiciones como la epilepsia y la artritis. Sin embargo, existe una marcada falta de evidencia científica hasta el momento, tanto para la eficacia como para la seguridad.

El aceite de CBD parece ser bastante seguro en gatos, aunque se ha informado que dosis más altas causan malestar estomacal y somnolencia excesiva. Preocupantemente, la calidad del CBD parece variar mucho según la fuente. Si está considerando el uso de aceite de CBD en su gato, tal vez por una condición médica específica, hable primero con su veterinario.

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Esmoquin y gatos: un resumen

La hierba gatera es extremadamente segura para los gatos a pesar de que les da un «subidón».

Las preocupaciones de salud relacionadas con el tabaquismo son ampliamente publicitadas en las personas y también deben destacarse en las mascotas. El tabaco y el cannabis no son como la hierba gatera, a pesar de los mitos generalizados. Los gatos se drogan con la hierba gatera, pero es extremadamente segura, mientras que tanto el tabaco como la marihuana tienen efectos adversos bien documentados.

Soplar humo en la cara de tu gato nunca es aceptable, pero los dueños de mascotas deben asumir toda la responsabilidad y asegurarse de que sus preciosos felinos nunca estén expuestos a productos químicos tóxicos, ni siquiera de forma pasiva. Mantenga todos los productos de tabaco, cigarrillos eléctricos y cannabis fuera del alcance de los gatos curiosos, y busque atención veterinaria de inmediato si se sabe o se sospecha que estuvo expuesto.

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Preguntas frecuentes

¿Es malo fumar cerca de los gatos?

Sí, los gatos pueden absorber sustancias químicas tóxicas del tabaquismo pasivo. El humo del tabaco puede causar trastornos respiratorios y varios tipos de cáncer. El humo de la marihuana puede causar síntomas desagradables como desorientación, vómitos, cambios en el ritmo cardíaco y la presión arterial, e incluso convulsiones.

¿El humo puede drogar a los gatos?

Los gatos pueden sufrir intoxicación por cannabis. Esto se caracteriza principalmente por síntomas desagradables como babeo, vómitos, incontinencia urinaria y agitación. Puede ser grave y causar cambios en la frecuencia cardíaca y la presión arterial e incluso provocar convulsiones y coma.

¿Qué pasa si fumas frente a un gato?

Fumar cerca de los gatos hace que inhalen e ingieran humo de segunda y tercera mano. Esto puede causar una variedad de problemas de salud según el tipo de humo, desde asma hasta cáncer, desorientación, vómitos e incontinencia urinaria. Se recomienda fumar bien lejos de los gatos, preferiblemente al aire libre.

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