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¿Los gatos realmente tienen patas palmeadas?

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No compararías a tu gato con un pato. Los gatos no se aventuran a salir si hay un mínimo indicio de lluvia en el aire, caminan con delicadeza alrededor de los charcos en el suelo y se olvidan de tratar de bañarlos.

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Todas las especies de gatos tienen patas palmeadas; los pies de los gatos domésticos están parcialmente palmeados.

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Los pies palmeados ayudan a los gatos a ser ágiles en todo tipo de superficies, incluido el suelo fangoso, les permiten ser súper sigilosos cuando cazan y los ayudan si necesitan nadar.

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Inspeccione las patas de su gato regularmente en caso de que alguna vez desarrolle un problema, como una herida o una infección.

Los gatos tienen la reputación de odiar el agua, por lo que puede sorprender a muchos dueños de gatos que los gatos domésticos tengan patas palmeadas. Sí, si miras la pata de tu gato, cada uno de esos pequeños dedos está parcialmente unido al siguiente. Las patas de los gatos domésticos se clasifican como «parcialmente palmeadas» ya que el rasgo no es tan fuerte como en las criaturas acuáticas como los patos o las ranas.

Pero, ¿por qué los gatos tienen este extraño rasgo? En realidad, se cree que es un retroceso de sus primos grandes felinos, ya que las correas de los dedos de los pies son útiles en especies depredadoras como los gatos que viven cerca del agua.

Las correas están presentes en gatos de ambos sexos y en todas las razas. Les ayuda a ser ágiles en todo tipo de superficies, incluido el suelo fangoso, les permite ser muy sigilosos cuando cazan y les ayuda si necesitan nadar.

¿Por qué los gatos necesitan patas palmeadas?

Los gatos no son mamíferos acuáticos, pero están muy bien diseñados para ser el cazador perfecto, aprovechando todo tipo de trucos anatómicos y fisiológicos para asegurarse de que tienen todas las ventajas que necesitan, ¡incluso cuando se trata de esos lindos dedos de los pies felinos!

1. Caza

Los pies parcialmente palmeados ayudan a los gatos a cazar en terrenos húmedos, como lodo y superficies acuosas.

Los gatos son carnívoros obligados y, en la naturaleza, su supervivencia dependería de su capacidad para cazar presas más pequeñas. Tienen múltiples adaptaciones para permitir la mejor oportunidad de éxito.

Las almohadillas de sus patas (¡también conocidas como frijolitos!) Y suaves y acolchadas, actúan como una forma de amortiguador, reduciendo la tensión en los huesos y tendones cuando saltan y se abalanzan. Las garras retráctiles son afiladas y letales, lo que permite un agarre excelente de todo lo que atrapan.

Los pies parcialmente palmeados brindan una superficie más grande para que se distribuya el peso de su cuerpo, lo que permite un movimiento sigiloso en todos los terrenos, incluidas las superficies de barro y agua. La red garantiza que los gatos no se hundan en suelos fangosos o cenagosos si necesitan detenerse repentinamente mientras cazan o se esconden de un depredador.

Lea también: ¿Cómo cazan los gatos?

2. Agilidad

Los pies palmeados ayudan a los gatos a deambular y explorar diferentes entornos, incluidos aquellos con cruces de agua, áreas fangosas y pantanos o ciénagas.

Los gatos son animales graciosos, capaces de moverse sin hacer ruido, acechar, saltar y saltar con facilidad y agilidad. Sus cuerpos son naturalmente atléticos, con piernas largas para el tamaño de su cuerpo y una silueta aerodinámica.

Los pies palmeados también contribuyen a esta habilidad natural, lo que significa que cualquier tipo de gato es libre de explorar cualquier terreno. Pueden cruzar el agua, explorar áreas fangosas e incluso vivir en pantanos o ciénagas. Esto abre opciones para que nuestros gatos se muevan distancias más largas en busca de territorio, comida y parejas potenciales. También agrega velocidad a sus talentos si se detecta un gran depredador.

Lea también: ¿Cómo marcan los gatos su territorio?

3. Natación

Puede que no sea su actividad favorita, pero los gatos pueden nadar bien gracias en parte a sus patas palmeadas.

La especie felina se encuentra en todo el mundo y vive en una gran variedad de entornos, terrenos, climas y condiciones. Hay gatos que viven en condiciones fangosas, pantanosas y acuosas, para quienes la natación y la capacidad de abrirse camino en los humedales es vital.

Es posible que a algunos gatos no les guste mucho el agua, pero sus capacidades para nadar están realmente presentes. La naturaleza palmeada de sus pies aumenta el área de superficie que empuja contra el agua mientras nadan, haciéndolos más eficientes, más rápidos y capaces de viajar distancias más largas.

Lea también: ¿Los gatos pueden nadar?

¿Todos los gatos tienen patas palmeadas?

Todos los gatos, grandes y pequeños, tienen patas palmeadas, aunque las patas de los gatos domésticos solo están parcialmente palmeadas.

Sí, todas las especies del género Felis tienen algún grado de membrana en las patas. Algunos, como nuestros felinos domésticos, solo están parcialmente palmeados y se encuentran principalmente en la tierra. Algunas especies se basan más en el agua que otras y pueden ser hábiles nadadores.

El tigre de Sumatra es un ejemplo de una especie de gran felino con patas casi totalmente palmeadas. Al vivir en islas en Indonesia, están bien adaptados a su entorno. El tigre de Bengala, que vive junto al río Ganges en la India en tierras boscosas húmedas, es otro gran felino que se beneficia enormemente de esta adaptación de las patas.

Al jaguar también le encanta nadar, cazando peces y tortugas como parte de su dieta. Sus pies palmeados significan que son tan rápidos y elegantes en el agua como lo son en tierra.

El gato de cabeza plana, que se encuentra en el sudeste asiático, tiene patas palmeadas y una cabeza de aspecto extraño que es muy aerodinámica para nadar, siendo su hábitat natural los pantanos y los bosques húmedos de turba. ¡Incluso hay una especie llamada gato pescador!

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Pies palmeados en gatos domésticos

A muchos gatos no les gusta el agua, incluidos los baños, ¡pero a algunas razas les encanta mojarse!

Todas las razas de gatos domésticos tienen membranas parciales en las patas. Si examina los pies de su gato, entre los mechones de los dedos y las almohadillas de las patas, busque el pequeño espacio entre los dedos para ver la piel delgada que une cada dedo con el siguiente. Esta cincha es más fácil de ver en razas sin pelo como el ucraniano Levkoy y en gatos Sphynx, en los que también se destaca por sus largos dedos.

Hay algunas razas de gatos que prefieren nadar a otras. Los gatos de Bengala son conocidos por su amor por el agua, con muchas historias de ellos tratando de bañarse o ducharse con sus dueños. La raza bengalí está relacionada con el gato leopardo asiático, una pequeña especie de gato salvaje famosa por sus habilidades de caza en el agua.

También se rumorea que a los gatos Maine Coon les encanta el agua. Esta raza de gato de pelo largo utiliza su grueso pelaje como aislante en el agua, por lo que es más resistente al frío. Como dato extra interesante, los gatos Maine Coon también son propensos al polidactilismo, una condición hereditaria causada por un gen autosómico dominante que les da uno o más dedos en los pies. Los gatos polidáctilos pueden tener un número variado de dígitos adicionales, y pueden estar en las patas delanteras o traseras, o en ambas.

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¿Cómo cuido las patas palmeadas de mi gato?

Los dedos palmeados de tu gato no requieren ningún cuidado especial.

Las patas de los gatos pueden ser sensibles y a muchos gatos no les gusta que les inspeccionen los dedos de los pies. No hay una razón específica por la que tener los pies palmeados cause algún problema.

Sin embargo, acostumbrarse a acostumbrar a su gato a que le inspeccionen las patas es útil si alguna vez desarrolla un problema, como una herida o una infección. Mantenga ordenadas las patas de pelo largo para evitar que el pelo se enrede, verifique si hay cortes o zonas doloridas y mantenga las uñas recortadas si es necesario.

Si notas que tu gato mastica o se lame las patas o no camina bien, llévalo al veterinario para que lo revise.

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Pensamientos finales

Resulta que los gatos están más adaptados a la vida acuática de lo que pensábamos. Los gatos domésticos tienen patas parcialmente palmeadas, útiles para atravesar todo tipo de terreno, velocidad, agilidad e incluso nadar si es necesario. ¡Sin embargo, esto no significa que les gustará el baño!

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Preguntas frecuentes

¿Algún gato tiene patas palmeadas?

Sí, todos los gatos tienen algún grado de patas palmeadas. Todas las razas domésticas de gatos tienen patas parcialmente palmeadas, y algunos gatos grandes tienen más membranas completas.

¿Qué razas de gatos tienen patas palmeadas?

Todos los gatos domésticos tienen patas parcialmente palmeadas. Es más fácil ver las correas en las razas sin pelo como el Sphynx, pero todas las razas de gatos la tienen.

¿Es normal que los gatos tengan los dedos palmeados?

Sí, todos los gatos tienen dedos palmeados. Les ayuda a viajar por todos los terrenos, incluido el barro y la tierra pantanosa, y a nadar si es necesario.

¿Por qué los Maine Coon tienen patas palmeadas?

Todos los gatos domésticos tienen patas parcialmente palmeadas. Los Maine Coon, con su grueso pelaje aislante, están bien adaptados para nadar y sus dedos palmeados los ayudan a nadar eficientemente y en distancias más largas.

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