Giardiasis en gatos: causas, síntomas y tratamiento

Características de la giardiasis en gatos

Este artículo tiene como objetivo explicar los detalles de la giardiasis, una enfermedad parasitaria que puede afectar a muchas especies de mamíferos, incluidos gatos, perros y humanos. El objetivo de este artículo es proporcionar una explicación sencilla y clara sobre la giardiasis para los dueños de gatos.

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¿Qué es la giardiasis?

La giardiasis (también conocida como "fiebre del castor") es una afección que se desarrolla en los mamíferos después de la infección con el parásito protozoario microscópico del intestino Giardia lamblia (también conocido como Giardia duodenalis y G.intestinalis). Los humanos rara vez pueden tener el potencial de infectarse con estos parásitos intestinales, lo que agrega una nota adicional de preocupación para los cuidadores cuando se diagnostica a las mascotas.

¿Qué tan extendida está la giardiasis?

El parásito tiene una distribución global que incluye los Estados Unidos. El parásito puede afectar a todos los mamíferos y se ha encontrado que está presente en el 5 al 15% de los gatos y perros, aunque a menudo estas infecciones son asintomáticas y sus cuidadores no son conscientes del problema.

¿Cuál es el ciclo de vida del parásito Giardia?

ciclo de vida giardia

Giardia lamblia, el parásito que causa la giardiasis en los gatos, es tan pequeño que solo se puede ver con un microscopio.

Giardia lamblia (G.lamblia) es un protozoario, parásito unicelular: esto significa que es tan pequeño que solo se puede ver bajo el microscopio. Los organismos que afectan a diferentes especies de mamíferos solían clasificarse como especies diferentes de Giardia, pero debido a que parecen idénticos, ahora se cree que son variantes de la misma especie.

La tecnología molecular reciente ha identificado ocho tipos diferentes de "ensamblajes", etiquetados de la A a la H, que se utilizan para identificar las variantes.

Los gatos se infectan más comúnmente con el tipo F, los perros son propensos a la infección con C y D, mientras que los humanos casi siempre se infectan con los tipos A y B. En raras ocasiones, los gatos y los perros también son diagnosticados con los tipos A y B, lo cual es por qué a veces existe preocupación sobre el riesgo de que los humanos adquieran la afección de las mascotas.

El ciclo de vida del parásito es sencillo. Hay dos etapas de vida: quistes y trofozoítos.

  1. Los quistes de Giardia son estructuras resistentes y resistentes que permiten que el organismo sobreviva durante muchos meses en el medio ambiente. Por lo general, cada quiste contiene dos de las otras formas de Giardia, los trofozoítos. Si se ingiere un quiste, revienta en los intestinos y libera los trofozoítos.
  2. Los trofozoítos son la versión más activa del organismo, interactúan con el huésped en los intestinos del gato y causan signos de enfermedad. No son resistentes y no sobrevivirán mucho tiempo en el medio ambiente de esta forma, pero si los trofozoítos se liberan en las heces al medio ambiente, tienden a formar quistes, que son duraderos.

¿Cómo se infectan los gatos?

¿Cómo se infectan los gatos con giardia?

Los gatos se infectan con parásitos giardia cuando ingieren quistes o trofozoítos de las heces de un animal infectado.

Los gatos, los humanos y otras especies pueden infectarse con Giardia al ingerir quistes o trofozoítos de las heces de animales infectados, ya sea por contacto directo con otros gatos o sus heces (p. alimentos, agua potable o incluso suelo. Los trofozoítos no permanecen activos de esta forma por mucho tiempo en el medio ambiente, por lo que los quistes son el principal método de transmisión.

¿Cómo transmiten los gatos infectados la infección por Giardia?

Los gatos infectados expulsan trofozoítos o quistes de Giardia en sus heces de 5 a 15 días después de contraer la infección. El organismo se transmite a otros gatos por contacto directo o por contacto indirecto a través de alimentos, agua u objetos en el entorno, como una caja de arena.

¿Cómo causa Giardia la enfermedad en los gatos?

Son los trofozoítos los que causan la enfermedad: si se ingieren los quistes, se revientan y liberan trofozoítos, o si se ingieren los trofozoítos, ellos mismos causan la enfermedad directamente.

Los trofozoítos se multiplican, moviéndose dentro del contenido intestinal y adhiriéndose a las membranas mucosas de la pared intestinal. Permanecen dentro de los intestinos: no son absorbidos por el animal ni por el torrente sanguíneo.

Provocan diarrea al interrumpir la función normal de los intestinos, provocando hipersecreción (aumento de la secreción de líquidos) en los intestinos, lo que aumenta el componente líquido de las heces, y también provocando malabsorción (impidiendo la absorción normal del contenido intestinal en el torrente sanguíneo) , lo que también aumenta el componente líquido de las heces.

No todos los animales muestran signos de enfermedad: la infección por Giardia suele ser asintomática. La diarrea se observa con mayor frecuencia en animales jóvenes o en individuos inmunocomprometidos (por ejemplo, infecciones con virus como FIV, gatos en quimioterapia, gatos ancianos o aquellos que padecen otras enfermedades).

Síntomas de Giardia en gatos

Algunos gatos no muestran signos clínicos de infección por Giardiasis. Otros gatos sufren de diarrea basada en el intestino delgado, que puede variar desde heces ligeramente sueltas hasta una consistencia similar al agua.

Las heces pueden tener vetas de moco y tener un olor particularmente desagradable. Se pueden notar flatulencia, dolor abdominal y vómitos. En raras ocasiones, se puede ver sangre en las heces y se puede registrar una temperatura alta. En los casos graves o crónicos se puede observar distensión abdominal, embotamiento y pérdida de peso.

¿Qué tan común es la giardiasis en los gatos?

Debido a la presencia de portadores asintomáticos, la prevalencia puede ser difícil de evaluar. Los estudios llevados a cabo analizando poblaciones de gatos han encontrado tasas que varían del 5 al 30 %, por lo que la giardiasis es probablemente más común de lo que la mayoría de la gente cree, y muchos casos pasan desapercibidos.

Es probable que la infección sea más común en hogares con varios gatos y cuando los gatos viven en espacios reducidos (p. ej., refugios, perreras y guarderías). Los gatos más jóvenes (por ejemplo, de menos de seis meses de edad) también tienen más probabilidades de infectarse debido a que sus defensas inmunitarias son relativamente menos eficaces. Los gatos adultos tienen más probabilidades de ser portadores asintomáticos.

Diagnóstico de giardiasis

Si su veterinario de DVM sospecha que su gato puede tener giardiasis, se pueden tomar las siguientes medidas.

1. Elaboración detallada de la historia

Su veterinario hablará sobre todos los aspectos de la vida y el cuidado de la salud de su gato, incluido el contacto con otros gatos y su historial médico. Hay muchas otras causas de signos similares de enfermedad, que incluyen EII y lombrices intestinales, y la historia ayudará a diferenciar las diversas causas posibles.

2. Examen físico

Su veterinario revisará a su gato, notando cuidadosamente cualquier signo físico de enfermedad, descartando otras causas de diarrea.

3. Análisis de sangre de rutina

Los análisis de sangre habituales, incluidos los perfiles de hematología y bioquímica, ayudarán a confirmar que no hay otra causa subyacente que enferme a su gato.

4. Muestras fecales

Su veterinario puede sugerir una o más de las siguientes pruebas para diagnosticar la giardiasis. Estas pruebas también ayudarán a descartar otras causas de signos similares, como el criptosporidio.

  • montaje húmedo fecal: el examen de un frotis directo de heces o contenido intestinal bajo el microscopio puede identificar los trofozoítos directamente, pero el hecho de que la excreción de organismos pueda ser intermitente significa que esta prueba tiene una tasa de éxito relativamente baja.
  • Flotación fecal de sulfato de zinc: Una prueba de flotación es a menudo el procedimiento inicial recomendado por su veterinario, pero solo detectará el 70% de los casos porque los organismos de Giardia a menudo solo se eliminan de manera intermitente. La tasa de éxito del diagnóstico aumenta hasta el 90 % si se analizan varias muestras (p. ej., durante tres días)
  • Ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas fecales (ELISA): Esta prueba identifica antígenos de los trofozoítos de Giardia en lugar de organismos completos, por lo que se ve menos afectada por el hecho de que el organismo de Giardia en sí solo se elimina de manera intermitente, lo que da como resultado una tasa de diagnóstico exitoso de más del 95 %.
  • Prueba de inmunofluorescencia (IFA): IFA fecal identifica anticuerpos (en lugar de antígenos) de Giardia spp, y también tiene una alta tasa de éxito de más del 95% en la identificación de infecciones.
    Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR): permite el diagnóstico molecular mediante la detección de ADN de Giardia, pero no se usa tan ampliamente como las otras pruebas anteriores.

¿Cuánto cuesta una prueba de giardiasis en gatos?

Debe preguntarle a su veterinario sobre los costos de dichas pruebas, pero es probable que estén entre $ 50 y $ 200, según la prueba específica que se realice.

Tratamiento para la giardiasis

Tratamiento de la giardiasis en gatos

Si bien es posible que los gatos asintomáticos no requieran ningún tratamiento, algunos gatos necesitarán una combinación de medicamentos y una dieta blanda.

Muchos gatos no necesitan tratamiento para la giardiasis: su sistema inmunitario se enfrenta a la infección de forma eficaz y permanecen asintomáticos.

Los gatos que se enferman debido a la giardiasis pueden tratarse con varios medicamentos diferentes, incluidos fenbendazol, metronidazol, furazolidona, febantel, nitazoxanida y quinacrina. Algunos de estos son medicamentos solo con receta, y es mejor administrarlos solo bajo supervisión veterinaria. Algunos no están indicados en la etiqueta, lo que significa que no tienen una licencia específica para usarse para tratar la giardiasis, que es otra razón por la cual necesitan orientación veterinaria para usarse de manera segura.

Además de la medicación, se suele recomendar una dieta blanda, de tipo gastrointestinal, que ayude a resolver la irritación intestinal. A menudo se utilizan probióticos y, recientemente, se ha sugerido la terapia restauradora del microbioma (PMBRT), que implica la administración rectal u oral de organismos gastrointestinales de un animal sano.

La reinfección es posible, por lo que es importante una higiene estricta en los hogares donde se diagnostica Giardia, incluida la desinfección rigurosa de las áreas que pueden estar contaminadas con heces. Se pueden usar desinfectantes estándar, como compuestos de amonio cuaternario o lejía con cloro.

Conclusión

Giardia es un parásito microscópico que puede causar diarrea en los gatos; los gatitos y los gatos inmunocomprometidos son más vulnerables, al igual que los que viven en entornos con múltiples gatos, como refugios y guarderías. El diagnóstico puede ser un desafío porque el organismo solo se elimina de manera intermitente. Sin embargo, una vez realizado el diagnóstico, se dispone de un tratamiento eficaz. El control en un grupo de gatos puede ser difícil, debido a la presencia de portadores asintomáticos.

Preguntas frecuentes

¿La giardia desaparecerá por sí sola en los gatos?

Los gatos con sistemas inmunológicos completamente competentes a menudo pueden lidiar con las infecciones de giardia por sí mismos, lo que en parte explica por qué los casos asintomáticos son tan comunes. Sin embargo, si a un gato con signos de enfermedad (p. ej., diarrea) se le diagnostica giardiasis, generalmente se debe administrar tratamiento para garantizar una resolución rápida del problema.

¿Cuánto dura la giardia del gato?

La giardiasis puede causar diarrea que puede continuar durante días, semanas o incluso meses. Con tratamiento, la condición debería resolverse en días o semanas.

¿Mi gato me puede dar giardia?

Existe un riesgo teórico de que un ser humano contraiga la giardiasis de un gato, pero esto es excepcionalmente raro. Como se señaló anteriormente, la infección humana solo es probable que ocurra si un gato tiene un tipo más raro de infección por Giardia (ensamblajes A o B). Sin embargo, si a su gato se le diagnostica giardiasis, tiene sentido tomar medidas higiénicas especialmente cuidadosas, especialmente si su propio sistema inmunológico está comprometido de alguna manera (niños pequeños, ancianos, personas en quimioterapia o con otras enfermedades).

¿Cómo se diagnostica la giardia en gatos?

Como se señaló anteriormente, existe una variedad de diferentes pruebas de diagnóstico que se pueden usar para diagnosticar la giardiasis, cada una con ventajas y desventajas.

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