Pulgas de gato: identificación, ciclo de vida y tratamiento

Gato rascándose por las pulgas en su abrigo

¡Pulgas! La única palabra que nadie quiere escuchar. Estos diminutos insectos hacen que todos en el hogar se sientan miserables. Las pulgas no solo son una molestia, ya que hacen que tu mascota tenga picazón e incomodidad, sino que también pueden causar problemas de salud graves y propagar enfermedades.

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La pulga del gato

Si bien se han identificado más de 2000 especies de pulgas, Ctenocephalides felis. o la pulga común del gato, es con mucho la pulga más común en los mamíferos domésticos, causando el 95% de las infestaciones por pulgas de perros y gatos. la pulga del perro, Ctenocephalides canis, es mucho menos común pero también puede infestar gatos y otros mamíferos.

Las pulgas son pequeños insectos sin alas que pueden saltar hasta trece pulgadas, ¡eso es más de 100 veces su longitud! Eso es el equivalente a un humano adulto saltando a través de cuatro campos de fútbol.

Las pulgas son pequeñas, con un tamaño que varía de 1,5 a 4 mm, y pueden ser difíciles de ver y hace que el control de pulgas sea bastante desafiante. Sus cuerpos planos les permiten moverse fácilmente entre los pelos de tu gato.

Debido a que los gatos a menudo son peluqueros meticulosos, a menudo tragan pulgas mientras se limpian, lo que dificulta encontrarlas. A veces, cuando examino de cerca la piel de un gato, solo veo una pequeña raya marrón que corre a través del pelaje y me pregunto "¿era una pulga?" Pueden pasar otros cinco minutos de búsqueda antes de que vea otro.

Cómo saber si tu gato tiene pulgas

Si no ves pulgas en tu gato, ¿cómo sabes que las tiene? Por lo general, lo primero que notará es que de repente su gato siente una picazón intensa. Se rasca constantemente y lame excesivamente. Puede notar pérdida de cabello y adelgazamiento debido al exceso de aseo. Puede haber protuberancias rojas en toda la piel debido a una reacción alérgica a las picaduras de pulgas.

Cuando sospeche que su gato tiene problemas de pulgas, comience mirando a lo largo de la espalda, justo por encima de la cabeza de la cola. Este es el lugar más común en el que a las pulgas les gusta vivir en un gato.

Use un peine para pulgas, que es un peine pequeño con dientes finos y muy juntos, para peinar el pelaje. Si encuentras una pulga, tienes tu respuesta. Sin embargo, si todo lo que tiene son pequeñas motas negras, sacúdalas sobre una toalla de papel blanca o un trozo de gasa.

Deje correr agua sobre las costras. Si se vuelven de un color rojo oxidado, tienes suciedad de pulgas. La suciedad de pulgas son las heces de las pulgas, que es principalmente sangre digerida. La sangre es lo que hace que la suciedad de las pulgas cambie a un color rojizo cuando se moja.

Otra característica de identificación de la suciedad de pulgas es que a menudo tiene forma de C. Si su gato tiene suciedad de pulgas, su gato tiene pulgas.

Ciclo de vida de las pulgas

Encontrar evidencia de pulgas es el primer paso en la batalla. Las pulgas adultas son solo la punta del iceberg, ya que representan solo el 5% de la población de pulgas. El 95% restante son las etapas de desarrollo que viven en el medio ambiente.

Las pulgas adultas viven en su mascota donde muerden para alimentarse de sangre, reproducirse y poner huevos. Una pulga hembra puede poner hasta 50 huevos de pulga al día. Los huevos y la suciedad de las pulgas caen de tu gato a su entorno. Los huevos se convierten en larvas en dos a doce días.

La larva se alimenta de la suciedad de la pulga, crece y muda durante un período de nueve a doscientos días. Después de su tercera muda, las larvas forman pupas o capullos, donde se convierten en una pulga adulta entre una semana y un año, dependiendo de las condiciones ambientales.

Una vez que las pulgas adultas eclosionan, pueden sobrevivir en el medio ambiente hasta dos semanas antes de que necesiten encontrar un huésped (gato, perro, persona) para alimentarse de sangre. Una vez que comprenda el complejo y largo ciclo de vida de una pulga, podrá comprender por qué puede ser tan difícil controlar una infestación de pulgas.

Aunque se llama pulga del gato, se alimenta felizmente de otras mascotas en el hogar, incluidos perros y conejos. La pulga del gato también se alimenta de humanos, pero no somos su huésped preferido y es probable que solo nos muerdan si los animales tienen una gran infestación de pulgas.

Tratamiento y prevención de las pulgas de los gatos con soluciones tópicas

Una vez que comprenda el complejo y largo ciclo de vida de una pulga, podrá comprender por qué puede ser tan difícil controlar una infestación de pulgas.

Debido a que la mayor parte del ciclo de vida de la pulga tiene lugar fuera del huésped y en el medio ambiente, si una de sus mascotas tiene pulgas, es probable que todas las tengan. Por lo tanto, todas las mascotas de la casa deben recibir tratamiento. Para romper el ciclo de vida de las pulgas, se recomienda tratar durante un mínimo de tres meses consecutivos.

Control de pulgas y tratamientos en gatos

aplicar tratamiento antipulgas al gato

Existen varios tipos de tratamientos antipulgas para gatos, incluidos medicamentos tópicos y orales.

Hay una serie de tratamientos antipulgas para gatos disponibles sin receta y con receta, incluidos productos orales, tópicos (spot ons) y collares antipulgas. Muchos de los productos tópicos y orales matarán las pulgas hasta por un mes (¡algunos incluso más!).

Use un producto que también tenga un regulador de crecimiento de insectos o IGR. Un IGR es básicamente un control de la natalidad para las pulgas: hace que los huevos puestos por la pulga hembra no sean viables, por lo que si caen al medio ambiente, no eclosionarán.

Antes de aplicar un producto tópico para pulgas, lea la etiqueta cuidadosamente. Algunos de los productos que son seguros para los perros contienen altos niveles de permetrinas, un insecticida que puede causar efectos neurológicos en los gatos, incluidos temblores, convulsiones y la muerte.

Si no está seguro de si un producto es seguro para su gato, llame a su veterinario antes de aplicarlo. Según el lugar donde viva y la gravedad de la infestación de pulgas, es posible que desee alternar los productos antipulgas que usa, ya que algunas pulgas se han vuelto resistentes a ciertos tratamientos con el tiempo.

Prefiero tratar a los gatos con productos tópicos por la facilidad de aplicación. Frontline Gold y Revolution son productos muy seguros que matarán las pulgas durante un mes. Bravecto es otro producto tópico para uso en gatos que mata las pulgas durante tres meses.

Si a tu gato le gustan las golosinas, Credelio es un tratamiento masticable que dura un mes. Capstar es otra tableta masticable que comienza a matar pulgas adultas en una hora. La desventaja es que Capstar solo mata pulgas por un día.

Cómo no tratar las pulgas

Aunque hay muchos productos seguros y efectivos para tratar las pulgas, hay muchos tratamientos que no funcionan. Alimentar a tu mascota con ajo, levadura de cerveza, tabaco, vinagre de sidra de manzana u otros remedios "naturales" no solo es ineficaz sino que también puede ser dañino para tu gato.

Tratamiento Ambiental

En muchos casos, tratar a tu gato durante tres meses con un producto veterinario recomendado que mate las pulgas adultas durante un mes y contenga un IGR, será suficiente para controlar la mayoría de las infestaciones por pulgas. Pero no olvide que todavía hay huevos, larvas de pulgas y pupas en el medio ambiente.

Lavar la ropa de cama de su mascota con agua caliente suele ser suficiente para matar los huevos y las pulgas en estado larvario. La etapa de pupa es la etapa más segura para la pulga en desarrollo y es casi imposible de matar.

Pasar la aspiradora por las alfombras todos los días eliminará cualquier pupa del ambiente. Asegúrese de vaciar el recipiente de la aspiradora inmediatamente después de aspirar, selle la bolsa de basura y coloque la bolsa de la aspiradora afuera para que las pupas no puedan eclosionar y salir de la aspiradora, solo para reinfestar a su gato. Los tratamientos ambientales, como los aerosoles para habitaciones, también pueden ayudar a matar las pulgas adultas.

Prevención de pulgas

Tratar una infestación de pulgas es mucho trabajo, pero prevenirlas es fácil. Si se usan regularmente, los tratamientos tópicos que mencioné anteriormente (Frontline Gold, Revolution y Bravecto) matan las pulgas de su gato en cuestión de horas, antes de que tengan la oportunidad de alimentarse y poner huevos, ahorrándole a usted y a su mascota meses de incomodidad.

Capstar es un buen preventivo si su gato puede haber tenido un contacto limitado con otro animal con pulgas, como en la peluquería. Capstar trabaja rápidamente para matar las pulgas adultas antes de que tengan la oportunidad de poner huevos e infestar a tu gatito.

Enfermedades felinas transmitidas por pulgas

Las pulgas no son solo una molestia, también transmiten parásitos y enfermedades. Una infestación de pulgas puede afectar severamente el caso general de su gato e incluso puede ser mortal.

Las pulgas son el huésped intermitente de la tenia. Dipylidium caninum. Es probable que un gato con pulgas ingiera algunas pulgas mientras se acicala. La tenia madurará dentro del tracto digestivo del gato, donde roba los nutrientes de su huésped.

Los gatos con fuertes infestaciones de pulgas pueden desarrollar anemia. Las pulgas se alimentan de la sangre del huésped. Si hay suficientes pulgas adultas alimentándose, puede haber una pérdida de sangre significativa. Los gatitos jóvenes tienen un mayor riesgo que los gatos adultos de padecer anemia grave debido a su menor volumen de sangre. Los signos de anemia incluyen debilidad, letargo y encías pálidas.

Las pulgas también pueden servir como vectores de enfermedades. Un vector es un organismo vivo que transmite enfermedades entre animales o personas. La pulga puede transmitir Yersinia pestis, la bacteria que causa la peste bubónica. Aunque pensamos en La peste como una enfermedad del pasado, todavía se puede encontrar en el suroeste de los Estados Unidos.

Se cree que las pulgas son un vector de otro parásito en los gatos. hemotrópico Mycoplasma spp. son bacterias que infectan los glóbulos rojos de los gatos. La infección de las bacterias en los glóbulos rojos provoca una rápida destrucción de las células y una anemia grave que puede provocar la muerte.

Alergias a las pulgas

Muchos gatos desarrollan una reacción de hipersensibilidad a la saliva de las pulgas, lo que resulta en una dermatitis alérgica por pulgas. Los gatos que sufren de dermatitis alérgica por pulgas tienen una picazón intensa.

Pueden desarrollar pequeñas protuberancias en todo el cuerpo, llagas y calvas por lamerse y rascarse constantemente, e infecciones secundarias de la piel. Pueden desarrollar un complejo de granuloma eosinofílico felino en el que se desarrollan llagas abiertas en la piel y en la boca de los gatos.

Los gatos con alergia a las pulgas son tan sensibles que la picadura de una sola pulga puede provocar una reacción grave. En estos gatos sensibles, la prevención de pulgas durante todo el año es especialmente importante.

Leer más: Los mejores tratamientos antipulgas para gatos

Conclusión

Las pulgas no son solo un problema para los perros. Tanto los gatos de interior como los de exterior pueden tener pulgas. La prevención de las pulgas y el reconocimiento de los signos de una infestación por pulgas es importante para mantener a su gato sano y feliz.

Preguntas frecuentes

¿Puede una persona contraer pulgas de un gato?

Sí, una persona puede contraer pulgas de un gato. Las pulgas se alimentan de casi cualquier mamífero. Sin embargo, la pulga común del gato prefiere vivir de perros y gatos y solo muerde a las personas si no tienen otras opciones.

Por ejemplo, si tu gato tiene una infestación de pulgas muy fuerte y ya no hay espacio para las pulgas, las pulgas pueden empezar a picarte. O si anteriormente había un gato en la casa que tenía pulgas y dejaba huevos en la alfombra, puede salir del cascarón y morderte porque no hay perros ni gatos para alimentarse.

¿Cómo deshacerse de las pulgas en un gato?

La mejor manera de tratar las pulgas es usar un producto antipulgas seguro y efectivo que mate las pulgas y esterilice los huevos que las pulgas ponen.

Muchos productos disponibles a través de su veterinario comenzarán a matar las pulgas a las pocas horas de aplicarlos y seguirán matándolas durante un mes. Para controlar la infestación de pulgas, se necesitan al menos tres meses consecutivos.

¿Los gatos actúan raro cuando tienen pulgas?

Muchos gatos con pulgas tendrán un cambio de comportamiento. Cuando las pulgas pican a los gatos, la piel les pica mucho. Es posible que veas a tu gato lamiendo y acicalándose agresivamente, es posible que se esconda más o actúe más agitado porque se siente incómodo.

¿Necesito tratar a mi gato de interior para las pulgas?

Si su gato está estrictamente en el interior y nunca tiene contacto con un animal que sale, es poco probable que tenga pulgas. Sin embargo, todavía puede suceder. Las pupas de pulgas pueden vivir en el medio ambiente durante casi un año y eclosionan cuando las condiciones ambientales son las adecuadas, por lo que tu gato podría contraer pulgas sin tener que salir de casa.

Si tiene más de una mascota y si una mascota tiene pulgas, asuma que todas las tienen. Trate a todas las mascotas de la casa, incluso a su gatito que nunca sale.

¿Dónde se esconden las pulgas en un gato?

Las pulgas se pueden encontrar en cualquier parte del cuerpo de un gato, sin embargo, les gusta vivir justo encima de la cola. Es posible que le resulte más fácil verlos en el abdomen de su gato, donde el pelaje suele ser más delgado.

En algunos gatos, es posible que nunca veas una pulga porque se acicalan y se tragan las pulgas. Si tu gato de repente tiene mucha picazón y se rasca o acicala excesivamente y no ves ninguna pulga, busca suciedad de pulgas, pequeñas escamas negras en forma de C en el pelaje. La suciedad de las pulgas se volverá de un color rojo oxidado cuando esté mojada.

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