Obesidad Felina - Causas, Síntomas y Tratamiento

gato obeso

La obesidad felina es un gran problema (juego de palabras ciertamente intencionado). Es tan grande que entre el 30 y el 45 % de los gatos en los Estados Unidos son obesos, lo que se define como un 20 % por encima del peso corporal ideal.

Como enfermedad nutricional, la obesidad tiene graves consecuencias para la salud si no se trata.

Este artículo te enseñará sobre la obesidad felina y lo que puedes hacer para tratarla.

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¿Qué es la obesidad felina?

Primero repasemos los conceptos básicos de la obesidad felina:

  • La ciencia de la obesidad.
  • Causas de la obesidad
  • Síntomas de la obesidad
  • Diagnóstico de obesidad
  • Factores de riesgo de obesidad
  • Consecuencias de la obesidad para la salud

Explicación de la obesidad en gatos

La ciencia

La obesidad se caracteriza por un exceso de acumulación de grasa. Los gatos nacen con todas las células grasas que van a tener. Estas células se hacen más grandes o más pequeñas pero no desaparecen.

Con la obesidad, estas células grasas se hacen más grandes. Alguna vez se pensó que la grasa era inactiva. Ahora sabemos que la grasa es biológicamente activa y puede causar estragos en el cuerpo de un gato obeso. La grasa puede liberar hormonas inflamatorias que ponen al cuerpo en un estado de inflamación crónica, lo que puede conducir a numerosos problemas de salud.

Causas

En la mayoría de los casos de obesidad felina, la ingesta de calorías de un gato supera con creces las calorías que se queman. Los gatos comen lo que les damos de comer, por lo que los dueños de gatos juegan un papel importante en la obesidad felina.

También hay causas médicas de la obesidad felina, que incluyen hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva), hiperadrenocorticismo (glándula suprarrenal hiperactiva) e insulinoma (glándula secretora de insulina). tumor).

Factores de riesgo

Los factores enumerados a continuación aumentan el riesgo de que un gato se vuelva obeso:

  • Femenino
  • castrado
  • gato de interior
  • Aumento de peso de inicio temprano

Síntomas

¿Cómo es realmente la obesidad felina? Si tu gato es especialmente gordo y su barriga se arrastra por el suelo, encaja en el perfil de la obesidad. Los gatos obesos también son menos activos físicamente que los gatos con un peso ideal.

Diagnóstico

Los veterinarios tienen dos formas de diagnosticar la obesidad felina: el peso y la condición corporal. Si el peso de un gato está un 20 % por encima de su peso corporal ideal, el gato es obeso.

La condición corporal se evalúa utilizando un gráfico de puntaje de condición corporal (BCS). BCS se puntúa típicamente del 1 al 9, con 1 indicando emaciación y 8.5-9 indicando obesidad. Las áreas del cuerpo que se evalúan son las costillas, la cola, la cabeza y el vientre.

Gráfico BCS para gatos

Tabla de condiciones corporales felinas

Un cuadro de condición corporal como este te ayudará a comprender si tu gato es demasiado delgado, demasiado pesado o tiene el peso adecuado.

Puedes estimar el BCS de tu gato en casa. Primero, mira a tu gato de arriba hacia abajo. Si la sección media de su gato se ve como un óvalo ancho sin cintura visible, es probable que su gato sea obeso.

Luego, pasa tus manos por los costados de tu gato. Si todo lo que siente es grasa y no tiene costillas, es probable que su gato sea obeso. Discuta sus hallazgos con su veterinario.

Consecuencias para la salud

Los gatos obesos se enfrentan a numerosos problemas de salud, que se enumeran a continuación:

  • Diabetes mellitus
  • Alta presión sanguínea
  • Algunos tipos de cáncer
  • Enfermedad del corazón y del hígado
  • Disminución de la función inmune
  • Disminución de la capacidad respiratoria
  • Posibles problemas neurológicos
  • Problemas urinarios (p. ej., cálculos en la vejiga)
  • Problemas ortopédicos (p. ej., osteoartritis)

La obesidad felina también disminuye la esperanza de vida. Los gatos obesos tienen una tasa de mortalidad casi 3 veces mayor que la de los gatos con un peso ideal.

Tratamiento de la obesidad felina

Los gatos obesos necesitan perder peso para estar sanos y tener una buena calidad de vida. Los beneficios específicos de la pérdida de peso incluyen una disminución del estrés en las articulaciones, una mejor salud del corazón y una mejor condición física.

La pérdida de peso debe ocurrir gradualmente: solo 1-2% del peso corporal por semana. No se puede acelerar el proceso. La pérdida rápida de peso podría conducir a una enfermedad hepática grave llamada lipidosis hepática (hígado graso).

Primero, programe una cita con su veterinario. Proporcione un historial dietético completo, que incluya el tipo y la cantidad de alimentos, el régimen de alimentación (de libre elección o a la hora de las comidas) y los refrigerios. Su veterinario realizará un examen físico y otras pruebas de diagnóstico para identificar o descartar las causas médicas de la obesidad de su gato.

Luego, su veterinario determinará el peso ideal de su gato y hará algunos cálculos de calorías: "calorías de mantenimiento" (calorías necesarias para mantener el peso ideal) y "calorías de pérdida de peso" (70% de las calorías de mantenimiento).

En segundo lugar, trabaje con su veterinario para formular un plan de dieta y ejercicio para su gato.

Cambios dietéticos

Dieta para bajar de peso

Simplemente disminuir la cantidad de la dieta actual de su gato puede provocar desnutrición. En su lugar, alimente a su gato con una dieta de pérdida de peso especialmente formulada para gatos. Estas dietas tienen menos calorías pero son ricas en nutrientes y cumplen con los requisitos nutricionales de un gato.

Las dietas de pérdida de peso para gatos son bajas en grasas y ricas en proteínas y fibra dietética. La proteína ayuda a tu gato a sentirse lleno, mientras que la fibra mantiene el sistema digestivo de tu gato funcionando sin problemas. Su veterinario puede recomendarle una dieta felina ideal para perder peso y darle instrucciones sobre la cantidad que debe alimentar.

Lea también: La mejor comida para gatos con sobrepeso

Meriendas

Los refrigerios no están prohibidos, pero debes ser estricto con ellos. Los bocadillos recomendados para gatos incluyen bocados de carne magra cocida, algunas croquetas o hígado seco. Recuerda que los snacks suman calorías.

Su veterinario puede calcular cuántas calorías diarias de su gato pueden provenir de los bocadillos. Cíñete a ese conteo de calorías.

Régimen de alimentación

No es solo lo que alimentas, es cómo lo alimentas. Alimenta a tu gato con 2 o 3 comidas pequeñas al día. No hay alimentación de libre elección, lo que contribuye a comer en exceso. Además, toda la alimentación, incluidos los refrigerios, debe ocurrir en el tazón de su gato.

Coloque el plato de su gato fuera de la cocina para que su gato no esté cerca de otros alimentos a la hora de comer. Para fomentar una mayor actividad física, coloque el comedero donde su gato necesite caminar un poco más para comer.

Si tiene varios gatos, alimente a su gato obeso por separado para evitar compartir la comida.

Tu gato probablemente pedirá más comida porque está comiendo menos. Responde a las súplicas con afecto o con un breve rato de juego.

Cambios de ejercicio

Además de consumir menos calorías, tu gato necesitará quemar más calorías a través del ejercicio.

Trate de hacer 15 minutos de ejercicio, dos veces al día. No te preocupes si tu gato aún no está allí. Comience poco a poco, con sesiones de 5 a 10 minutos de tiempo de juego. Aumente gradualmente la duración a medida que su gato esté en mejor forma física.

Haz que el tiempo de juego sea interactivo. El láser y la persecución son excelentes ideas para jugar.

Pesajes regulares

Pesar a su gato 2 o 3 veces al mes ayudará a garantizar que se mantenga en el camino correcto y no recupere el peso.

Deberá realizar un seguimiento de la pérdida de peso de su gato. Al igual que con las personas, los gatos pueden perder peso y luego llegar a un punto muerto o incluso recuperarlo. El seguimiento de la pérdida de peso de su gato lo ayudará a detectar problemas rápidamente y hacer ajustes al plan de pérdida de peso.

Pese a su gato 2-3 veces al mes. Primero, pésate en una báscula, luego pésate mientras sostienes a tu gato. Reste el segundo peso del primer peso para obtener el peso de su gato. Por ejemplo, si pesa 130 libras sin su gato y 145 libras con su gato, entonces su gato pesa 15 libras.

Alternativamente, puedes pesar a tu gato en una báscula para bebés.

Informe el progreso de su gato a su veterinario.

mantener la pérdida de peso

Mantener la pérdida de peso puede ser tan difícil como lograrlo. Alimente a su gato con la cantidad de "calorías de mantenimiento" y continúe con el ejercicio dos veces al día. Pese a su gato regularmente y avise a su veterinario si los kilos comienzan a volver.

Juntándolo

La obesidad felina es un gran problema, pero no irresoluble. Si su gato es obeso, sea proactivo y trabaje con su veterinario para desarrollar un plan de pérdida de peso que ayude a su gato a alcanzar y mantener su peso ideal.

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