Anemia en gatos: causas, síntomas y tratamiento

La anemia es el término para una disminución en los glóbulos rojos (GR) circulantes del cuerpo. Dependiendo de qué tan bajo sea el recuento de glóbulos rojos, esto puede causar desde síntomas leves hasta una emergencia que pone en peligro la vida.

En los gatos, hay muchas causas diferentes de anemia; en este artículo, cubriremos algunas de las afecciones más comunes y cómo se diagnostican y tratan.

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¿Qué es la anemia?

La anemia es un término que significa una disminución de los glóbulos rojos (RBC), que puede ser leve, moderada o grave. Es causada por una enfermedad subyacente, lesión, infección o toxina.

Los glóbulos rojos son cruciales para el cuerpo porque su hemoglobina les permite transportar y transportar oxígeno a todos los tejidos del cuerpo. Como tal, si los recuentos de glóbulos rojos bajan demasiado, la anemia es potencialmente mortal porque el cuerpo no recibiría el oxígeno que necesita.

Los glóbulos rojos solo viven unos dos meses, por lo que el cuerpo produce regularmente un nuevo suministro. La demanda de nuevos glóbulos rojos es aún mayor durante la anemia.

La anemia se clasifica como "regenerativa", lo que significa que el cuerpo está tratando de producir más glóbulos rojos para reemplazar los que se perdieron o dañaron, o "no regenerativa", lo que significa que el cuerpo no está produciendo nuevos glóbulos rojos como debería. Esta clasificación ayuda a determinar el pronóstico y el tratamiento.

Causas de la anemia en gatos

La anemia en los gatos puede ocurrir de tres maneras: por pérdida de sangre, por un problema con la producción de glóbulos rojos o por condiciones en las que se destruyen los glóbulos rojos. A veces, más de uno de estos factores está involucrado.

Las causas comunes de anemia en los gatos incluyen:

  • Pérdida de sangre por hemorragia interna o externa.
  • Condiciones autoinmunes en las que el sistema inmunitario destruye sus propios glóbulos rojos.
  • Infestaciones severas de pulgas.
  • Ingestión de toxinas. Los ejemplos incluyen veneno para ratas, zinc, plomo, paracetamol (Tylenol) y cebollas.
  • Ciertas infecciones, como el virus de la leucemia felina (FeLV) y el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV).
  • Parásitos de la sangre (muchos de los cuales son transportados por pulgas o garrapatas).
  • Úlceras estomacales o sangrado en los intestinos causado por parásitos intestinales, ciertos medicamentos o enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Otras enfermedades crónicas.
  • Trastornos de la coagulación de la sangre.
  • Ciertos tipos de cáncer, especialmente linfoma y leucemia.

La anemia puede afectar a cualquier gato, aunque las causas subyacentes específicas son más comunes según la edad o el estilo de vida del gato. Por ejemplo, es más probable que las pulgas y otros parásitos causen anemia en los gatitos. Y la anemia por enfermedad crónica (donde el cuerpo ya no produce suficientes glóbulos rojos) es más probable en gatos mayores.

Además, salir al aire libre pone a los gatos en mayor riesgo de anemia debido a traumatismos/lesiones, parásitos e infecciones.

Síntomas de anemia en gatos

Síntomas de la anemia en los gatos

La anemia causa una amplia variedad de síntomas. El gato de la foto muestra signos de ictericia, que se produce en casos muy graves de anemia. Por lo general, esto solo se ve con la ruptura repentina (hemólisis) de una gran cantidad de glóbulos rojos.

Si la anemia es leve, es posible que un gato no muestre ningún síntoma evidente, especialmente si la anemia es crónica y su cuerpo ha tenido la oportunidad de adaptarse y sobrellevar la situación. O pueden mostrar algunos de los síntomas más leves que se enumeran a continuación.

Con anemia moderada, los síntomas son a menudo "no específicos", lo que significa que podrían deberse a una serie de enfermedades diferentes y no apuntan específicamente a la anemia. Los síntomas comunes incluyen:

  • Letargo.
  • Ejercer intolerancia o falta de interés en el juego.
  • Disminucion del apetito.
  • Cambios de personalidad, como esconderse con más frecuencia.
  • Encías pálidas.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca o de la frecuencia respiratoria.
  • Sangre en la orina o heces.

A medida que la anemia progresa y se vuelve severa, un gato puede mostrar estos síntomas:

  • Debilidad o letargo severo.
  • Encías muy pálidas o blancas.
  • Ictericia (tinte amarillo en las encías, la piel y el blanco de los ojos). Por lo general, esto solo se ve con la ruptura repentina (hemólisis) de una gran cantidad de glóbulos rojos.
  • Colapsar.
  • Dificultad para respirar.
  • Respiración con la boca abierta.
  • Muerte.

Además, un gato puede experimentar síntomas relacionados con la enfermedad subyacente que causó la anemia. Los ejemplos comunes incluyen vómitos, diarrea, pérdida de peso, aumento de la orina y el consumo de alcohol o fiebre.

Diagnóstico de anemia en gatos

Un CBC (conteo sanguíneo completo) proporciona no solo un conteo de glóbulos rojos, sino también conteos de glóbulos blancos y plaquetas (células de coagulación). Esto se puede hacer automáticamente con una máquina o a mano con un microscopio, o a veces con ambos.

Mirar un frotis de sangre bajo un microscopio también proporciona información sobre el tamaño y la apariencia de los glóbulos rojos (lo que ayuda a determinar si la anemia es regenerativa o no regenerativa) y permite la visualización de parásitos en las células sanguíneas.

Otra prueba común, llamada PCV (volumen de células empaquetadas) o hematocrito, mide los glóbulos rojos como un porcentaje del volumen total de sangre. Esta prueba se puede realizar en cuestión de minutos y solo requiere una pequeña cantidad de sangre. Por esa razón, es útil cuando se necesitan resultados rápidamente o cuando se requieren controles frecuentes de glóbulos rojos para monitorear el progreso durante el tratamiento.

Un rango de PCV normal para un gato adulto es del 25 al 45 %. Las lecturas por debajo del 25 % indican anemia y por debajo del 15 % se considera anemia grave.

También es importante diagnosticar la enfermedad subyacente que causó la anemia porque abordar la causa subyacente es un componente clave del tratamiento de la anemia.

Un veterinario puede usar los siguientes métodos para determinar la causa subyacente:

  • Un historial completo, que incluye información sobre cómo se ha comportado un gato en casa, si un gato sale al aire libre y posibles exposiciones a toxinas.
  • Un examen físico, que evalúa la salud general de un gato y expone signos de anemia (por ejemplo, un soplo cardíaco, encías pálidas, presión arterial baja, ganglios linfáticos agrandados o ictericia) y una enfermedad subyacente.
  • Exámenes de sangre y análisis de orina para evaluar el recuento de células sanguíneas, la función de los órganos, el azúcar en la sangre, el equilibrio de electrolitos, ciertas hormonas, los tiempos de coagulación de la sangre y más, según las pruebas específicas ordenadas.
  • Examen fecal para parásitos.
  • Pruebas de enfermedades infecciosas (especialmente para FeLV y FIV).
  • Si está indicado, pruebas adicionales como radiografías, ultrasonido o biopsias de médula ósea para diagnosticar condiciones médicas específicas.

Su veterinario puede comenzar con solo un par de pruebas, o puede recomendar un examen de salud completo. El plan de diagnóstico depende del historial médico de su gato, la gravedad de su anemia, otros síntomas y la causa subyacente sospechosa.

Tratamiento de la anemia en gatos

Tratamiento de la anemia en gatos

En casos severos de anemia en gatos, se requiere una transfusión de sangre. Afortunadamente, la mayoría de los gatos anémicos no requieren este tratamiento y pueden recuperarse después del tratamiento de la causa subyacente de la anemia.

Si la anemia es lo suficientemente grave como para poner en peligro la vida, se necesita una transfusión de sangre. Esto puede salvar la vida de un gato, pero desafortunadamente, una transfusión de sangre es solo una solución temporal. Si no se aborda la afección subyacente, la anemia regresará.

Afortunadamente, la gran mayoría de los gatos anémicos no necesitan transfusiones de sangre. En cambio, es probable que su veterinario comience con un examen médico (como se describe anteriormente) para determinar la causa subyacente.

El tratamiento varía según el diagnóstico. Por ejemplo, los gatos con lesiones traumáticas pueden necesitar cirugía o puntos de sutura, mientras que los gatos con pulgas necesitan tratamiento antipulgas. Y los gatos con enfermedad renal crónica pueden necesitar un medicamento que ayude a estimular la producción de glóbulos rojos, además de atención de apoyo y una dieta especial para sus riñones.

Las mascotas muy enfermas pueden requerir hospitalización hasta que estén estables y se sientan mejor, independientemente de la causa.

Si la anemia se debe a algo que no se puede curar, el objetivo del tratamiento puede ser proporcionar una buena calidad de vida durante el mayor tiempo posible.

Medicamento

Los medicamentos varían según la causa subyacente de la anemia. Los ejemplos comunes incluyen:

  • Tratamiento de parásitos.
  • Tratamiento de enfermedades infecciosas.
  • Medicamentos inmunosupresores (corticosteroides y otros medicamentos) para enfermedades autoinmunes.
  • Suplemento de eritropoyetina para la enfermedad renal crónica (esta hormona ayuda a la producción de glóbulos rojos).
  • Medicamentos para calmar y proteger el estómago y los intestinos si están sangrando.
  • Quimioterapia para el cáncer.

Además, muchos gatos necesitan atención de apoyo independientemente de la causa de la anemia. Por ejemplo, si un gato no come ni bebe porque no se siente bien, puede necesitar fluidoterapia y estimulantes del apetito. Estas cosas no tratan la anemia, pero permiten que un gato se sienta mejor y evita las complicaciones causadas por no comer ni beber.

Pronóstico de la anemia en gatos

El pronóstico de la anemia varía según la causa subyacente.

En algunos casos, la enfermedad es curable y el gato afectado volverá a su vida normal después del tratamiento. Este sería el mejor de los casos.

En otros casos, la enfermedad subyacente no es curable. En el peor de los casos, algunas condiciones son fatales en días o semanas, incluso con tratamiento. Otras condiciones se pueden manejar a largo plazo, lo que permite que un gato viva feliz durante años.

Conclusión

La anemia es una disminución de los glóbulos rojos. Es relativamente común en los gatos y es causado por una condición médica subyacente, una infección o una toxina. La causa específica de la anemia determina el pronóstico y el tratamiento. Lo mejor es el diagnóstico temprano de la anemia, ya que la afección puede volverse potencialmente mortal si es grave.

Preguntas frecuentes

¿Puede un gato recuperarse de la anemia?

Esto depende de la causa subyacente de la anemia. Con algunas condiciones, los gatos pueden recuperarse por completo. Otras condiciones no son curables, aunque los tratamientos pueden aumentar la esperanza de vida y permitir una buena calidad de vida.

¿Cómo se trata la anemia en los gatos?

El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente. Por lo tanto, el tratamiento es muy variable ya que hay muchas causas diferentes de anemia en los gatos. Independientemente de la causa, la anemia potencialmente mortal puede requerir una transfusión de sangre.

¿Los gatos anémicos tienen dolor?

La anemia en sí no es dolorosa, aunque la anemia grave puede afectar la calidad de vida al causar debilidad, dificultad para respirar y otros síntomas. Además, la condición de salud subyacente puede causar dolor o malestar.

¿Qué toxinas causan anemia en los gatos?

Los ejemplos comunes incluyen venenos para ratas, Tylenol, cebollas, plomo y zinc.

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