Infección del oído de gato: causas, síntomas y tratamiento

Imagen destacada de infección de oído de gato

La mayoría de los gatos tienen orejas adorables y activas, que se mueven constantemente y escanean el horizonte en busca de nuevos sonidos. En algunos casos, sin embargo, estas adorables orejas felinas se infectan y son una fuente de dolor para los gatos. Si esto sucede, es importante reconocer el problema rápidamente y buscar tratamiento, antes de que termine con un problema mucho mayor en sus manos.

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¿Qué es una infección de oído?

Una infección de oído en los gatos generalmente implica una inflamación del canal auditivo externo. Esta condición también se llama otitis externa. Si bien las infecciones de oído son una ocurrencia relativamente común en los perros, son (afortunadamente) menos comunes en los gatos.

El oído felino tiene varios componentes. Muchos de estos componentes están protegidos por el tímpano, como el oído medio y el oído interno. Las infecciones del oído medio (otitis media) y del oído interno (otitis interna) son menos comunes en los gatos. En cambio, las infecciones del oído de gato afectan el canal auditivo externo o el oído externo, fuera del tímpano. La inflamación asociada con una infección de oído también afecta comúnmente el pabellón auricular (oreja).

Causas de las infecciones del oído de gato

Las infecciones de oído en los gatos pueden tener muchas causas diferentes. Estas causas incluyen parásitos, bacterias, levaduras o alergias. Es importante que su veterinario determine la causa de la infección de oído de su gato, para prescribir un tratamiento efectivo.

La causa más común de infecciones de oído en los gatos son los ácaros del oído. el parásito Otodectes cynotis es un pequeño parásito parecido a un insecto que tiene aproximadamente el tamaño de la cabeza de un alfiler. Estos ácaros se alimentan de la cera y las células de la piel dentro del oído, causando una irritación significativa. Los gatos adquieren ácaros del oído por el contacto cercano con otro gato o perro infectado.

La levadura y las bacterias también contribuyen a las infecciones del oído de los gatos. A diferencia de los ácaros del oído, las infecciones por levaduras y bacterias no son contagiosas. Incluso las orejas de gato sanas contienen una pequeña cantidad de levadura o bacterias. Estos organismos solo causan una infección cuando algo altera el equilibrio dentro del oído. En algunos casos, la inflamación causada por los ácaros del oído conduce a una infección bacteriana o por levaduras. En otros casos, son las alergias las que desencadenan la inflamación y la hinchazón dentro del oído, lo que permite que las bacterias y los hongos proliferen a niveles superiores a los normales.

Las causas menos comunes de infecciones del oído felino incluyen materiales extraños atrapados en el canal auditivo, tumores y pólipos (hinchazones benignas dentro del canal auditivo).

Síntomas de problemas de oído en gatos

Gato naranja con oídos inspeccionados en el veterinario

El primer signo de una infección de oído suele ser rascarse o frotarse excesivamente la oreja.

Las infecciones del oído son incómodas y, a menudo, pican. El primer signo que probablemente notará es rascarse o frotarse excesivamente la oreja. También puede notar que mueve la cabeza o que su gato sostiene una o ambas orejas en una posición inusual. Algunos gatos pueden esconderse o volverse menos sociables debido a la incomodidad de una infección de oído.

Cuando miras más de cerca, puedes notar que la piña de tu gato está roja e inflamada. La piel alrededor de la oreja de tu gato también puede enrojecerse e incluso notar rasguños o heridas causadas por patear las orejas.

Es posible que vea una acumulación de desechos marrones, negros o amarillos dentro del oído. En algunos casos, incluso podría oler un mal olor. Cualquiera de estos puede sugerir una infección de oído. Debe programar una cita con su veterinario lo antes posible.

Diagnóstico de infecciones de oído en gatos

Tratamiento de la secreción del oído en gatos

Un examen veterinario completo puede confirmar que tu gato tiene una infección de oído.

Cuando tu gato muestra signos de una posible infección de oído, una visita al veterinario es fundamental. Su veterinario comenzará realizando un examen físico completo.

Esto incluye un examen otoscópico, en el que el veterinario usa un instrumento, llamado otoscopio, para observar el canal auditivo de su gato. Un examen otoscópico le permitirá a su veterinario buscar un cuerpo extraño o masas dentro del canal auditivo. El veterinario también evaluará el tímpano de tu gato. Si su gato siente mucho dolor, es posible que se requiera sedación o anestesia.

A menudo se requiere un examen microscópico de los desechos dentro de la oreja de su gato para obtener un diagnóstico. Su veterinario obtendrá una muestra de desechos en un hisopo de algodón y luego preparará portaobjetos que se pueden examinar bajo el microscopio. Los ácaros del oído, las bacterias y las levaduras se pueden ver con el microscopio.

En algunos casos, especialmente en el caso de infecciones de oído repetidas, se necesitan pruebas más avanzadas. Es posible que se requieran cultivos bacterianos y pruebas de sensibilidad para identificar y tratar infecciones resistentes. Las pruebas de alergia y los ensayos con alimentos pueden usarse para identificar las causas alérgicas subyacentes de las infecciones recurrentes. Es posible que se recomienden estudios por imágenes, como una radiografía (rayos X), una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN), para descartar infecciones del oído medio o interno, así como tumores o pólipos.

Tratamiento y pronóstico de la infección del oído

Tratamiento de infección de oído

Si su gato tiene una infección de oído, su veterinario le recetará medicamentos antiparasitarios, antibióticos u otros medicamentos, según el tipo de infección.

El tratamiento de una infección de oído varía según la causa de la infección. La infestación por ácaros del oído se trata con medicamentos antiparasitarios, que pueden administrarse sistémicamente (por lo general, se aplican a través de la piel) o aplicarse directamente en los oídos con gotas para los oídos.

Las infecciones bacterianas requieren antibióticos, pero el antibiótico exacto que se usa puede variar según lo que se ve en el examen microscópico. Las infecciones por levaduras se tratan con un agente antifúngico. La mayoría de las gotas para los oídos contienen una combinación de antibióticos y antifúngicos, combinados con un corticosteroide para aliviar el dolor y la inflamación.

Los gatos con una infección de oído crónica o grave también pueden tratarse con medicamentos orales o inyectables. Estos medicamentos pueden reducir la hinchazón y la inflamación del canal auditivo, lo que permite que los medicamentos tópicos funcionen de manera más efectiva.

La limpieza de oídos también es un componente del tratamiento de una infección de oído. Eliminar el exceso de desechos de los oídos ayuda a que el medicamento funcione de manera efectiva. Su veterinario también le recetará o recomendará un limpiador de oídos apropiado para su gato. Es importante que no intentes limpiar las orejas de tu gato con ingredientes que puedas tener en casa (como peróxido de hidrógeno o alcohol isopropílico) porque pueden ser muy dolorosos y, de hecho, pueden empeorar la infección de oído de tu gato.

Su veterinario también puede pedirle que regrese para una nueva cita de control en una o dos semanas. Esta nueva revisión asegura que su gato está respondiendo al tratamiento prescrito. Si su gato no responde como se esperaba, su veterinario puede recomendar más pruebas o puede cambiar los medicamentos.

En casos severos o infecciones crónicas del oído, puede ser necesario un tratamiento más agresivo. Esto podría implicar limpiezas de oído realizadas bajo anestesia o incluso cirugía para extirpar un canal auditivo infectado crónicamente que no responde al tratamiento.

Conclusión

Las infecciones del oído son más fáciles de tratar cuando se detectan a tiempo y se tratan rápidamente. Si nota que su gato se rasca las orejas o nota algún signo de enrojecimiento o inflamación, comuníquese rápidamente con su veterinario para programar una cita. Administre cualquier medicamento recetado según las indicaciones y regrese para controles programados, a fin de garantizar que la infección se elimine y no se convierta en un problema crónico.

Preguntas frecuentes

¿Cómo saber si tu gato tiene una infección de oído?

En muchos casos, el primer signo de una infección de oído es rascarse las orejas. Algunos gatos también pueden sacudir la cabeza o sujetar la oreja de forma diferente a lo habitual (manteniendo la oreja pegada a la cabeza o moviendo la oreja de forma inusual).

¿Puede una infección de oído matar a un gato?

Si bien las infecciones de oído no suelen ser fatales en los gatos, pueden causar daños permanentes. Si no se tratan, las infecciones del oído pueden causar pérdida de la audición. En algunos casos, una infección de oído puede ser un signo de una afección subyacente más grave, como un tumor.

¿Cuánto dura una infección de oído en los gatos?

La mayoría de las infecciones del oído externo en gatos se resolverán con aproximadamente dos semanas de tratamiento. Algunos casos pueden requerir un tratamiento a largo plazo, especialmente si la infección afecta el oído medio o el oído interno.

¿Qué puedo hacer si mi gato tiene una infección de oído?

Si sospecha que su gato podría tener una infección de oído, programe una cita con su veterinario. Su veterinario puede determinar la causa de la infección de su gato, así como un tratamiento adecuado.

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