Tiña en gatos: causas, síntomas y tratamiento

El objetivo de este artículo es proporcionar una explicación simple y clara sobre la tiña para los dueños de gatos. Esta es una enfermedad común de la piel en los gatos, con un significado particular porque es una enfermedad zoonótica (los humanos pueden contraer la infección).

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¿Qué es la tiña?

La tiña (también conocida como dermatofitosis) es el nombre que se le da a una infección fúngica de la piel, el cabello y las uñas, que clásicamente causa áreas circulares de calvicie y otros cambios en la piel, el cabello y las uñas. No hay ningún “gusano” involucrado: es causado por un hongo.

La infección por tiña puede ser causada por varios organismos fúngicos diferentes, conocidos como dermatofitos.

Los dermatofitos más comunes en gatos incluyen:

  • Microsporum canis: Por lo general, después del contacto con otro gato infectado
  • Trichophyton mentagrophytes: Típicamente después del contacto con roedores
  • Microsporum persicolor: Visto con menos frecuencia, principalmente después del contacto con campañoles
  • Trichophyton erinacei: También visto raramente, después del contacto con erizos.

¿Qué tan común es la tiña?

La infección por tiña es un problema común, especialmente en gatitos y gatos jóvenes. Los gatos mayores tienden a ser inmunes después de una exposición más temprana en la vida, por lo que se ven afectados con menos frecuencia. Los gatos mayores que tienen problemas con el sistema inmunitario pueden tener más probabilidades de contraer la tiña.

¿Cómo contraen los gatos la tiña?

Los gatos contraen la tiña después del contacto directo con las esporas de la tiña (hongos), ya sea por contacto físico con un animal infectado o por contacto físico con un objeto inanimado, como muebles, ropa de cama, tazones de comida, cepillos y peines.

Una vez que las esporas se asientan en la piel, germinan y producen hifas fúngicas (como los tallos de una planta parecida a la hiedra) que crecen hacia afuera y hacia adentro, invadiendo las superficies de la piel y las uñas (queratina) y estableciendo la infección.

¿Cómo contraen los humanos la tiña?

Los dueños de mascotas deben saber que la tiña es una zoonosis: los humanos pueden contraer la tiña de sus mascotas. Las lesiones de la tiña en humanos son generalmente áreas de piel circulares y enrojecidas, que se observan especialmente en áreas donde la persona pudo haber estado físicamente en contacto con el gato (por ejemplo, los antebrazos, las manos y el cuello).

Los niños y jóvenes son más propensos a contraer la tiña; la exposición previa tiende a conducir a cierto nivel de inmunidad en las personas mayores. Si un ser humano se ve afectado, debe comunicarse con su médico.

Para evitar infecciones humanas por tiña, tenga cuidado al manipular un gato que pueda tener tiña. Los gatos afectados deben separarse de los niños en particular.

Síntomas de la tiña en gatos

La tiña a veces puede causar una pérdida total de cabello que le da al gato una apariencia apolillada.

Los signos clínicos asociados con la tiña son áreas de pérdida de cabello (alopecia), así como áreas con costras y costras, aumento de escamas en la piel (como la caspa) y un nivel variable de inflamación (una forma de dermatitis, con enrojecimiento, dolor y picazón).

A veces, se ven distintos parches focales de alopecia (el área calva clásica de 1 a 2 centímetros de diámetro). Otras veces, el gato puede tener una amplia zona de alopecia (p. ej., calva) o alopecia parcheada por todas partes (aspecto apolillado).

Diagnóstico de la tiña

Si su veterinario sospecha que su gato puede tener tiña, se pueden tomar las siguientes medidas.

1. Toma de Historial Detallado

Su veterinario discutirá todos los aspectos de la vida y el cuidado de la salud de su gato. Hay otras causas de los mismos tipos de signos que la tiña, y esta historia ayudará a diferenciar las diversas causas posibles.

2. Examen físico

Su veterinario revisará a su gato, notando cuidadosamente cualquier signo físico de enfermedad, descartando otras causas de los signos que se muestran (por ejemplo, pulgas, piojos, otros parásitos).

3. Proyección de lámpara de madera

Su veterinario puede usar una luz ultravioleta (llamada lámpara de Wood) para ver la piel de su gato y las áreas afectadas. Algunas cepas de Microsporum canis producen subproductos metabólicos que emiten fluorescencia (brillan) con un color verde manzana. Un resultado negativo con esta prueba no descarta la tiña, ya que no todos los casos son positivos.

4. Examen microscópico de pelos y restos de piel

Su veterinario puede recolectar muestras de cabello y desechos de alrededor de las áreas infectadas de la piel y examinarlas bajo el microscopio para detectar esporas de hongos o hifas.

Si se observa fluorescencia con la luz ultravioleta, el veterinario puede recolectar algunos de los pelos infectados u otros desechos de la piel que se iluminan, ya que es más probable que sean positivos bajo el microscopio.

5. Cultura fúngica

El cultivo de hongos es la única forma definitiva de confirmar un diagnóstico de tiña. Los pelos se pueden arrancar con los dedos enguantados o fórceps, o se puede recolectar una muestra usando un método de cepillo de dientes (primero cepillando el área afectada y luego aplicando las cerdas del cepillo de dientes al medio de crecimiento fúngico).

A veces, su veterinario puede usar un cultivo de hongos interno (llamado medio de Sabouraud, o un equivalente patentado); otras veces, su veterinario puede enviar la muestra a un laboratorio externo para su cultivo, lo que tiende a ser una forma más precisa de identificar específicamente el dermatofito preciso que causa la infección.

6. Pruebas PCR

La prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es el método más reciente que se puede recomendar para detectar la tiña. El cultivo de hongos requiere al menos 14 días para obtener un resultado final, en comparación con uno a tres días para la PCR.

7. Biopsia de piel

Si otras pruebas son negativas, la mejor manera de investigar la causa de las lesiones de la piel es tomar una biopsia completa para un examen detallado bajo el microscopio por parte de un patólogo profesional experimentado.

Esto no siempre es necesario, pero en casos raros que dan negativo usando otros métodos, a veces se lleva a cabo. En algunos casos, se puede tomar una biopsia para detectar otras enfermedades de la piel y se puede identificar inesperadamente una infección de la piel por tiña.

Tratamiento para la tiña

El tratamiento para la tiña a menudo incluye medicamentos tópicos más medicamentos orales y tratamiento en el hogar.

La tiña se trata idealmente con una combinación de terapia tópica y sistémica (medicamentos orales) para el gato, combinada con el tratamiento del medio ambiente. Si un hogar con varios gatos tiene un brote de tiña, es posible que todos los gatos de la casa deban recibir tratamiento, incluso si no tienen signos de tiña.

Terapia tópica para el gato

El tratamiento tópico significa la aplicación directa de medicamentos en la piel y el pelaje del gato. Los ejemplos incluyen champús, lociones y ungüentos antimicóticos, que utilizan ingredientes como miconazol, clorhexidina, terbinafina, clotrimazol o enilconazol.

A veces, se corta el pelaje del gato para eliminar la contaminación repetida de la piel con esporas de hongos adheridas a los pelos. Es más probable que esto sea necesario en gatos de pelo largo.

Terapia Sistémica Para El Gato

Se pueden administrar varios medicamentos orales diferentes al gato para tratar la tiña sistémicamente (es decir, de adentro hacia afuera). Ejemplos incluyen:

  • griseofulvina: Este era el tratamiento tradicional y era altamente efectivo, pero su disponibilidad ahora es muy limitada en muchos países. Los efectos secundarios de la griseofulvina incluyen efectos adversos en gatitos no nacidos (y bebés humanos si las mujeres embarazadas están expuestas al medicamento), y esta es una de las razones por las que el producto ha dejado de usarse.
  • itraconazol: Este es ahora el único medicamento antimicótico autorizado para la tiña en el Reino Unido y en algunos otros países. Está formulado como un líquido que se administra una vez al día durante una semana. Luego se retiene durante una semana, luego se sigue con otra semana de tratamiento. Este régimen continúa, por lo que el tratamiento se administra en las semanas uno, tres y cinco, pero no en las semanas dos y cuatro.

Tratamiento Del Medio Ambiente

También es necesario tratar el entorno del gato aspirando las áreas habitables (quemando la bolsa de la aspiradora después) y usando lejía u otro desinfectante para limpiar superficies duras como el piso.

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Esto es importante para evitar que otros animales o humanos contraigan la infección, además de ser necesario para evitar la reinfección del gato tratado.

¿Cuánto cuesta tratar a un gato con tiña?

Es imposible estimar el costo del tratamiento de los casos de tiña, ya que existen muchos factores posibles en el contexto de los casos individuales. Debe pedirle a su veterinario un presupuesto detallado antes de aceptar continuar con el tratamiento. Si un hogar con varios gatos está infectado, es posible que todos los gatos deban recibir tratamiento, lo que puede aumentar significativamente los costos del tratamiento.

En general, el tratamiento tópico es económico, mientras que la medicación sistémica oral, como el itraconazol, puede ser costosa. Sin embargo, la medicación oral es muy importante para lograr una cura oportuna y eficaz.

Seguimiento y Pronóstico

Se pueden recomendar muestras y cultivos repetidos de la piel y el pelaje de los gatos para garantizar que se haya logrado una curación completa.

Conclusión

La tiña es una infección común de la piel de los gatos, especialmente en los gatitos, y puede transmitirse a los humanos, por lo que debe tomarse muy en serio.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo saber si mi gato tiene tiña?

Por lo general, un gato con tiña tendrá lesiones en la piel, como áreas de calvicie (a menudo circulares), así como áreas enrojecidas, descamadas o con costras.

¿Qué mata la tiña en los gatos?

Se necesita medicación antifúngica tópica (cremas, ungüentos y champús) así como medicación sistémica (líquido o comprimidos), así como tratamiento para el entorno del gato.

¿Qué tan contagiosa es la tiña del gato al humano?

La tiña en los gatos puede transmitirse muy fácilmente a humanos vulnerables (p. ej., niños). Si un ser humano ha tenido una infección previa por tiña (incluso años antes), puede ser inmune, por lo que es posible que no se infecte incluso si tiene un contacto cercano con un gato infectado.

¿Puede la tiña en los gatos desaparecer por sí sola?

En teoría, la tiña puede desaparecer por sí sola, ya que el sistema inmunitario de tu gato responde a la infección. Sin embargo, es posible que esto no suceda y, mientras tanto, su gato correrá el riesgo de transmitir la tiña a otros animales y humanos en su hogar. Además, la tiña puede causar molestias (como picazón), por lo que es importante que los gatos afectados reciban tratamiento por razones de bienestar.

¿Qué puede causar la tiña en los gatos?

Los dermatofitos más comunes en gatos se enumeran a continuación:

  • Microsporum canis
  • Trichophyton mentagrophytes
  • Microsporum persicolor
  • Trichophyton erinacei

¿Qué tan común es la tiña?

La tiña es muy común, especialmente en gatitos, y especialmente en hogares con varios gatos.

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