Cáncer de pulmón en gatos: causas, síntomas y tratamiento

Característica de cáncer de pulmón en gatos

Al igual que en los humanos, el cáncer de pulmón en los gatos puede ser extremadamente grave y, como dueño de una mascota, puede ser un momento muy aterrador. Saber qué síntomas buscar y qué sucede después del diagnóstico significará que está completamente preparado si a su gato se le diagnostica un tumor de pulmón.

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¿Qué es el cáncer de pulmón en los gatos?

'Cáncer' significa una proliferación anormal de células: crecen y aumentan de tamaño y número y son inmunes a las señales habituales de 'detención' del cuerpo. Se forman 'tumores' a medida que estas células crecen hasta convertirse en un gran bulto.

El cáncer de pulmón (propiamente llamado neoplasia pulmonar) es cualquier tipo de tumor que crece en los pulmones. Esto puede causar un gran problema, ya que el tumor ocupa el espacio que los pulmones necesitan para funcionar de manera efectiva.

Tipos de cáncer de pulmón en gatos

Tipos de cáncer de pulmón en gatos

El cáncer de pulmón en gatos puede clasificarse como “cáncer de pulmón primario”, que se refiere a tumores que comenzaron en los pulmones, o “cáncer de pulmón secundario”, que se refiere al cáncer que comenzó en otro lugar y se diseminó a los pulmones.

Cáncer de pulmón primario

Los tumores que crecen primero en los pulmones, en lugar de hacer metástasis allí desde otra parte del cuerpo, se denominan tumores pulmonares "primarios".

Son bastante raros en los gatos, lo que representa menos que 1% de casos de cáncer en gatos- aunque este tipo de tumores van en aumento.

Los tumores pulmonares primarios suelen afectar a gatos mayores (edad media 12 años) y puede ser más común en gatos persas.

El tumor pulmonar primario más común en los gatos es el adenocarcinoma pulmonar, que puede surgir de los bronquios (los conductos que llevan el aire a los pulmones) o de los alvéolos (los sacos de aire). El carcinoma de células escamosas y el carcinoma bronquioalveolar son otros tipos de cáncer que ocurren en los pulmones de los gatos.

Los tumores primarios de pulmón a menudo son malignos, y alrededor de tres cuartas partes hacen metástasis en otras partes del cuerpo, como los ganglios linfáticos, los huesos o el hígado. El síndrome del dedo pulmonar felino es común: aquí es donde el tumor pulmonar se propaga a los dedos de los pies, causando hinchazón y cojera.

Aunque esta hinchazón es a veces el primer síntoma de cáncer de pulmón en los gatos, el cáncer a menudo está muy avanzado en esta etapa y, lamentablemente, el pronóstico es muy malo para los gatos con síndrome de dedo pulmonar.

Cáncer de pulmón secundario

Muchos cánceres se diseminan a los pulmones desde otras partes del cuerpo, y lo llamamos tumor pulmonar 'secundario' o 'tumor pulmonar metastásico'. Casi cualquier tipo de tumor maligno puede hacer metástasis en los pulmones, aunque el linfoma, el cáncer de mama y el cáncer de huesos (osteosarcoma) son algunos de los tipos de cáncer que tienen más probabilidades de propagarse a los pulmones.

Debido a que muchos tumores hacen metástasis en los pulmones, el cáncer de pulmón secundario es mucho más común que el cáncer de pulmón primario.

Causas del cáncer de pulmón en gatos

Causas del cáncer de pulmón en gatos

Las causas exactas del cáncer de pulmón en los gatos son poco conocidas. Se sugiere que los retrovirus y la exposición al humo de tabaco ambiental pueden ser factores de riesgo, pero no sabemos nada definitivo.

Las causas del cáncer de pulmón en los gatos son poco conocidas. Sabemos que el número de casos está aumentando, pero no está claro si esto se debe a una mayor esperanza de vida, mayor conciencia, mayores fondos para la investigación, mejores técnicas de imagen, genética o exposición a una mayor cantidad de carcinógenos. Es probable que sea una combinación de factores.

Una sugerencia es que los retrovirus como FeLV y FIV pueden tener algún impacto en el riesgo de cáncer de pulmón de un gato. Algunos cánceres de pulmón en otras especies se transmiten por retrovirus, y sabemos que FeLV aumenta el riesgo de linfoma. Sin embargo, actualmente no hay evidencia de que este sea el caso de los tumores pulmonares primarios en gatos.

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Al igual que en las personas, es posible que la exposición al humo del cigarrillo (humo de tabaco ambiental) sea un factor de riesgo para los tumores de pulmón en los gatos. Aunque actualmente no hay evidencia directa de esto, sabemos que la inhalación pasiva de humo aumenta el riesgo de algunos tumores orales en gatos, y que el tabaquismo pasivo aumenta el riesgo de tumores pulmonares en humanos y perros.

De hecho, de alguna manera, los gatos corren más peligro por el humo de segunda mano: pueden ingerir las toxinas cuando se acicalan.

Síntomas del cáncer de pulmón felino

Los tumores de pulmón en los gatos a menudo son asintomáticos: los gatos son maestros en ocultar signos de problemas y pueden no mostrar síntomas de cáncer de pulmón durante mucho tiempo. De hecho, se estima que alrededor de un tercio de los tumores pulmonares se encuentran cuando se toman radiografías por otra razón.

Cuando los gatos muestran signos, la dificultad para respirar (disnea) es común, al igual que la respiración rápida (taquipnea). Los jadeos, el esfuerzo abdominal al respirar, las sibilancias, la tos y la incapacidad para hacer ejercicio también son signos de tumores pulmonares en los gatos.

Gracias al síndrome del dedo pulmonar, la cojera causada por la hinchazón de varios dedos de los pies o la secreción de los lechos ungueales también pueden ser signos clínicos de cáncer de pulmón en los gatos.

Otros síntomas del cáncer de pulmón incluyen:

  • Tos
  • intolerancia al ejercicio
  • Jadeo
  • Letargo
  • vómitos
  • Inapetencia (anorexia)
  • Pérdida de peso
  • Cojera
  • Secreción de lechos ungueales
  • sibilancias
  • Fiebre
  • Beber más de lo habitual
  • orinar más de lo normal
  • Perdida de cabello

Si su veterinario sospecha cáncer de pulmón, lo primero que hará es realizar un examen físico completo, incluida la escucha del tórax. A menudo se realizan análisis de sangre (bioquímica y hematología) para evaluar cualquier cambio en los órganos que pueda indicar si el cáncer se ha propagado.

Esto también ayuda a evaluar la seguridad de la anestesia. Lo siguiente es la toma de imágenes, con radiografías de tórax o tomografías computarizadas. Esto ayuda a su veterinario a determinar el tamaño del tumor y puede revelar metástasis.

Una vez que se ha localizado el tumor, el siguiente paso es localizar evidencia de metástasis. Con tres cuartas partes de los tumores de pulmón propagándose, su veterinario querrá saber a dónde se ha propagado el tumor para dar un pronóstico y un plan de tratamiento.

Es posible que sea necesario tomar una muestra del tumor y revisar los ganglios linfáticos del área, ya que estos son sitios comunes de metástasis. Estas muestras generalmente se recolectan mediante aspiración con aguja fina (FNA, por sus siglas en inglés), también conocida como "biopsia con aguja", y las células cancerosas se envían a un patólogo en un laboratorio especializado para citología (análisis).

Si la FNA no brinda suficiente información, se puede tomar una biopsia más grande de tejido pulmonar bajo anestesia para histopatología.

Tratamiento del cáncer de pulmón en gatos

Tratamiento del cáncer de pulmón en gatos

Desafortunadamente, el pronóstico del cáncer de pulmón suele ser malo, lo que significa que el tratamiento puede ser paliativo en lugar de centrarse en curar la enfermedad.

Desafortunadamente, el cáncer de pulmón en los gatos tiene un mal pronóstico y el tratamiento suele ser "paliativo": reducir los síntomas, en lugar de curar la enfermedad. Su veterinario discutirá las opciones de tratamiento con un oncólogo veterinario para determinar el mejor curso de acción para su gato.

Es posible la extirpación quirúrgica del tumor pulmonar primario o del lóbulo pulmonar, especialmente si no se han detectado metástasis. Esto implica una 'toracotomía', una cirugía mayor a tórax abierto que generalmente solo se ofrece en centros especializados debido a los altos riesgos involucrados. Si hay metástasis, es poco probable que una cirugía como esta brinde suficientes beneficios para que el procedimiento de alto riesgo valga la pena.

A veces se recomienda la quimioterapia y la radioterapia (terapia de radiación), especialmente cuando ya se ha producido una diseminación metastásica.

Si el tumor ha causado un derrame pleural, este se puede drenar para brindar algo de alivio.

Conclusión

Los tumores de pulmón en gatos son raros, pero los casos van en aumento, por lo que vale la pena conocer los signos. Al igual que con todos los tumores, cuanto antes se identifiquen, mejor, pero vale la pena estar preparado para las malas noticias: los tumores de pulmón a menudo tienen un mal pronóstico, especialmente una vez que la enfermedad se ha propagado.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tiempo pueden vivir los gatos con cáncer de pulmón?

Desafortunadamente, el tiempo promedio de supervivencia del cáncer de pulmón es de menos de seis meses, aunque puede ser de más de un año si el tumor se detecta antes de que haga metástasis. El pronóstico es peor con el síndrome del dedo pulmonar, con un tiempo de supervivencia promedio de solo un par de meses. Los gatos generalmente son sacrificados debido a su enfermedad metastásica.

¿El cáncer de pulmón es doloroso para los gatos?

Los veterinarios no están seguros de si el cáncer de pulmón es doloroso para los gatos, ya que lo ocultan muy bien. Sabemos que 1 de cada 5 humanos con cáncer de pulmón reporta dolor, y parece probable que el cáncer de pulmón también pueda ser doloroso para los gatos. Las metástasis pueden ser dolorosas, especialmente en los huesos o en el síndrome de los dedos pulmonares.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón en gatos?

Los signos de cáncer de pulmón en los gatos suelen ser sutiles o inexistentes. Cuando existen signos, son comunes el jadeo, el letargo, la pérdida de peso y la hinchazón de los dedos de los pies.

¿Se puede tratar el cáncer de pulmón en gatos?

Si se detecta a tiempo, teóricamente es posible tratar el cáncer de pulmón. Sin embargo, la mayoría de los casos pasan desapercibidos hasta una etapa tardía, y el 'tratamiento' suele ser paliativo con el objetivo de reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida. El cáncer de pulmón felino es eventualmente fatal en la mayoría de los casos.

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