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¿Pueden los gatos sentir el peligro? – Todo sobre los gatos

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Los gatos son criaturas extraordinarias y aquellos de nosotros que compartimos nuestra vida con felinos seremos conscientes de cuán agudos pueden ser sus sentidos. Pueden oler la comida, detectar el movimiento más pequeño y sentir su camino a través de los espacios más estrechos. Los gatos pueden sentir muchas cosas, a menudo mucho mejor que nosotros, pero ¿pueden sentir el peligro?

Si bien no hay evidencia que sugiera que los gatos tienen un sexto sentido, este concepto erróneo común probablemente surge porque los gatos tienen sentidos mucho más agudos que nosotros. Siga leyendo para conocer las diferentes formas en que su gato puede sentir el peligro.

1. Vista

Los gatos tienen una excelente visión, especialmente en condiciones de poca luz.

Los gatos tienen una excelente visión, especialmente en condiciones de poca luz. De hecho, los gatos pueden ver seis veces mejor con poca luz que los humanos. Una de las razones de esto es que los gatos tienen una mayor cantidad de bastones dentro de sus ojos que nosotros.

Los bastones son un tipo de célula fotorreceptora que es sensible a la luz, lo que significa que tu gatito puede detectar más contornos y movimientos con poca luz que tú. Las pupilas de un gato también pueden dilatarse más que las de un humano, lo que permite que entre más luz en el ojo.

El Tapetum Lúcido

Los gatos tienen una estructura dentro de su ojo que nosotros no tenemos, llamada tapetum lucidum. Cuando la luz entra en el ojo, parte de ella llega a la retina donde se encuentran las células fotorreceptoras (bastones y conos). Cuando esto sucede, el cerebro procesa la información y se forma una imagen visual.

Sin embargo, parte de la luz no llega a la retina, sino que pasa a través o alrededor de la retina donde golpea el tapetum lucidum. Esto actúa como un pequeño espejo y refleja la luz a través de la retina, dándole una segunda oportunidad de golpear las células de la barra y permitir que el cerebro la procese. Esta es otra razón más por la que tu gato puede ver mejor en condiciones de poca luz que tú.

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2. Sonríe

¡El sentido del olfato de un gato es muy superior al nuestro y esa linda y pequeña nariz de gatito contiene muchos más receptores de olores que nuestras narices mucho más grandes!

¡El sentido del olfato de un gato es muy superior al nuestro y esa linda y pequeña nariz de gatito contiene muchos más receptores de olores que nuestras narices mucho más grandes! El revestimiento interior de la nariz de un gato (llamado epitelio olfativo) mide aproximadamente 20 cm cuadrados. En comparación, el epitelio olfativo de un ser humano mide solo 4 cm cuadrados.

Los gatos también son mucho mejores para distinguir entre diferentes olores que los humanos, e incluso los perros. El receptor en la nariz que es responsable de diferenciar entre olores se llama receptor V1R.

Los gatos tienen 30 receptores V1R, mientras que los perros tienen 9 y los humanos solo 2. Esto les permite identificar y diferenciar entre una variedad mucho más amplia de olores. A diferencia de los humanos, los gatos pueden incluso oler las feromonas.

El órgano vomeronasal

Los gatos tienen otra ventaja sobre los humanos cuando se trata de oler. Tienen la capacidad no solo de detectar olores usando la nariz sino también la boca. El órgano vomeronasal (también llamado órgano de Jacobson) se encuentra justo detrás de los incisivos superiores de un gato en el paladar. Un gato usa esto para detectar feromonas (mensajeros químicos) de otros gatos, así como de otros animales, incluyéndote a ti.

Es posible que hayas visto a tu gato parado con la boca parcialmente abierta cuando usa su órgano vomeronasal para detectar feromonas en el aire. También podría curvar su labio superior para pasar tantas partículas de olor como pueda sobre el órgano vomeronasal. Este tipo de curvatura de labios se denomina respuesta flehmen.

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3. Audiencia

Los gatos son extremadamente sensibles al sonido y también pueden oír mejor que la mayoría de los perros.

Otra cosa que los gatos hacen mejor que los humanos es escuchar una gama y un volumen de sonidos más amplios. Los gatos son extremadamente sensibles al sonido y también pueden oír mejor que la mayoría de los perros. Pueden girar sus oídos hasta 180 grados, lo que les permite ubicar mejor la dirección y la posición de un sonido. La mayoría de los humanos no pueden mover las orejas en absoluto, aunque algunos tienen la capacidad de moverlas marginalmente.

Hay 32 músculos en la oreja de un gato que les da la capacidad de mover cada oreja hacia atrás, hacia adelante y de lado a lado, ¡a menudo de forma completamente independiente de la otra oreja! Los humanos solo tienen 9 músculos en las orejas, por lo que no sorprende que las orejas de un gato sean tan móviles en comparación.

Los gatos también pueden frecuencias bien fuera del rango que los humanos pueden. El rango de audición de los gatos es de alrededor 48 Hz es 85.000 Hz. Compare eso con el rango humano de 20 Hz son 20 000 Hz y es comprensible que a veces tu gato parezca haber escuchado algo aunque creas que está en silencio.

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4. Vibraciones

Los gatos tienen la capacidad de detectar pequeñas vibraciones en el suelo a través de las almohadillas de sus patas.

Los gatos tienen la capacidad de detectar pequeñas vibraciones en el suelo a través de las almohadillas de sus patas. Esos pequeños frijoles pueden parecer adorables, pero también tienen una función importante. Las almohadillas de las patas de un gato contienen terminaciones nerviosas llamadas corpúsculos de Pacini que les permiten detectar frecuencias de vibración entre 80 y 240 Hz.

Se ha sugerido que los gatos pueden sentir los desastres naturales como los terremotos antes de que sucedan y podría haber algo de verdad en esto. Existe evidencia anecdótica de que los gatos comienzan a comportarse de manera extraña justo antes de un terremoto. Se necesita más investigación para determinar si los gatos realmente están captando pequeñas vibraciones a través del suelo antes de que comience un terremoto.

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5. Sabor

El sentido del gusto de un gato no es tan bueno como el de un humano.

Este es el único sentido en el que la habilidad humana es superior a la de un gato. El sentido del gusto de un gato no es tan bueno como el de un humano. Los gatos tienen alrededor de 470 papilas gustativas, mientras que los humanos tienen alrededor de 9000. Se cree que los gatos carecen de la capacidad de saborear cosas dulces.

Sin embargo, la capacidad de un gato para degustar cosas amargas o ácidas es excelente, algo que le ayuda a evitar ingerir toxinas o venenos que suelen tener un sabor amargo.

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6. Cambios en la presión del aire

Los bigotes de los gatos (vibrisas) son extremadamente sensibles no solo al tacto, sino también a los cambios en el entorno, como la dirección del viento.

Los bigotes de los gatos (vibrisas) son extremadamente sensibles no solo al tacto, sino también a los cambios en el entorno, como la dirección del viento. Incluso pueden detectar incluso pequeños cambios en la presión del aire y la atmósfera que los rodea. Las terminaciones nerviosas en las puntas de los bigotes luego transmiten esta información al cerebro donde se procesa.

Es posible que hayas visto a tu gato comportarse de manera extraña o vocalizar justo antes de una tormenta. Esto se debe a que ella puede sentir que se acerca la tormenta antes que tú, gracias a sus sensibles bigotes.

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7. Lucha o huida

Si un gato siente que un depredador peligroso está cerca, podría prepararse para pelear.

Con todos esos sentidos agudizados, no es de extrañar que los gatos estén siempre en alerta máxima. Los gatos siempre están listos para reaccionar ante una amenaza percibida y, por eso, a veces se asustan con cosas que en realidad son inofensivas. Los dueños de gatos estarán familiarizados con la vista de su gato saltando en el aire después de un fuerte ruido repentino y corriendo para cubrirse.

Si un gato siente que un depredador peligroso está cerca, podría prepararse para pelear. Su lenguaje corporal cambiará a una postura defensiva, generalmente agachado cerca del suelo con el cuello levantado y las garras listas. Esta respuesta de lucha o huida tiene como objetivo minimizar el peligro de la manera más rápida y eficiente posible.

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Resumen

gato temeroso

Los gatos tienen un sentido del olfato, la vista y el oído simplemente increíble, todos los cuales son muy superiores a los de un humano.

Los gatos tienen un sentido del olfato, la vista y el oído simplemente increíble, todos los cuales son muy superiores a los de un humano. Esto significa que son muy conscientes de cualquier peligro potencial, mucho antes que usted. Sus sentidos altamente especializados los convierten en hábiles depredadores, pero los gatos también pueden ser presa de otros mamíferos más grandes.

Esto significa que los gatos a menudo están en un estado de hipervigilancia, en busca no solo de presas sino también de amenazas potenciales. El peligro para los gatos puede presentarse en todas las formas, desde un sistema de mal tiempo hasta otro animal depredador, pero de cualquier manera, los gatos definitivamente pueden sentir el peligro en más de un sentido.

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Preguntas frecuentes

¿Pueden los gatos sentir cuando algo anda mal?

Los gatos tienen sentidos que son muy superiores a los nuestros, incluido un sentido del olfato altamente especializado, una excelente visión y una audición muy sensible. Esto significa que pueden detectar cambios en su entorno rápidamente y de formas que usted no puede. Si algo anda mal, es probable que tu gato lo detecte antes que tú.

¿Pueden los gatos sentir a un intruso?

Los gatos pueden oír, ver y oler mucho mejor que los humanos. Esto significa que potencialmente podrían ‘detectar’ a un intruso antes de que sepas que está allí.

¿Mi gato me protege cuando duermo?

Es más probable que los gatos duerman contigo porque confían en ti para protegerlos en caso de que surja la necesidad. Tu gato sabe que no eres un peligro y podría brindarle una defensa adicional si es necesario.

¿Mi gato ve cosas que no están ahí?

Los gatos tienen una visión mucho mejor que los humanos y pueden detectar incluso los movimientos más pequeños. Son especialmente hábiles para ver con poca luz: su visión en condiciones de poca luz es seis veces mejor que la de un humano. Es probable que tu gato solo esté viendo algo que tú no puedes ver, como motas de polvo.

Ver fuentes

Shreve, KRV (2017). Estrés, seguridad y olor: la influencia de las señales químicas en la vida social de los gatos domésticos y las implicaciones para los entornos aplicados. Applied Animal Behavior Science Volumen 187. Consultado el 1 de noviembre de 2022.

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