Rabia en gatos: causas, síntomas y pronóstico

Característica de la rabia en los gatos

COVID-19 ha aumentado la conciencia de todos sobre las enfermedades infecciosas, pero la rabia existe desde hace miles de años.

Todavía es una de las enfermedades virales más temidas del mundo por dos simples razones.

En primer lugar, cruza la barrera de las especies e infecta a todos los animales de sangre caliente, incluidos los humanos, lo que la convierte en la enfermedad zoonótica más importante del mundo.

Y segundo, es una enfermedad mortal: cuando un animal infectado (o un ser humano) muestra signos de rabia, prácticamente no se puede hacer nada para salvarlo.

La rabia está presente en la mayor parte del mundo, en más de 100 países, incluidos los continentes de América, Asia y África, así como en algunas partes de Europa. Alrededor de 60.000 personas mueren de rabia cada año.

El virus generalmente está presente en los reservorios de la vida silvestre (como perros salvajes, zorros, lobos y murciélagos), y se propaga de manera intermitente a las mascotas domésticas (tanto perros como gatos).

El reservorio específico de animales salvajes depende de la ubicación.

Por ejemplo, en los Estados Unidos, los zorrillos y los mapaches son anfitriones comunes.

Un pequeño número de países tienen un estado libre de rabia, incluidos el Reino Unido, Irlanda, Australia, Nueva Zelanda, Islandia y Japón, así como la Antártida, algunas islas del Pacífico y ciertas partes de Escandinavia. Estas áreas tienen controles estrictos sobre la importación de animales para prevenir la introducción de la rabia en sus poblaciones autóctonas de vida silvestre y animales domésticos.

Existen variantes del virus de la rabia, y los gatos son menos propensos a la versión canina, pero pueden ser más susceptibles a algunos virus de la rabia derivados de la vida silvestre.

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Cómo contraen la rabia los gatos

La rabia se transmite a través de la saliva. Un gato puede contraer la rabia si es mordido por un gato infectado durante una pelea.

La secuencia de eventos en una infección por el virus de la rabia es la siguiente.

  • Un gato es mordido por un animal que porta el virus de la rabia en su saliva. Las mordeduras de gato son comunes cuando los gatos pelean.
  • Él por lo tanto, la herida de la mordedura está infectada con una inoculación del virus de la rabia.
  • El virus de la rabia luego se multiplica localmenteademás de viajar a lo largo de los nervios desde el sitio de la mordedura hasta la médula espinal, y luego hacia arriba hasta el sistema nervioso central, incluido el cerebro.
  • El virus de la rabia sigue replicándose en el cerebroy las partículas virales viajan por otro nervio hacia la glándula salival parótida, lo que hace que la saliva del animal se llene de partículas virales.
  • Él el virus de la rabia en el cerebro provoca cambios físicos que provocan aberraciones de comportamiento, incluida la agresión a otros animales y personas.
  • Como parte de este comportamiento agresivo, un gato es probable que muerda a otro animal o a una persona, transmitir el virus de la rabia a la próxima víctima.

Una de las complejidades de la rabia felina es que el virus está presente en la saliva de un animal infectado durante 1 a 5 días antes de que muestre síntomas de rabia.

Esto significa que una víctima humana puede no ser consciente de que ha sido mordida por un animal rabioso, porque el gato parece normal en el momento de la mordedura.

Síntomas de la rabia en los gatos

Hay dos formas generales en que la rabia puede presentarse en los gatos: "furioso" y "paralítico", con los signos clínicos asociados que se enumeran a continuación.

Ambos tipos comienzan de la misma manera, con una llamada fase "prodrómica", en la que los gatos afectados muestran pérdida de apetito, cambios de comportamiento inusuales, nerviosismo y, a veces, lameduras repetidas en el sitio de la mordedura del animal. Se puede notar una temperatura corporal alta.

  • Esto es más comúnmente seguido por etapa furiosa de la rabia, que es el equivalente felino de un clásico "perro rabioso", con una agresión grave y un comportamiento extraño y poco característico, como atacar objetos en su entorno. También se pueden observar otros signos neurológicos, como desorientación, convulsiones, temblores y falta de coordinación.
  • Él El segundo tipo o etapa de la rabia es la denominada forma “paralítica”., y aunque esto puede desarrollarse en lugar de la forma "furiosa" (esto ocurre más comúnmente en perros), en los gatos, a menudo sigue a la forma furiosa como la "etapa paralítica", que se desarrolla de 2 a 4 días después. Los signos neurológicos pasan de ser activos a pasivos: comienza a desarrollarse parálisis, con babeo y salivación excesivos debido a la incapacidad para tragar, mucosas congestionadas y muchos otros signos relacionados con la pérdida progresiva de la función muscular, que lleva a la muerte a los pocos días. cuando los músculos respiratorios se paralizan.

Diagnóstico de la rabia en gatos

Si tu gato muestra alguno de los signos mencionados anteriormente, es importante que lo lleves a un veterinario para una evaluación completa.

El diagnóstico de rabia no se puede confirmar definitivamente en un animal vivo, por lo que, lamentablemente, solo es posible tener fuertes sospechas basadas en el historial (p. ej., un gato no vacunado) y los signos enumerados anteriormente, y la eutanasia se lleva a cabo cuando existe una fuerte sospecha de rabia.

Después de que esto se ha llevado a cabo, se necesita una autopsia, en la que se toman muestras de tejido cerebral y se analizan de una de las siguientes maneras:

  • Prueba de anticuerpos fluorescentes directos (DFA), también conocida como prueba de anticuerpos fluorescentes, utiliza anticuerpos que emiten fluorescencia bajo la luz ultravioleta: si estos se unen al tejido cerebral, esto indica la presencia del virus de la rabia. Esta es la forma estándar de prueba en la mayoría de los países.
  • Prueba inmunohistoquímica directa y rápida (dRIT) es un tipo de prueba más nuevo que se puede realizar más fácilmente en el campo en partes del mundo con una infraestructura de laboratorio científico menos desarrollada.
  • Los métodos de diagnóstico más antiguos y menos utilizados incluyen examen histopatológico del tejido cerebraly el inoculación directa de ratones vivos con tejido del gatomonitoreando a los ratones para ver si desarrollan signos de rabia.

Tratamiento de la rabia en gatos

La rabia no se puede tratar: cuando se sospecha fuertemente de la condición, se recomienda la eutanasia por dos razones. Primero, cuando un gato tiene rabia, una muerte incómoda es el único resultado posible, por lo que la eutanasia es la única opción humanitaria.

Y en segundo lugar, un gato con rabia presenta un grave riesgo para la salud humana, por lo que, por el bien de la seguridad humana, la eutanasia es necesaria y las autoridades de control de enfermedades, como los CDC, pueden exigir su cumplimiento.

Conclusión

Todos los gatos en áreas donde la rabia está presente deben vacunarse regularmente para protegerlos contra esta terrible enfermedad que destruye la vida.

Leer más: Vacuna contra la rabia para gatos

Preguntas frecuentes

¿Qué tan común es la rabia en los gatos?

A nivel mundial, los perros se ven más comúnmente afectados por la rabia que los gatos, pero en los EE. UU., los gatos son los animales domésticos más comunes que contraen la rabia, con algunos casos de rabia en gatos vistos cada año. Su mayor susceptibilidad probablemente se deba al hecho de que los gatos son menos vacunados contra la rabia en comparación con los perros, y es más probable que deambulen libremente por el campo y se encuentren con la vida silvestre. Los gatos salvajes también pueden ser más susceptibles, y los gatos rabiosos incluso pasan desapercibidos porque no tienen cuidadores que los cuiden.

¿Puede un gato de interior contraer la rabia?

Los gatos de interior son menos propensos que los gatos de exterior a encontrarse con animales salvajes portadores de la rabia, pero aun así pueden tener contacto con pequeñas criaturas como murciélagos que podrían ser portadores de la enfermedad, por lo que existe una pequeña posibilidad de infección.

¿Cuánto tiempo puede vivir un gato si tiene rabia?

El período de incubación (tiempo entre la mordedura de un animal rabioso y el desarrollo de signos de rabia) se informa entre 2 y 24 semanas en gatos, con un promedio de 4 a 6 semanas. La mayoría de los gatos solo sobreviven un máximo de diez días después de la aparición de los signos de la rabia, si no se les sacrifica primero.

¿Se puede prevenir la rabia felina?

La vacunación contra la rabia en gatos es muy eficaz para prevenir la infección por rabia y, en los países donde la rabia está presente, se considera una vacuna central (esencial). Se debe administrar una dosis única de vacuna antirrábica a las 12 semanas de edad, seguida de una vacuna de refuerzo un año después, y luego se deben administrar vacunas repetidas cada 1 a 3 años, según la ficha técnica específica del producto y también según el animal local. legislación de control.

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